В 1900 году в американском периодическом издании для дам «Женский домашний журнал» (Ladies’ Home Journal) была опубликована большая научно-популярная статья под названием «Что может случиться в следующее столетие». Автор, Джон Элфрет Уоткинс, размышляя о том, каким будет мир через 100 лет, сумел невероятным образом предсказать множество изобретений, которые действительно появились на протяжении XX века, и порой его догадки удивительно точно совпадали с реальностью.

 

Сам Джон Уоткинс долгое время трудился инженером-строителем на Американской железной дороге в штате Пенсильвания. Однако в результате несчастного случая, произошедшего с ним в 1873 году, он больше не мог работать по специальности и вскоре стал простым клерком в офисе Пенсильванских железных дорог. Здесь платили гораздо хуже, чем на предыдущем месте, так что мистеру Уоткинсу вскоре пришлось устроиться на вторую работу – куратором транспортного отдела Смитсоновского института, а также подрабатывать, отправляя научно-популярные и развлекательные материалы в различные газеты и журналы. И вот на рубеже XIX и XX веков у инженера родилась мысль: описать в одной статье все свои представления и прогнозы на предстоящее столетие, касающиеся самых разных сфер человеческой жизни – науки, технологий, транспорта, лингвистики, биологии, демографии, социологии и многих других. Джон Уоткинс, будучи человеком основательным, подошел к этому вопросу весьма ответственно и, чтобы не быть голословным и не предлагать читателю лишь свои измышления и выдумки, проконсультировался со многими видными специалистами крупнейших национальных центров образования и науки того времени. Результатом стала внушительная статья, в которой автор предсказал многие открытия и изобретения, которые в 1900 году казались невозможными и попросту фантастическими. Так, в своем очерке Уоткинс довольно точно описал мобильную связь, телевидение, цифровую фотографию, самолеты, танки и даже кондиционер.

Статью в журнале прочитали многие, однако в то время она не вызвала широкого резонанса, так что о ней со временем забыли. И через 100 лет никто не взялся сверять удивительные предсказания Уоткинса с реальностью, так что о его поразительной интуиции могли бы так никогда и не узнать. К счастью, в 2011 году Джефф Нилссон, редактор исторического отдела журнала The Saturday Evening Post, обнаружил в архиве в одной из подшивок более чем вековой давности материал и заинтересовался заголовком. А прочитав, поразился, насколько точны некоторые предсказания. Так, спустя 111 лет к Джону Уотсону пришла заслуженная слава великого предсказателя.

 

Через расстояния

Кто бы мог подумать, но уже в 1900 году обычный инженер-железнодорожник сумел предсказать появление мобильной связи! Он писал: «Беспроводные телефонные и телеграфные сети опутают весь мир. Любой муж сможет позвонить из центра Атлантического океана своей жене, которая в этот момент будет находиться в их супружеской спальне в Чикаго. Нам будет так же просто позвонить в Китай, как теперь – позвонить из Нью-Йорка в Бруклин».

Сейчас это не кажется удивительным, но стоит помнить, что во времена Уоткинса о таких технологиях не имели ни малейшего представления, и даже обычные громоздкие и неудобные стационарные телефонные аппараты были всем в новинку. Конечно, существовала довольно обширная сеть телеграфных проводов, но и она была весьма далека от того, чтобы полностью охватить сколько угодно развитую страну, не говоря уже о том, чтобы опутать весь мир. Судите сами: самый длинный телеграфный провод в те времена тянулся из Британии через Атлантический океан к восточному побережью США, а протянуть провод от, предположим, Бостона до Пекина было просто-напросто технически невозможно. А уж беспроводные технологии для ученых того времени были и вовсе за гранью фантастики. Так что первая обоснованная научная концепция мобильной связи появилась лишь в середине ХХ века.

 

Цветные картинки

Столетие с лишним назад фотография была довольно распространенным увлечением. К тому времени дагерротипы и старинные громоздкие фотографические аппараты на треногах почти отошли в небытие и их место прочно заняли некрупные устройства с рулонной фотопленкой. Однако все снимки того времени были черно-белыми, а процесс получения цветной фотографии все еще находился на стадии научных экспериментов – фотографию пытались «раскрасить» хотя бы в три цвета. И вот уже тогда Уоткинс написал, что вскоре все снимки станут разноцветными и «будут точно передавать настоящие цвета».

