Если взглянуть на карту мира, Свазиленд может показаться совсем незначительным клочком земли, зажатым с двух сторон соседями-великанами – ЮАР и Мозамбиком. Но эта небольшая страна в сердце Африки обладает собственной богатой историей и культурой, самобытным жизненным укладом и всеми атрибутами полноценной независимой державы. Официально государственный строй Свазиленда называют конституционной монархией. Но это только де-юре – демократической стране проще завоевать достойное место в мире. Де-факто парламент здесь есть, но реальными полномочиями не обладает – скорее, это консультативный орган при короле, в руках которого сосредоточена и законодательная, и исполнительная власти. Монарх сам назначает премьер-министра, а в обеих палатах парламента есть его представители.

     Первые люди в свазилендских горах появились более 200 тыс. лет назад. Правда, к современному местному населению они не имеют никакого отношения. Предки нынешних хозяев этой земли, племена свази из народа банту, пришли сюда с севера только в XVIII веке и, частью пленив, а частью уничтожив местных жителей, начали активно расселяться. В кровопролитных войнах с зулусами – самым воинственным племенем юга Африки, возглавляемым легендарным Чакой, чей военный гений многие сравнивают с наполеоновским – они не только выстояли, но и смогли существенно расширить свои владения.

     В 1836 году вождь Сабхузи объявил себя королем, а все земли, на которые ступила нога свази, своими владениями. Увы, время для построения государственности было выбрано не самое удачное – в южной части континента усиливалось влияние европейцев. Новоявленная держава оказалась со всех сторон окружена колониями, а наличие в недрах земли золота и алмазов сделало Свазиленд лакомым кусочком. Так что уже через 7 лет гражданам новообразованной страны пришлось отстаивать свою независимость. Закаленные в боях с зулусами, они долго и стойко сопротивлялись притязаниям европейцев, однако им пришлось уступить: в 1894 году земли свази вошли в состав Трансвааля – государства, созданного бурами. А в 1902-м, по окончании англо-бурской войны, Свазиленд на целых 60 лет перешел под протекторат Великобритании. Впрочем, это во многом пошло стране на пользу. К 1963 году, когда она вновь обрела полную независимость, здесь появилась довольно развитая инфраструктура и промышленность. Сегодня здесь собирают холодильники и автобусы. Предприятия, добывающие уголь, железо, золото, алмазы, асбест, обеспечивают жителей Свазиленда работой. Правда, в последнее время разведанные месторождения драгоценных камней и металла истощаются, и эта отрасль приходит в упадок. Сельское хозяйство, поставленное теми же англичанами на научную основу, позволяет свази обеспечивать сахарным тростником, фруктами и хлопком не только себя, но и соседние страны.

     Приносит доход и туризм – в первую очередь людей привлекает богатейшая природа. Когда-то свази кормились охотой, но эти времена остались в далеком прошлом, так что по землям Свазиленда гуляют многочисленные хищники и травоядные, радуя глаз каждого туриста. А горная растительность поражает буйством красок и разнообразием ароматов. В Свазиленде хороший климат – температура круглый год держится в границах 12–25°C. Здесь мало осадков, зато сотни красивейших водопадов. Однако увидеть всю это красоту не так уж просто: чтобы попасть в Свазиленд, придется потрудиться. Посольства этого государства есть далеко не в каждой столице мира. Но даже если вы найдете учреждение, это еще ничего не гарантирует. В Мозамбике, например, консульство Свазиленда не выдает визы европейцам – за ними нужно ехать в ЮАР, а значит, сначала придется получать ее визу. Зато в столице ЮАР Претории, где расположено представительство Свазиленда, проблем не возникнет. Консульство работает с тем набором документов, который вы предоставите: «Нет брони отеля? И выписки с банковского счета тоже нет? Жаль. Но у вас есть фотография и паспорт – уже хорошо».

