ПРЕЗИДЕНТЫ США – ОТ ПЕРВОГО ДО СОРОК ТРЕТЬЕГО: ОТ ВАШИНГТОНА ДО БУША
Июль 2006
Вернуться к номеру >>

Автор: Павел Анин
Раздел: В конце номера
Теги: политика, история, персоналии, США



ПРЕЗИДЕНТЫ США – ОТ ПЕРВОГО ДО СОРОК ТРЕТЬЕГО: ОТ ВАШИНГТОНА ДО БУША



     4 июля 1776 года 33-летний Томас Джефферсон – депутат конгресса английских колоний в Северной Америке от колонии Виргиния написал Декларацию независимости. 4 июля 2006 года американцы празднуют 230-летие этого события. В связи с круглой датой мы предлагаем нашим читателям краткий обзор деятельности президентов США, каждый из которых тем или иным образом отражал определенную эпоху в истории этого государства. Не имея возможности подробно рассказать о каждом из них, мы постарались выделить характерные факты, благодаря которым эти деятели остались в памяти современников и потомков.

     1. Джордж Вашингтон (1789–1797) – первый президент и без пяти минут король

     Заслуги Джорджа Вашингтона общеизвестны – герой борьбы за независимость, навсегда изгнавший англичан из бывших североамериканских колоний.

     Кстати, Вашингтон был не только первым президентом США, но и вообще первым президентом в истории человечества.

     Интересно, что первый президент США едва не стал королем. Причем самым настоящим. Сделать это предлагали подхалимы из его окружения. А злые языки поговаривали, что первого президента, мол, остановило только отсутствие сына-наследника – принца Виргинского.

     2. Джон Адамс (1797–1801) – глава семейства Адамсов в Белом доме

     Джон Адамс стал первым вице-президентом и вторым президентом Соединенных Штатов. Если в СССР и России лидеры установили чередование «лысый–волосатый», то в США надолго сложилсь последовательность «высокий–низенький». После высокого Вашингтона у власти оказался маленький и полный Адамс. Ничего особенного в годы его президентства не произошло.

     Адамс дожил почти до 91 года, и только Рейган побил его рекорд долголетия среди американских президентов. Второй глава США умер в 1826 году, успев увидеть на посту президента США собственного сына.

     3. Томас Джефферсон (1801–1809) – либерал, рабовладелец и хозяин гарема

     Кумир либералов всех времен и народов Томас Джефферсон вошел в историю как автор Декларации о независимости и один из крупнейших философов и мыслителей, отстаивавших либеральную концепцию «прав и свобод человека». Это, впрочем, не мешало ему одновременно быть одним из крупнейших виргинских рабовладельцев.

     Более того, Джефферсон завел в своем имении Монтичелло в Виргинии целый гарем из рабынь. После него осталось немало внебрачных детей, смущавших гостей президента сильным портретным сходством с ним.

     Интересно, что Джефферсон и Адамс умерли в один день. Еще интереснее, что этим днем стал самый главный американский праздник – 4 июля 1826 года. Двое из отцов-основателей США умерли ровно через 50 лет после принятия Декларации независимости.

     4. Джеймс Медисон (1809–1817) – автор конституции США и самый маленький президент

     Медисон вошел в историю США не только как автор почти всей американской конституции, но и как человек, который вел официальную переписку… с самим собой. Дело было вот в чем. Будучи помощником президента Вашингтона, он составлял его послания конгрессу, а будучи влиятельным конгрессменом и председателем одной из комиссий, он же писал ответы… на собственные послания из Белого дома.

     Кроме того, он известен как самый маленький (в прямом смысле) президент США в истории – его рост не превышал 1 м 58 см. После высокого Джефферсона (1 м 83 см) – снова коротышка!

     Среди прочего Медисон умудрился отдать англичанам собственную столицу – Вашингтон (во время последней англо-американской войны). В 1814 году англичане дотла сожгли столицу США, включая Белый дом и Капитолий.

     5. Джеймс Монро (1817–1825) – президент, уничтоживший оппозицию

     Монро (опять высокого роста) добился почти полного исчезновения всякой оппозиции и переизбрался на второй срок в 1820 году практически безальтернативно. Его «партия власти» – республиканские демократы (или, как ее еще называют, демократические республиканцы) на нескольких выборах подряд получала почти 100% мест в Конгрессе.