Однако на этом он не остановился и предсказал заодно еще и появление цифровых фотографий! Конечно самого слова «цифровая фотография» он в статье не употреблял, и все же точно описал, как мгновенно полученные цветные фотографии смогут за считаные минуты быть переданы куда угодно: «Фотоснимки будут делаться за несколько секунд и передаваться по телеграфу на любые расстояния за очень короткое время. И если в Китае через сто лет произойдет сражение, наиболее яркие его моменты попадут на страницы американских газет уже через час…» Конечно, в 1900 году в появление таких удивительных технологий верилось с трудом, ведь чтобы сделать фотографию, надо было потратить не один час на съемку, проявку и печать, а сделанный в Китае снимок добирался бы до редакции американской газеты никак не меньше недели.

Кроме того, некоторые специалисты, вплотную изучающие статью Джона Уоткинса и его видение далекого будущего, считают, что кроме появления цветных и цифровых фотографий автор знаменитой статьи невольно предсказал еще и появление… Интернета. Например, Патрик Такер из американской неправительственной организации «Общество мирового будущего» настаивает на том, что слова Уоткинса о быстрой передаче цветных фотоснимков на дальние расстояния при помощи телеграфа вполне можно посчитать предвидением появления всемирной информационной паутины.

 

В прямом эфире

Появление в конце XIX века синематографа никого не оставило равнодушным. Вот и Джон Уоткинс в своей статье не обошел вниманием это новомодное искусство. Но если все прочие предсказатели просто прочили кинематографу большое будущее и самыми смелыми их мечтаниями были цветное или озвученное кино, то Уоткинс пошел намного дальше и предсказал появление телевидения. Он писал в статье: «Человек сможет легко наблюдать за всем миром прямо из своей гостиной. Изображения людей и всевозможных событий и явлений будут передаваться через специальные камеры по электрическим проводам на экраны, отстоящие за несколько тысяч миль от места происшествия. А опера будет звучать в наших домах так же гармонично, будто льется из окон расположенного неподалеку театра». Причем он верил, что все это со временем сможет передаваться на экраны в режиме реального времени, без предварительной записи на кинопленку, что было по тем временам довольно смелым предположением.

Так что можно смело считать, что в статье Уоткинс довольно точно описал концепцию телевидения, а именно живых трансляций и репортажей в прямом эфире. Кроме того, его приведенное выше описание похоже и на принципы работы современных веб-камер, миллионы которых сегодня по всему миру непрерывно транслируют в Интернет все, что попадает в их объективы. А его мечты о музыке из лучших оперных театров и филармоний мира, звучащей в каждом доме, некоторые считают предсказанием широкого распространения радиовещания.

 

Быстрее

Вера Уоткинса в прогресс касалась и его профессиональной сферы – железных дорог и поездов. В своей статье он упоминает, что в ХХ веке «поезда будут перевозить людей со скоростью 2 мили в минуту, а экспрессы – 150 миль в час и даже более того».

И в данном случае всегда отлично угадывающий точные цифры Джон Уоткинс не ошибся. Неизвестно, что благодаря чему ему так точно удалось предсказать скорость поездов будущего – профессии или поразительно развитой интуиции, которая помогла ему со всеми остальными верными догадками, – однако сегодня железнодорожные составы могут двигаться как раз настолько быстро. И хотя среднестатистический тепловоз даже сегодня движет состав все же немного медленнее, по Америке и Европе уже более 30 лет курсирует немало поездов, способных разгоняться до 240 – 260 км/ч. А рекорд скорости среди железнодорожных составов принадлежит французским скоростным поездам-экспрессам марки TGV, которые движутся по выделенным железнодорожным веткам со средней скоростью 500 км/ч.