     Правда, туристов в Свазиленде гораздо меньше, чем могло бы быть. Многие, выбирая маршрут для путешествия по Африке, стараются обойти это государство стороной. Виной тому СПИД, который здесь принял масштабы эпидемии. Статистика утверждает, что вирус иммунодефицита поразил уже почти 40% жителей страны. Ежегодно от этой болезни умирает 2% населения. Туристу, при соблюдении некоторых ограничений и всевозможных мер защиты, опасность заразиться, разумеется, не грозит. Но многие все же предпочитают перестраховаться.

     

 Мбабане. Город вечной весны

     Мбабане, столица Свазиленда, не является ни самым большим, ни самым древним городом страны. Да и статус достался ему как бы «по наследству». Во времена британского протектората городок был административным центром англичан в Свазиленде, и, получив независимость, жители страны просто ничего не стали менять. Здесь расположена большая часть государственных органов королевства и практически все присутствующие в стране иностранные посольства. Официальным годом основания Мбабане считается 1903-й, когда англичане, покоренные великолепным климатом, решили обустроиться именно здесь. Но люди жили на этом месте и раньше – еще в XVIII веке тут было большое поселение. Мбабане – это английская транскрипция. На языке свази название города звучит как Мбухбан.

     Что до климата, то столицу можно назвать «городом вечной весны». Мбабане находится на высоте 1100 м над уровнем Индийского океана, что обеспечивает в любой сезон среднюю температуру в 20°C и около 1000 мм осадков в год. Неудивительно, что сюда, как на курорт, съезжается все белое население Африки – отдохнуть от жары и повеселиться. Особенно сильный наплыв гостей город переживает дважды в год, когда проходят яркие и шумные традиционные торжества: Умхланга (Праздник тростника, приходящийся на август или сентябрь) и Инквала (Праздник первых плодов, отмечаемый в начале лета, которое в южном полушарии наступает в декабре).

     Инквала – не один конкретный день, это целый фестиваль, который длится почти 3 недели и собирает тысячи туристов. Действо начинается, когда местные шаманы отправляются к Индийскому океану, чтобы собрать и принести королю для омовения морскую пену, которая считается целебной. Правда ли это, сказать сложно, но отец нынешнего короля прожил 83 года, тогда как средняя продолжительность жизни у свази – 35 лет. После омовения монарху подносятся фрукты – он должен попробовать каждый вид плодов, оценить их зрелость и дать добро на сбор и употребление в пищу. В этот торжественный день никто в стране не должен раньше короля попробовать плод нового урожая – это даже прописано в законодательстве Свазиленда, как и ответственность за несоблюдение традиции. Но сказать, насколько свято она чтится на деле, сложно. Впрочем, жителям Свазиленда недолго приходится ждать возможности полакомиться фруктами: одобренные монархом плоды тут же становятся главным украшением праздничных столов.

     Еще один яркий момент этого затянувшегося праздника наступает на четвертый день – по традиции, эту часть праздника король обязан провести со своим народом, веселясь прямо на улице и общаясь с подданными. Конечно, Мсвати III хорошо охраняют, и все же шанс перекинуться с ним парой слов есть у каждого.

     На время праздника маленький Мбабане превращается в одну большую площадку народного творчества – отовсюду доносится многоголосное пение, на каждой площади танцуют группы людей в национальных костюмах, тут и там стоят лотки с сувенирами, самыми дешевыми во всей южной Африке.

     К слову, если вы не попали сюда во время Инквалы, то за памятными мелочами лучше всего ехать в окрестности городка Эзулвини. Туда с вокзала Мбабане идет маршрутка, нужная остановка называется Кодак. В чистом поле построен огромный комплекс домов в национальном стиле с прилавками, уставленными всевозможными сувенирами. Впрочем, накупить безделушек можно и не выезжая из столицы. На южной оконечности главного проспекта города находится городской универсальный рынок. Под одной крышей собраны и сувенирные лавки, и фруктовые ряды, и народные целители со своими кореньями и травами, и столовые с национальной едой – все под одной крышей и все по стандартно невысоким ценам. А для тех, кому нужно сделать покупки покрупнее, на площади Свази есть современный торговый комплекс с товарами многих мировых брендов. И здесь же находится главный туристический офис, где можно арендовать для прогулок по стране машину или лошадь.