     Американцы, сегодня обучающие весь мир, как проводить «честные и открытые выборы» и уважать оппозицию, неохотно вспоминают эту страницу своей истории, а ведь когда-то она получила у них трогательное название «эра добрых чувств».

     6. Джон Куинси Адамс (1825–1829) – президент, «укравший» победу у законного победителя

     Сын второго президента Соединенных Штатов, избираясь на пост в 1824 году, набрал всего лишь 30% голосов, а его соперник, популярный боевой генерал Эндрю Джексон – 43% (были еще два кандидата). По американской избирательной системе нужно получить большинство голосов выборщиков в штатах. Но и здесь у Джексона оказалось большинство – 99 из 183. Однако американская элита испугалась решительного Джексона, защищавшего права простых американцев, и в результате было принято очень «демократическое» решение – передать вопрос в конгресс. А там третий кандидат Генри Клей договорился с Адамсом и отдал ему голоса своих сторонников. Так впервые в США победу украли у победителя. Последующая история показала – этот первый раз был далеко не последним.

     Адамс, как и его отец, не смог переизбраться на второй срок. Он был непопулярен и слыл жутким занудой и невежей – бывало, он даже засыпал за столом при гостях. Зато именно он придумал знаменитую «доктрину Монро», провозглашавшую право Соединенных Штатов распоряжаться во всем Западном полушарии как у себя дома. Впрочем, сомнительная слава авторства досталась не Адамсу, а президенту Монро, так как Адамс при нем занимал пост госсекретаря и не хотел затмевать шефа.

     7. Эндрю Джексон (1829–1837) – президент, у которого украли победу

     Джексон был боевым генералом. Он не смирился с незаслуженным проигрышем на выборах. Джексон создает новую партию – демократическую, проводит активную кампанию и уже на следующих выборах 1828 года берет реванш. Правда, соперники «попортили ему немало крови», вытащив на свет Божий семейные неурядицы Джексона. Оказалось, что его жена Рейчел, выходя замуж за Джексона, «забыла» развестись с предыдущим мужем!

     Когда развод был все же получен, Джексоны поженились вторично. Эту тему подняли в ходе выборов враги генерала. Рейчел впала в депрессию и незадолго до победы мужа на выборах умерла…

     Джексон был заядлым дуэлянтом и до конца своих дней носил в своем теле пули, полученные в разных переделках. Его бурный образ жизни привел к тому, что вся Америка спорила, доживет ли президент до конца срока своих полномочий.

     Однако Джексон всех удивил, не только прожив два срока, но и еще восемь лет после этого – до своего 78-летия.

     8. Мартин Ван Бюрен (1837–1841) – президент-партаппаратчик

     Ван Бюрен – еще один низкорослый президент, сменивший великана. Этого потомка голландских колонистов из Нью-Йорка (когда-то это была нидерландская колония Новый Амстердам) прозвали «маленький волшебник», потому что он был не лидером нации, а мастером интриг и аппаратных махинаций.

     Ван Бюрен был типичным выдвиженцем партийного аппарата – серым, несамостоятельным, безынициативным аппаратным интриганом. В результате переизбраться на второй срок ему не удалось.

     9. Уильям Гаррисон (март–апрель 1841)– «президент на час»

     В 1840 году девятым президентом был избран 68-летний сенатор от штата Огайо, Уильям Гаррисон. Инаугурация состоялась, как это было положено в Штатах (до 1937 года), только в марте следующего года. А уже через месяц – впервые в истории страны – президент умер на посту. Он полтора часа выступал с речью в холодный дождливый день, подхватил воспаление легких и скончался.

     Уильям Гаррисон вошел в американскую историю как самый недолгий по стажу глава государства. Впервые пришлось применить закон, по которому на пост президента вступает вице-президент – им был застигнутый врасплох 51-летний Джон Тайлер.

     10. Джон Тайлер (1841–1845) – первый президент, которого не избирали

     Тайлер так ни разу и не выиграл выборы. Впервые американским президентом стал человек, которого не избирали.

     Это был тихий и малозаметный джентльмен с элегантными манерами, вдовец, тут же после избрания женившийся на юной девушке на 30 лет моложе себя, обожавшей пышные балы. Он, казалось, никому не мешал и ни во что не вмешивался. Но собственная партия – виги – терпеть его не могла. Он давал государственные должности даже конкурентам-демократам, пытаясь быть выше борьбы партий.