 

Выше

Удивительно, но в своей статье Джон Уоткинс описал как один из видов транспорта будущего «летательные машины», предсказав тем самым и появление самолетов. Но ведь тогда о таких летательных аппаратах еще не знали – братья Райт совершили свой эпический полет на аппарате тяжелее воздуха только в 1903 году. Первый пассажирский самолет – российский «Илья Муромец», вмещавший на борт 16 человек, – поднялся в воздух в 1913-м, а уж до появления больших рейсовых «Боингов» или Ту было еще как минимум лет 40.

Однако сам Уоткинс полагал, что подобные технологии человечество будет в первую очередь использовать для ведения войны, а точнее для разведки. «Летательные машины, которые будут оснащены телескопами с дальностью в сотню миль. Оснащенные фотоаппаратами, которые позволят снимать позиции врага на этом расстоянии. Такие фотоснимки – с разрешением и размерами, как будто их сделали через улицу, – будут попадать на стол командующим».

И тут Джон Уоткинс опять опередил свое время ни много ни мало на полвека, потому что и самолеты-разведчики, и, главное, описанное им в статье оборудование для панорамной фотосъемки на большом расстоянии, появились на вооружении у армий намного позже.

 

Сильнее

Мистер Уоткинс угадал и насчет другой боевой машины – танка. Хотя стоит отметить, что отдать ему всю славу, как первому, предсказавшему появление танков, все же нельзя – самые ранние описания и даже чертежи прообразов танков сделал еще Леонардо да Винчи.

И все же инженер-провидец довольно точно описал и внешний вид будущих «фортов на колесах», и основные механизмы и узлы. Например, он предвидел, что такие мощные и тяжелые бронированные машины будут лучше передвигаться при помощи гусениц, а не колес, и даже описал самую выгодную для танков тактику боя. Он считал, что «защищенные форты на колесах будут прорываться через открытые пространства со скоростью современного экспресса», а в перспективе станут не только мощными и быстрыми, но еще и маневренными. Так что не только возьмут на себя функции кавалерии, но и со временем полностью вытеснят ее.

Этим предсказанием Уоткинс совсем немного предвосхитил очередное грандиозное изобретение, ведь первый бой с применением танков произошел уже через 16 лет после выхода его статьи. Британцы использовали их во время Первой мировой войны против германских войск на территории Франции у реки Сомма.

 

Аграрные технологии

В XIX веке даже в благополучных и обеспеченных Соединенных Штатах с продуктами не всегда все было гладко. Например, свежие фрукты и овощи можно было увидеть на столе только в подходящий для этого сезон – летом и осенью. Неудивительно, что в своих мечтах о далеком будущем Джон Уоткинс не обошел вниманием и этот насущный вопрос и предсказал появление теплиц. «Овощи будут выращиваться гораздо быстрее при помощи сильного электрического света, который будет заменять солнечный. В больших застекленных плантациях, где в земле будут проложены провода, зиму можно будет превратить в лето, а ночь – в день», – писал он. Кроме того, инженер предполагал, что благодаря таким манипуляциям с электрическим светом можно будет не только выращивать свежие овощи в любое время года и при любых погодных условиях, но и в значительной степени регулировать скорость их роста. И также оказался совершенно прав – современные технологии действительно позволяют все это сделать.

К тому же Уоткинс надеялся, что в будущем овощи и фрукты будут в два раза больше тех, что выращивались в 1900 году. Так, он предсказывал возможное появление «клубники размером с яблоко». И хотя именно клубники таких размеров ученые пока не селекционировали, однако за последние 100 лет были выведены свыше 3000 более крупных сортов и овощей и фруктов.

Также Джон Уоткинс в статье упоминает о потенциальной возможности доставлять созревший урожай при помощи тех самых, описанных им же, летательных аппаратов из мест, где овощи и фрукты уже созрели, туда, где до нового урожая еще далеко. Так что и это его предсказание попало в точку.