     

Умхланга. Танец королевских невест 

     Умхланга – «тростник» – так звучит название главного праздника Свазиленда на языке свази. Точно так же звучит оно и на зулусском. Жителям соседних держав очень нравится это мероприятие, и они массово съезжаются посмотреть на него. И тут действительно есть на что посмотреть.

     По здешним законам король ежегодно может выбирать себе новую жену. А чтобы выбор был богаче, все незамужние девушки страны обязаны прибыть ко дворцу королевы-матери в историческую столицу Свазиленда, Лобамбу, где проходят основные торжества. Да местные «золушки» и не против: стать женой короля – это не только большая честь для девушки и для ее родной деревни, но и настоящая путевка в рай. Королевы находятся на государственном обеспечении, буквально ни в чем не знают отказа в молодости и хорошо обеспечены в старости. Да и их односельчане получают от такого знакомства огромную выгоду.

     Точную дату праздника назначает король, советуясь с астрологами и сверяясь с лунным календарем. И как только ее объявляют, каждая деревня начинает собирать девушек в путь. Красавиц одевают лишь в набедренную повязку – но при этом наряд должен быть оригинальным и ярким, чтобы привлечь внимание жениха, так что для потенциальных невест собирают лучшие украшения. Путь до столицы претендентки на роль королевы преодолевают пешком в сопровождении самых достойных мужчин деревни, вооруженных палками и копьями – их задача охранять красавиц от грабителей и от посягательств на их честь. За 3 дня до начала торжеств участницы собираются у дворца королевы-матери. В столице девушки переходят под государственную защиту, их селят в шалашах, кормят и поят. А в первый день торжества они идут на озеро, где набирают по вязанке тростника и приносят его к дворцу королевы – потом тростник будет использован для постройки защитных сооружений от ветра. После этого наступает кульминация праздника – два дня подряд девушки поют и танцуют. В первый день к ним присоединяются дочери и сестры короля. Во второй – прибывает сам монарх со свитой и братьями. Он обходит ряды участниц, а те исполняют для него самые зажигательные па. Если венценосному жениху понравится какая-нибудь из претенденток, он может дать ответный танец. И так весь день. Количество невест варьируется от 60 до 80 тыс., и король обязан поприветствовать каждую. Развязка праздника – выбор самой привлекательной девушки Свазиленда, будущей королевы.

     На сегодняшний день у Мсвати III 15 жен – и все они настоящие красавицы. И к тому же очень обеспеченные дамы: у каждой собственный роскошный дом и престижный автомобиль, множество драгоценностей и модных платьев от лучших мировых домов мод, за которыми они летают в Европу и Америку на семейном самолете.

     Король выбирает только одну девушку, но и менее удачливым претенденткам нередко удается устроить свою жизнь во время Умхланги. Ведь в Лобамбу в эти дни съезжаются обеспеченные люди из многих стран. Для них устанавливаются трибуны, с которых можно наблюдать за танцующими девушками – и некоторые, как и монарх, предлагают руку и сердце красавицам Свазиленда.

     

Лобамба. Королевский дворец на лоне природы

     Добраться до Лобамбы несложно – достаточно взять такси или арендовать лошадь. Резиденция королевы-матери находится всего в 16 км от Мбабане, в сердце долины Эзулвини, называемой еще Королевской долиной. Такое имя она получила неслучайно: придя сюда, вожди свази поселились в этом уютном уголке. А с 1823 по 1968 год поселок Нканини – так называлось тогда это место – был столицей правителя Свазиленда. Сегодня Лобамба – тоже столица, правда, с приставками «почетная» и «традиционная». Но главный законодательный орган страны, Парламент, находится именно здесь, как и Эмбо Ройал, официальная королевская резиденция. Но сам монарх живет не в Лобамбе – его личная резиденция Лотиза находится в 10 км от города.