     Но тот, кто стоит посередине дороги, попадает под машину – именно это и случилось с Тайлером. На следующих выборах его просто не выдвинули кандидатом ни демократы, ни виги. Зато в последние дни своего президентства он успел принять Техас в состав Штатов.

     11. Джеймс Полк (1845–1849) – тихий трудоголик

     На выборах 1844 года крупные политики заблокировали друг друга, и в результате на первый план выдвинулся скромный и незаметный Полк. Интересно, что его жена ежедневно молилась, чтобы ее муж проиграл те выборы. Его избрали президентом в 49 лет.

     Стараясь как-то компенсировать отсутствие талантов и способностей, Полк работал по 10–12 часов в сутки и так подорвал здоровье, что отказался идти на второй срок. А через полгода после ухода из Белого дома умер от перенапряжения. Говорили, что за четыре года в должности он стал выглядеть как старик.

     Во время президентства Полка территория США почти удвоилась – североамериканцы силой захватили у Мексики огромные земли от Техаса до Калифорнии.

     12. Закари Тейлор (1849–1850) – второй президент, умерший на посту

     Тейлор, прославленный генерал, хотел повторить успех генерала Джексона, но судьба распорядилась иначе. Всего лишь через полтора года после инаугурации, в 1850 году, 66-летний президент в жаркий день выпил ледяного молока и закусил свежими фруктами – в результате у него развилось воспаление кишечника и он скоропостижно скончался.

     13. Миллард Филмор (1850–1853) – самый серый президент

     Филмор – один из самых малоизвестных и невзрачных лидеров Америки. Он был настолько серой фигурой, что о нем обычно забывают даже американские студенты-историки, изучающие жизнь своих лидеров во всех подробностях. Интересен он только тем, что это был последний президент – представитель партии вигов. С той поры у руля страны чередуются только две партии.

     14. Франклин Пирс (1853–1857) – самый бестолковый президент

     Находясь на президентском посту, Пирс постоянно ставил в тупик советников своими на редкость бессмысленными действиями.

     Например, он вызвал огромный международный скандал, вполне серьезно потребовав у Испании продать Штатам за совершенно смехотворную сумму… остров Кубу. В Никарагуа он признал президентом страны некоего афериста Уолкера, и, когда того буквально через несколько месяцев разоблачили и свергли, Вашингтон оказался в абсолютно дурацком положении.

     Кстати, жена Пирса вообще упала в обморок от удивления, узнав, что ее мужа выдвинули кандидатом в президенты.

     Кузен Джона Куинси Адамса – Чарлз Адамс – сказал о нем: «Хорошо, что был такой президент – его ошибки послужат уроком для его преемников».

     15. Джеймс Бьюкенен (1857–1861) – холостяк в Белом доме

     Бьюкенен оказался практически единственным холостяком в Белом доме и у многих своих современников вызывал подозрения в нетрадиционной ориентации – по крайней мере, так злопыхательствовали его враги. В политике этот пожилой лидер (последний родившийся в XVIII веке) был ненамного толковее Пирса и привел страну прямиком к гражданской войне.

     16. Авраам Линкольн (1861–1865) – президент-освободитель

     В 1860 году президентом был избран провинциальный адвокат из Иллинойса, 51-летний Авраам Линкольн. Свою карьеру он начинал простым почтальоном и землемером. Его выдвинула недавно созданная республиканская партия, отстаивавшая интересы промышленного Севера против рабовладельческого плантаторского Юга.

     Линкольну удалось победить рабовладельцев-южан в ходе Гражданской войны 1861–1865 годов. Сразу после ее окончания Линкольн, совсем недавно переизбранный, был застрелен в театре.

     17. Эндрю Джонсон (1865–1869) – последний президент-южанин (до ХХ века) и первый кандидат на импичмент

     18. Улисс Грант (1869–1877) – президент-алкоголик

     19. Резерфорд Хейс (1877–1881) – тихоня и пуританин в Белом доме

     После Гражданской войны и убийства Линкольна страна вступила в полосу скандалов и проблем. С ними не могли справиться три откровенно слабых президента – конфликтный Эндрю Джонсон (17), которому едва не вынесли импичмент; алкоголик и покровитель коррупции генерал Улисс Грант (18) и вялый тихий пуританин Резерфорд Хейс (19), по контрасту с Грантом запретивший алкоголь в Белом доме.