 

Еда из коробки

Но этого, по мнению инженера, было бы мало для решения проблемы питания. В своей статье он описал еще одну сторону этого насущного вопроса. Так он прозорливо предположил, что вскоре в бакалейных магазинах появится еда, которая не будет нуждаться в долгом и сложном приготовлении – ее достаточно будет просто разогреть. «Готовые к употреблению блюда будут продаваться не только в кафе и ресторанах, когда-нибудь они будут поставляться из заведений, подобных современным бакалеям», – писал Уоткинс. По сути он предсказал появление полуфабрикатов, которых сейчас полно на прилавках любого современного супермаркета. Правда сам автор статьи считал, что стеклянную и металлическую посуду, в которой такие продукты будут продавать, придется позже возвращать обратно в магазин, из которого пустую тару отправляли бы на заводы для повторного использования. Тогда ему просто не пришла в голову идея дешевой одноразовой посуды из картона и пластика. Однако и без одноразовой упаковки в 1900 году такие продукты казались фантастикой и несбыточной мечтой любой домохозяйки, а первые полуфабрикаты появились в магазинах только с 1930 года.

Кроме того, Уоткинс упомянул в своей статье, что со временем в каждом доме появится свой холодильник, в котором любая еда сможет храниться долгое время. Это предсказание тоже было для 1900-го довольно смелым, ведь в то время холодильники использовались только на крупных производствах и складах, и далеко не в каждом богатом особняке было такое устройство или хотя бы ледник для хранения продуктов, так что хозяйкам приходилось каждый день ходить на рынок и в лавки за свежими продуктами.

 

Все для комфортной жизни

В XIX веке далеко не в каждом доме было центральное отопление или, скажем, электричество. Так что нередко люди зимой страдали от холода, а в летнюю жару даже не могли включить вентилятор. Однако Джон Уоткинс полагал, что со временем такое положение дел кардинально поменяется: «Холодный или теплый воздух будет поступать в каждый дом из специальных кранов, и таким образом можно будет регулировать температуру в доме точно так же, как сейчас мы получаем из водопроводного крана холодную или горячую воду, чтобы набрать ванну».

И хотя инженер предполагал, что горячий и холодный воздух в XX веке будет поступать в дома со специальных станций по трубам так же, как вода или газ, чего так и не случилось, однако он все же довольно точно описал принципы работы современных кондиционеров и систем климат-контроля. Не говоря уже о том, что за 100 с лишним лет было изобретено еще несколько десятков приборов, которые тем или иным способом могут повысить или понизить температуру в помещении по вашему желанию.

 

Человек и общество

Предсказания Джона Уоткинса касались отнюдь не только технологий. Например, он предвидел демографический рост в США. Он писал, что, по его мнению, к концу XX века население страны увеличится настолько, что «в Соединенных Штатах будут проживать от 300 до 500 млн. человек». И хотя он немного ошибся в конечной цифре, однако тенденцию предугадал довольно точно. Многие удивлены, как именно он сумел назвать такие близкие к реальности цифры, ведь ему буквально не на что было опереться: такие науки, как социология, антропология или демография, в его время были совсем неразвиты. А если бы он просто взялся экстраполировать данные о приросте населения США в XIX веке на следующее столетие, то получил бы астрономическую цифру 1,2 млрд. человек. Но как бы то ни было, он попал в цель – в 2000 году население США совсем чуть-чуть не дотянуло до заветной цифры в 300 млн. и составляло 280 млн. А полностью прогноз сбылся в 2006-м.

Кроме того, Уоткинс предвидел увеличение роста американцев в среднем на 1 – 2 дюйма. И удивляет даже не то, что этот прогноз действительно сбылся – постепенное увеличение среднего роста людей на протяжении истории явление известное, – сколько его удивительная точность. Согласно данным медицинских исследований рост среднего жителя США в 1900-м составлял 66 – 67 дюймов. А к 2000 году эта цифра изменилась, и сейчас среднестатистический американец может похвастаться ростом в 69 дюймов.

 

Синтезированная музыка

Охватив многие сферы человеческой жизни, Уоткинс просто не мог не сказать ни слова об искусстве будущего. Например, он предсказал появление нового музыкального инструмента – синтезатора. «В будущем будут созданы устройства, которые позволят музыкантам исполнять произведения, находясь на расстоянии от слушателей – сигналы будут передаваться при помощи электричества и воспроизводиться в другом месте. Эти автоматические устройства будут точно воспроизводить звучание любого другого инструмента, к тому же впоследствии к ним будут добавлены приспособления, которые будут усиливать эмоциональный эффект от музыки», – говорится в его статье.