     К Эмбо Ройал, в отличие от Лотизы, разрешено подходить и фотографировать. А в здание Парламента можно даже войти, когда там не заседают депутаты. Хотя гораздо интереснее и полезнее будет посетить местный этнографический музей – Культурную деревню. Здесь всем желающим покажут, как жили свази в те далекие времена, когда только пришли на эту землю. Домики, напоминающие пчелиные ульи, довольно красивы, а изнутри устроены и обставлены точно так же, как это делалось сотни лет назад. Гиды охотно рассказывают туристам о стараниях, приложенных для точного сохранения быта и древнего уклада деревенской жизни. Правда, то же самое можно было бы увидеть в любой горной деревне в Свазиленде: там люди до сих пор живут точно так же – их быт за сотни лет почти не изменился. Впрочем, до горных деревушек доберется не каждый, а Культурная деревня находится чуть ли не в центре Лобамбы. К тому же через дорогу от нее есть еще и Национальный музей, небольшой, но довольно богатый. Здесь же, в Лобамбе, находится мемориал Собхуза II, отца ныне царствующего Мсвати III и первого короля независимого Свазиленда.

     Налюбовавшись местными достопримечательностями, стоит отдохнуть в природном парке Мантенга, в окружении нетронутой природы. В той части, что примыкает к королевской резиденции, можно полюбоваться множеством водопадов и даже устроить у любого из них небольшой пикник, правда, под присмотром – все же неподалеку королевские покои. А вот любителям животных лучше отойти от резиденции подальше, в менее людную часть парка. Там легко можно встретить и обезьян, и антилоп, и дикобразов, и множество птиц, включая исчезающие виды, например, лысых ибисов. Есть в Мантенге даже барсы, но они сторонятся людей, так что гулять можно спокойно.

     Вообще, долина Эзулвини стоит того, чтобы здесь задержаться. Тем более что тут множество отелей на любой вкус и кошелек. 

     

Национальные парки. Свидание с «большой пятеркой»

     Любителям животных не стоит ограничиваться прогулкой по парку Мантенга. Для них в Свазиленде найдется куда более привлекательное место – Национальный парк Млилване. Это не единственный и даже не самый большой заповедник в стране, зато самый доступный – его граница всего в 10 км от столицы. И самый первый – он стал охраняемой территорией в 1950 году по инициативе эколога Теда Рейли. С тех пор семья Рейли так и управляет этим парком. В переводе со свази название заповедника звучит как «Маленький огонь». Долгое время это было весьма опасная территория: сюда с завидной частотой били молнии. И люди, и животные сторонились этого места. Теперь же бояться нечего – основную нагрузку принимают на себя громоотводы, и пожары случаются нечасто, да и ликвидируются быстро.

     С исчезновением угрозы звери массово расселились по парку. В основном здесь представлены травоядные – жирафы, зебры, антилопы. Хищников мало: на равнине, поросшей низким редким кустарником, спрятаться им особо негде. Так что тут можно гулять, не боясь внезапного нападения. Дикие обитатели парка это понимают и ни от кого не прячутся. А вот в воду здесь лучше не лезть: там полно крокодилов и гиппопотамов. Причем вторые ничуть не менее опасны, чем первые. Не все знают, что бегемоты весьма раздражительны и очень быстро бегают, а еще они то и дело бросаются на тех, кого считают нарушителями своей территории или просто опасными. Так что вести себя с ними нужно очень осторожно, а лучше вообще держаться на расстоянии. Млилване – рай и для орнитологов: здесь водится почти 500 видов диковинных птиц, в том числе и национальная эмблема страны – фиолетовый лори.

     На юге парк подпирают горы Ньоньяне, традиционное место захоронения особ королевской крови. Они считаются священными, так что туристов здесь не ждут. Хотя альпинистов это место со «Скалой казней», самым высоким пиком, просто манит.

     Побывать в Африке и не увидеть «большую пятерку», значит не побывать в Африке. «Большая пятерка» – это известные животные африканского континента, его визитная карточка: слон, носорог, лев, леопард и буйвол. Многие заповедники и национальные парки по всему континенту стараются предоставить туристу возможность увидеть их. Но тут следует помнить одно: чем больше территория, тем дольше придется колесить по ней в поисках желанного зрелища. Свазиленд же в этом плане – очень выигрышное место: страна маленькая и заповедники в ней небольшие. А животные в них водятся в изобилии. В Королевском парке Хлане вся «большая пятерка» может предстать перед вами в течение всего пары дней. А в качестве бонуса можно полюбоваться и многочисленными водопадами, и природными пещерами, и рукотворными шахтами.