     20. Джеймс Гарфилд (1881) – первый убитый президент Соединенных Штатов.

     В 1880-м президентом был избран 49-летний республиканец Джеймс Гарфилд. С ним связывали большие надежды, но уже через несколько месяцев после инаугурации его тяжело ранил член его же партии, обиженный на то, что ему не дали должности. Гарфилд промучился еще несколько месяцев и в конце концов скончался в том же 1881 году.

     21. Честер Артур (1881–1885) – самый ленивый президент

     Артур никогда не избирался на высший пост, а получил власть как вице-президент после смерти предшественника. Он был вдовцом, носил пышные бакенбарды и отличался редкостными габаритами. При нем Вашингтон снова стал светским городом балов и развлечений, а сам Артур, несмотря на свой вес развлекался амурными похождениями. Он работал всего лишь 2–3 часа в неделю, поставив рекорд легкомыслия на президентском посту.

     22. и 24. Стивен Гровер Кливленд (1885–1889 и 1893–1897) – президент с двумя номерами

     В истории США был президент, одновременно являвшийся двадцать вторым и двадцать четвертым по счету. Это Стивен Гровер Кливленд, избранный в 1884-м, проигравший выборы в 1888-м и опять победивший в 1892-м. Поэтому забавно, что, хотя Буш и стал сорок третьим, все же этот пост занимали сорок два человека. Кливленд был также единственным демократом в Белом доме с 1869 по 1913 годы, когда в Америке безраздельно властвовали республиканцы.

     23. Бенджамин Гаррисон (1889–1893) – последний бородатый президент и редкий тихоня

     Еще одна серая мышка – Бенджамин Гаррисон, внук самого краткого по стажу главы Белого дома Уильяма Гаррисона. Он запомнился только как последний бородач в Белом доме и как президент, постоянно молившийся и не проводивший никаких светских мероприятий.

     25. Уильям Мак-Кинли (1897–1901) – президент-колонизатор

     Мак-Кинли был непревзойденным прохиндеем. Он договорился, что его долги возьмут на себя воротилы бизнеса, а он после избрания будет выполнять все их «рекомендации».

     Кроме того, это был настоящий «ястреб», начавший колониальные захваты. В годы его президентства США присоединили Гавайские острова, одновременно разгромили Испанию и отобрали у нее Кубу, Пуэрто-Рико, Филиппины и многие острова Тихого океана. Кубу, правда, официально объявили независимой, но это было лишь на словах.

     Осенью 1901 года Мак-Кинли посещал выставку, где демократично поздоровался с неким гражданином. Тот внезапно вынул револьвер и прострелил президенту живот. Мак-Кинли агонизировал еще неделю, но в итоге умер от начавшейся гангрены.

     26. Теодор Рузвельт (1901–1909) – самый молодой президент США и хозяин «большой дубинки».

     После гибели Мак-Кинли его пост достался самому молодому в истории США президенту – Теодору Рузвельту, которому только через месяц исполнялось 43 года (он был на полгода моложе Джона Кеннеди, когда вступил на свой пост).

     Теодор Рузвельт считал, что Америке негоже отставать от европейских держав в плане колоний, и все время стремился что-нибудь захватить. В отношении маленьких и слабых стран его политика была проста: «Говори мягко, но за спиной держи большую дубинку».

     После ухода с поста в 1909 году он опять вернулся в политику, создал третью силу – партию «Бычьего Рева», и на выборах 1912 года отобрал голоса у своего бывшего соратника-республиканца, президента Тафта. В результате избрали третьего кандидата – демократа Вильсона.

     27. Уильям Тафт (1909–1913) – самый толстый и последний усатый президент

     Тафт был последним президентом с растительностью на лице – он носил усы, как Рузвельт и Кливленд. Кроме того, Тафт был самым толстым из президентов США – его вес иногда зашкаливал за 200 кг. После своего первого срока Тафт с треском проиграл выборы 1912 года. Тогда республиканская партия в первый и последний раз оказалась третьей.

     Но Тафта ждал еще пост председателя Верховного суда США, на котором он и умер. Так впервые в истории экс-президент стал главным судьей Америки.

     28. Вудро Вильсон (1913–1921) – президент-профессор

     Впервые в истории Америки у власти оказался университетский профессор.