Действительно, современные синтезаторы могут воспроизвести звучание любого музыкального инструмента и многие другие звуки, и к тому же позволяют не только записать сыгранную мелодию, но и передать ее в режиме реального времени на любое другое устройство, например, при помощи Интернета. Кроме того, множество дополнительных встроенных в эти «универсальные инструменты» функций, стилей и способов аранжировки музыки действительно могут сильно повлиять на восприятие слушателя, вызывая широчайший спектр эмоций по желанию музыканта.

 

Не на все 100%

Несмотря на множество удивительно точных предсказаний, собранных в одной лишь статье, Джон Уоткинс все же не во всем точно попал в цель. Однако некоторые его прогнозы, пусть и не сбывшиеся на все 100%, все же заслуживают упоминания.

Например, он верил в то, что к 2000 году автомобили полностью заменят транспорт на конной тяге. По тем временам мысль была довольно смелой, ведь авто тогда было лишь причудой богатых людей. К тому же многие их недолюбливали: этот транспорт довольно быстро ездил и к тому же сильно пугал лошадей, которых тогда на дорогах было предостаточно, а из-за отсутствия каких бы то ни было правил дорожного движения автомобили регулярно становились причиной серьезных аварий. Впрочем, помимо прочего, Уоткинс считал, что в XX веке машины перестанут впускать во все крупные города мира, а их функцию будет с успехом выполнять разветвленная сеть подземного городского транспорта. Этого пока так и не случилось. Однако в некоторых городах мира уже успели понять, что забота об экологии – залог выживания, и действительно поступили так, как виделось в мечтах Джону. А во многих других городах уже существуют целые районы, куда запрещено въезжать на автомобиле.

В еще одном своем предсказании Уоткинс уверял, что всего через сто лет английский язык станет самым популярным языком в мире. И к слову, так и случилось – английский со временем стал самым распространенным на планете языком и признан официальным в 59 странах мира. А вот со вторым местом прозорливый инженер все же ошибся, отведя его великому и могучему русскому языку. На самом деле эти лавры заслужил китайский, которому лишь немногим уступает в популярности испанский.

 

Несбывшиеся предсказания

В своей весьма объемной статье Джон Уоткинс успел описать немало картин предполагаемого будущего. И конечно же, не все его предсказания сбылись, по крайней мере, на данный момент.

Так, он опрометчиво утверждал, что к 2000 году в мире совсем не останется диких животных. Выживут лишь те, которых люди одомашнят и приспособят к труду или поместят в зоологические сады и зверинцы. Причем такую суровую судьбу он прочил не только всем видам млекопитающих, но даже таким многочисленным насекомым, как мухи, тараканы или комары. Но в защиту инженера все же следует сказать, что подобный, пусть и очень смелый прогноз, не был совсем уж безосновательным. Ученые подсчитали, что если бы человечество не остановилось в своем стремлении прогнуть природу под себя, не взялось всерьез за охрану окружающей среды и не перестало бы уничтожать диких животных с той же скоростью, что 120 лет назад, этот прогноз Джона Уоткинса мог бы сбыться. Судите сами: даже при нынешнем отношении к защите дикой природы человечество за последние 100 лет вольно или невольно уничтожило более 470 видов позвоночных, не говоря уже о более мелких видах животных.

В прогнозах относительно языковых изменений Уоткинс, кроме прочего, считал, что из латинского алфавита со временем «за ненужностью исчезнут буквы C, X и Q». Их функции должны были взять на себя другие буквы, например S, H и К, обозначающие на письме те же звуки.

Кроме того, в своей бесконечной вере в человечество мистер Уоткинс полагал, что каждый из нас, даже не имея такой необходимости, а делая это исключительно ради удовольствия и для укрепления собственного здоровья, ежедневно станет проходить по 10 миль. Наверное, он немало удивился бы, узнав, что сегодня больше 30% населения Земли ведет сидячий образ жизни и страдает от ожирения…

 

Люди постоянно стремятся предвидеть и угадывать будущее. И, как мы видим, порой делают это удивительно точно. Интересно, сбудутся ли прогнозы, которые строят современные футурологи относительно жизни через 100 лет?

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.