     Кстати, в другом заповеднике, Мололотжа, находится одна из самых старых шахт на земле – древние люди начали разрабатывать ее еще 40 тыс. лет назад. В этом же заповеднике слетает с гор и самый высокий водопад страны, также носящий имя Мололотжа, и еще 26 водопадов. И тоже недалеко от столицы – всего в 20 км. В отличие от других природных зон, нацеленных на сохранение фауны, здесь основной упор сделан на флору: сотни эндемичных растений притягивают к себе ученых и любителей экзотических растений со всего мира. Правда, вывозить из парка ничего нельзя – только смотреть.

     

Малкернс. Свечной зоопарк

     В каждой стране есть что-то уникальное, чего нет больше нигде. В Свазиленде таким местом можно считать свечной заводик в деревеньке Малкернс. Добраться до него можно на машине или на перекладных маршрутках: стоит только объяснить водителю, куда вам нужно, и вас будут передавать, как ценный груз, с маршрутки на маршрутку, пока не доставят в Малкернс. Правда, от деревни придется еще пройти, но немного – километра полтора.

     Завод знаменит своими свечами необычной формы и раскраски. Каждая из них – истинное произведение искусства – фигурка одного из африканских животных из разноцветного воска. Как и в природе, двух одинаковых животных на фабрике нет. Все производство от начала до конца только ручное, и каждая свеча уникальна. Ни на одном этапе не используется штамповка или литье. Цвета для каждой свечи подбираются мастером индивидуально. Конечно, такое производство – дело хлопотное, на изготовление одной уходит трое суток. А потому и стоят они недешево. Но небольшой магазинчик никогда не пустует, и предприятие процветает.

     К покупателям здесь относятся как к дорогим гостям. Вас проведут по производству, позволят понаблюдать и поснимать, как из разноцветных кусочков воска в руках умельца появляется симпатичный бегемот или стройный жираф. Дадут и самому попробовать изготовить что-нибудь, чтобы почувствовали, какое это нелегкое дело – лепить из твердого воска грациозные фигурки. Помогут сделать правильный выбор из массы понравившегося, а могут и изготовить по фото свечу в виде вашего домашнего любимца. Правда, для этого вам придется на 3 дня задержаться здесь.

     Кроме свечей, тут продаются ароматические масла и фруктовое мыло из растительных ингредиентов. А рядом с заводом есть ряд магазинчиков, где можно приобрести местный батик, шерстяные изделия, одежду из натуральных тканей и массу сувениров.

     

В этой небольшой стране есть множество мест, которые стоит посетить. Но они расположены так компактно, что вы не только сможете увидеть все запланированное, но и успеете просто погулять, насладиться общением с местными жителями – улыбчивыми и отзывчивыми людьми, – посидеть в кафе и попробовать говядину, зажаренную на открытом огне. Здесь у клиента есть возможность выбрать кусок мяса, который повар приготовит для него и практически у него на глазах, и получить в нагрузку к стейку тарелку каши из корнеплода, похожего на маниок – здесь ее называют «пап». Как правило, рядом с таким кафе есть Bottle story с холодным пивом или столики в парке для тех, кто хочет пообедать на открытом воздухе. И цены на все эти нехитрые блюда и напитки будут невысокие, так что питаться подобным образом можно постоянно.

     Кстати, ориентироваться в местных деньгах проще простого. 1 доллар равен 10 лилангени (национальная валюта страны), 1 лилангени – 1000 наших рублей. Курс лилангени прочно привязан к ранду ЮАР в соотношении 1 к 1. И на территории страны разрешено хождение южноафриканской валюты без ограничения. Нет проблем и с перемещением. Из Мбабане на маршрутке можно добраться почти в любую точку страны – от Манзини, самого большого города в Свазиленде, до любого из многочисленных национальных парков. И, пожалуй, именно в них стоит проводить большую часть времени. Не слишком богатая рукотворными достопримечательностями, эта страна на редкость одарена самой природой.

     

     

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.