     Когда в Европе разразилась первая мировая война, Вильсон (до перевыборов в 1916 году) постоянно разглагольствовал о том, что США против нее и останутся нейтральными. Но стоило ему переизбраться на второй срок, и в 1917 году Америка вступила в войну. Штаты очень разбогатели на ней, став первой экономикой мира. У Вильсона за годы президентства сменилось две жены. Вторая из них, Эдит, активно влияла на политику мужа, но при этом была известна тем, что ненавидела… феминисток.

     29. Уоррен Гардинг (1921–1923) – самый коррумпированный президент

     Гардинг вошел в историю США, как самый порочный и коррумпированный президент. Он был связан с мафией, почти не скрывал своего взяточничества и сексуальных оргий. В кулуарах Белого дома многие не стесняясь говорили о том, сколько стоит подпись президента под тем или иным документом. Министр внутренних дел Фолл (из администрации Гардинга) впоследствии был приговорен к тюремному заключению за то, что за взятку открыто передал государственные нефтяные месторождения частным бизнесменам.

     Гардинг не дожил до новых выборов – в 1923 году президент внезапно умер в возрасте всего лишь 58 лет. Хотя вряд ли его переизбрали бы на второй срок.

     30. Калвин Кулидж (1923–1929) – «президент-анекдот»

     Кулидж, сменивший Гардинга как вице-президент, был сам избран в 1924 году. Это был человек-анекдот. О его молчаливости ходили легенды. Он мог за весь официальный вечер не произнести ни единого слова, спал не менее 12 часов в сутки и резко отличался своей скованностью и неуклюжестью от разгульного фанфарона Гардинга. Их роднило лишь одно обстоятельство – у обоих были крайне активные жены, стремившиеся сами управлять Америкой.

     Жена Кулиджа постоянно говорила мужу, что он должен почаще общаться, советоваться с ней и вообще уделять ей максимум внимания. Как-то Кулидж с супругой посещали птицеферму. Грейс (жена Кулиджа) спросила у ее владельца, сколько раз в день петух общается с курами. Услышав, что более десяти, первая леди сказала: «Скажите это моему мужу». Тогда Кулидж спросил: «Всегда с одной и той же курицей?» «Нет, каждый раз с новой», – был ответ. «Скажите это моей жене», – съязвил президент.

     После этого в американском фольклоре способность животных часто вступать в половые сношения стала называться «эффектом Кулиджа».

     31. Герберт Гувер (1929–1933) – самый невезучий президент

     Гувера триумфально избрали в 1928 году от правящей республиканской партии, когда Америка переживала экономический бум. А через четыре года за него проголосовали только 6 штатов из 48. Именно в его президентство Америка пережила трагическую экономическую катастрофу, получившую название Великая депрессия.

     Интересно, что Гувер был последовательным сторонником полной экономической свободы и абсолютного невмешательства государства в экономику. Он и его советники, говоря современным языком, были убежденными «рыночниками». Но судьба сыграла с ними злую шутку – «свободный рынок» в США обвалился так, что едва не раздавил даже мощнейшую экономику США.

     Правда, судьба в каком-то смысле компенсировала Гуверу неудачи на политическом поприще – после отставки он прожил еще 31 год, поставив своеобразный рекорд среди американских президентов. Он дожил до 90 лет и пережил даже Кеннеди, которого, кстати, хоронили на катафалке, приготовленном для Гувера в ожидании его кончины.

     32. Франклин Рузвельт (1933-1945) – четырежды президент

     Именно он триумфально победил в 42 штатах в 1932 году. В ту пору страна была в ужасающем положении – Великая депрессия разоряла банки и предприятия, лишала миллионы людей работы и сбережений.

     Рузвельт провозгласил знаменитый «Новый курс» и заменил экономический либерализм политикой жесткого государственного контроля и вмешательства в экономику.

     В результате США постепенно вышли из кризиса, а к 1945 году стали безусловным экономическим лидером мира.

     Рузвельт, впервые в истории США, был переизбран на третий срок в 1940-м. А затем и на четвертый – в 1944-м, воспользовавшись войной и доводом, что «на переправе коней не меняют». Кстати, после этого, в 1951-м, конгресс принял поправку, запрещавшую баллотироваться на пост президента более двух раз. До Великой Победы Рузвельт не дожил всего нескольких недель.

     Франклин Рузвельт был дальним родственником Теодора Рузвельта и женился на его племяннице и своей троюродной сестре Элеоноре, которой даже не пришлось менять фамилию. В годы его президентства тщательно скрывалось, что самый популярный лидер Америки – инвалид. А ведь в 40 лет он перенес полиомиелит и с той поры не мог самостоятельно ходить.

     Как-то раз в ходе избирательной кампании его противники подстроили так, чтобы он не мог опираться на своих сыновей, проходя по ковровой дорожке с очень густым ворсом. Тогда Рузвельт подъехал к зданию с черного хода, на сильных руках поднялся по пожарной лестнице на четвертый этаж и, опираясь на сыновей, вошел в зал из-за кулис под аплодисменты.

     Между прочим, инвалидность не мешала бурным любовным похождениям Рузвельта. О сексуальных приключениях больного президента ходили легенды.

     33. Гарри Трумэн (1945–1953) – президент-матерщинник

     Всему миру Трумэн запомнился своим варварским решением сбросить атомную бомбу на Хиросиму и Нагасаки. А американцы знали его как невероятного матерщинника. Ругань из уст президента была просто ужасающей. К концу своего президентства он был фантастически непопулярен – в 1951 году всего 23% американцев одобряли его политику.

     34. Дуайт Эйзенхауэр (1953–1961) – «президент-немец». Знаменитый герой Второй мировой генерал Эйзенхауэр был единственным президентом США… немецкого происхождения.

     Интересно, что, на самом деле, он был беспартийным и каждая из партии предлагала ему стать именно ее кандидатом. Эйзенхауэр подумал-подумал и стал кандидатом от республиканцев. Большой разницы между двумя партиями генерал не видел.

     Будучи президентом, он не любил напрягаться, предпочитая полдня играть в гольф. Тем не менее, это не помешало ему переизбраться на второй срок, что в то время почти никому не удавалось.

     35. Джон Кеннеди (1961–1963) – самый любвеобильный президент

     Несмотря на то, что Кеннеди победил с самым ничтожным в истории США перевесом (его рекорд побил только нынешний президент Буш, причем дважды), он стал очень популярен. При этом тщательно скрывалось, что он, как и Рузвельт, был инвалидом. Кеннеди страдал целым букетом болезней и из-за тяжелейших проблем с позвоночником носил корсет (в его спине был металлический имплантант).

     Так же старательно скрывались любовные похождения Кеннеди. Но сейчас все знают про его отношения, например, с Мэрилин Монро. Появились истории о том, например, что ночь перед инаугурацией он провел не с женой Жаклин, а… с двумя актрисами.

     Кеннеди был первым и пока единственным в истории США президентом-католиком.

     36. Линдон Джонсон (1963–1969) – президент войны

     Убитого Кеннеди сменил его вице-президент – болезненно амбициозный Линдон Джонсон. Он считал себя гораздо более серьезным политиком, чем Кеннеди, и сильно переживал, что стал всего лишь его заместителем. Есть серьезная версия о том, что заговор против его шефа не обошелся без участия Джонсона.

     Джонсон хотел запомниться американцам как новый Рузвельт, гарант прав черных и социальной защиты граждан. А остался в истории как президент, ввязавшийся в войну во Вьетнаме. Он был избран в 1964-м, но на выборы 1968-го даже не рискнул выдвигаться. После отставки Джонсон впал в тяжелую депрессию, его одолели болезни. Он умер в 1973 году в возрасте 65 лет.

     С Джонсоном было очень тяжело работать. Он был грубым, высокомерным, заставлял сотрудников работать до полного изнеможения и цинично приговаривал: «У меня нет язвы желудка – пусть она будет у других». Говорили, что он (Джонсон) даже проводил совещания с министрами, сидя… в туалете. Министры пытались расслышать его бормотание, холодея при мысли, что не так поймут своего шефа и вызовут его гнев.

     Джонсон не отставал от Кеннеди по части любовных подвигов. Но делал это в своем грубом стиле, заставляя секретарш и машинисток в любой момент беспрекословно выполнять любые его фантазии.

     37. Ричард Никсон (1969–1974) – единственный президент, ушедший в отставку

     Никсон оказался еще менее популярным президентом. Но если Джонсона погубил Вьетнам, то Никсона – знаменитый уотергейтский скандал. Он оказался единственным президентом США, ушедшим в отставку до окончания своего срока.

     38. Джеральд Форд (1974–1977) – назначенный президент

     Сменивший Никсона Джеральд Форд никогда не избирался ни президентом, ни вице-президентом. Прежний вице-президента Спиро Агню был уличен в коррупции и ушел в отставку. Тогда конгресс назначил Форда на этот пост. Таким образом, США с 1974 по 1977 год управлял не избранный, а назначенный президент.

     Форд не очень переживал свою неудачу. Он жив до сих пор (в июле ему исполняется 93 года). 38-й президент имеет шансы побить рекорд Рейгана по долголетию (93 года и 4 месяца) и Гувера – по долгой жизни после ухода с поста президента (31 год и 7 месяцев). Форд является экс-президентом уже 30 с половиной лет. Вероятно, отсутствие амбиций укрепляет здоровье.

     39. Джимми Картер (1977–1981) – президент-фермер

     Картер усиленно показывал, что он не политикан, как все эти Никсоны, Джонсоны да Форды, – он простой фермер из Джорджии, свой парень (правда, «простой фермер» к тому времени успел побывать губернатором Джорджии). Он даже на инаугурацию шел пешком, да еще и в обычном костюме, а не в официозном фраке. 52-летний президент хотел, чтобы его звали не Джеймс, а просто Джимми, словно мальчишку.

     Вначале американцы поверили, что он не такой, как его предшественники, загнавшие страну в серию тяжких кризисов. Но 4 года президентства Картера были, в сущности, сплошным провалом. Простой парень оказался просто некомпетентен. И когда в канун выборов 1980 года в Иране были захвачены в заложники американские дипломаты, а попытка коммандос их освободить позорно провалилась, это стало последней каплей. Картер был сокрушительно разгромлен Рейганом – только 5 штатов из 50 голосовали за него, а число выборщиков уступало сопернику в 10 раз (!).

     Сегодня Картер жив и в свои 80 лет ведет активную деятельность международного посредника в самых неожиданных горячих точках.

     40. Рональд Рейган (1981–1989) – самый старый президент

     В 1980-м старейшим в истории США хозяином Белого дома стал 69-летний Рональд Рейган.

     И хотя в него стрелял террорист, президент выздоровел, переизбрался на второй срок (уже в 73 года) и благополучно дотянул до его конца. Более того, он поставил рекорд долгожительства среди американских президентов, скончавшись лишь в 2004 году в возрасте 93 лет.

     Рейган, как некогда Кулидж, тоже был ходячим анекдотом. Он работал в кабинете пару часов, да и то не каждый день, а остальное время отдыхал от трудов у себя на ранчо. Его невежество, безграмотные и нелепые высказывания и склонность путать все на свете шокировали не только окружение, но и весь мир.

     Однако по странному стечению обстоятельств именно ему (точнее, его администрации) удалось улучшить экономическое положение США («рейганомика»), блестяще обмануть Кремль грандиозным блефом «звездных войн» и внести решающий вклад в окончательное крушение СССР.

     41. Джордж Буш-старший (1989-1993)

     Именно в президентство Буша-старшего США оказались единственной сверхдержавой мира. Заслуг самого Буша в этом не было (крушение СССР в 1991 году было подготовлено всем предшествующим ходом событий).

     «Войной в Заливе» Буш-старший открыл новую эру – он показал всем, что отныне США будет воевать, где пожелает, с кем пожелает и когда пожелает.

     42. Билл Клинтон (1993-2001)

     Судьба оказалась несправедлива к Биллу Клинтону.

     Несмотря на то, что во время его президентства экономика США переживала невиданный бум, а могущество Вашингтона, казалось, достигло наивысшей точки, в памяти американцев (да и всего мира) он остался прежде всего как участник знаменитого сексуального скандала с Моникой Левински.

     43-й президент – Джордж Буш-младший (с 2001-го)

     Как именно войдет в историю Буш-младший еще говорить рано, но сегодня на его счету, в основном, темные страницы – откровенные подтасовки на выборах 2000 года во Флориде, загадочный теракт 11 сентября, кровавая оккупация Ирака и Афганистана…

     Кроме того, Буш-младший явно стремится составить достойную конкуренцию Кулиджу и Рейгану по части дурацких поступков и анекдотичных высказываний.





Спешите подписаться на журнал “Планета”!