КУРУ. СМЕЮЩАЯСЯ СМЕРТЬ
Май 2008
Вернуться к номеру >>

Автор: Федор Щусь
Раздел: В конце номера
Теги: глобальные проблемы, медицина, Новая Гвинея



  КУРУ. Смеющаяся смерть

 

            С незапамятных времен в горах Новой Гвинеи живет племя форе. Эти люди соединились со всем остальным человечеством только в 1932 году. Открыл их золотоискатель Тэд Эйбенк.

            В 1949-м среди папуасов появились христианские священники. Их ждали плохие новости – туземцы увлеченно пожирали себе подобных и находили сие занятие несравненно более увлекательным, чем смиренная молитва. Одним из наиболее страшных ритуалов у форе было… поедание родственниками мозга умершего члена семьи! Вот как описывает этот ужас очевидец:

            «Поедание умерших родственников, в котором главное участие принимали женщины и дети, рассматривалось среди туземцев форе как дань уважения и траура. Считалось, что с поеданием мозга умершего родственники приобретают его ум и все его добродетели… Женщины и девушки голыми руками расчленяют трупы умерших. Отделив мозг и мышцы, закладывают их голыми же руками в специально приготовленные бамбуковые цилиндры, которые затем недолго держат на раскаленных камнях в вырытых для этого в земле ямах. В это время женщины обтирают руки о свои тела и волосы, чистят свои раны, расчесывают места укусов насекомыми, вытирают детям глаза и чистят им носы. Проходит немного времени, и женщины и дети начинают толпиться вокруг очагов в нетерпеливом ожидании, когда откроют наконец цилиндры, извлекут содержимое и начнется пиршество».

            Помимо диких ритуалов святые отцы столкнулись со странным недугом. Туземцы называли его «куру». Позже журналисты нарекут его «смеющейся смертью». Врачи не могут понять, откуда взялось страшное заболевание и потому во всех энциклопедиях пишут – «болезнь возникает самопроизвольно».

            У аборигенов по этому поводу есть более определенное мнение. Они считают, что это месть колдунов.

            Впрочем, обо всем по порядку. Как-то раз один из работников миссии Джон Мак Артур увидел странно ведущую себя девочку: «Она сильно дрожала, а голова ее спазматически покачивалась из стороны в сторону. Мне сказали, что она жертва колдовства и что эта дрожь продолжается вплоть до ее смерти. До самой смерти она не сможет есть. Через несколько недель она должна погибнуть».

            Естественно, европейцы не могли оставить без внимания такое «колдовство». Вскоре недугом заинтересовались врачи, в том числе и Карлтон Гайдушек. Ему удалось описать заболевание.

            Первая стадия: нарушение походки, координации движений, головная боль, повышение температуры тела, насморк, кашель. Когда болезнь прогрессирует, дрожание конечностей и головы происходит 2–3 раза в секунду и проходит только во время сна.

            Вторая стадия: координация человека нарушается настолько, что он не может двигаться. Постепенно человек превращается в «овощ» и через 16 месяцев умирает.

            Еще одним страшным симптомом этой болезни является неконтролируемый больным смех. У некоторых из них абсолютно неожиданно появляется улыбка. Отчего это происходит, врачи не объяснили до сих пор. Есть гипотеза, что дело в мышечных спазмах.

            Так как болезнь всегда связана с развитием слабоумия, Гайдушек сразу же понял, что недуг поражает мозг. Об этом же свидетельствовало ухудшение координации. Известно, что при удалении некоторых частей головного мозга человек может ходить только по прямой. В случае же, когда больной пытается повернуть, он попросту падает.

            Вскрытие умерших от куру полностью подтвердило теорию врача. Мозг покойных по структуре напоминал губку. Удалось выяснить и то, что инкубационный период болезни может длиться до 20 лет.

            Врач также сумел установить, каким образом происходит заражение. Для этого было достаточно проследить за рационом питания аборигенов. Гайдушек заметил, что мужчины, употребляющие в пищу в основном бобы и сладкий картофель, практически не страдают от куру. Зато среди женщин и детей, периодически участвующих в каннибалистических ритуалах, болезнь распространена очень сильно. Из этого следовал вывод, что один из способов заражения – поедание инфицированного мяса.

            Новый шаг в изучении загадочной инфекции был сделан, когда врач отправил образцы тканей, взятые у очередной жертвы, своему коллеге. Тут стало понятно, что куру – аналог заболевания Крейцфельда-Якоба. Мозг человека, перенесшего один из этих недугов, покрыт «вакуолями» (пустотами), придающими ему схожесть с губкой.

            Еще одну параллель провели со скрепи – болезнью, поражающей овец и имеющей схожие последствия. Так появился новый тип болезней – прионные.

            За доказательство схожести всех трех заболеваний Гайдушек был удостоен Нобелевской премии. Это позволило спасти племя форе от полного вымирания. Папуасы просто отказались от каннибализма. Казалось бы, «дело в шляпе»… но жизнь подбросила неприятный сюрприз…

            Неожиданно заболевание Крейцфельда-Якоба, ранее проявлявшееся только у пожилых людей, стало поражать молодежь. Врачи долго не могли понять, в чем дело. Собственно, они и раньше мало что понимали – причина появления недуга была не известна…

            Эпидемия продолжала развиваться, пока не было замечено, что вся молодежь, пораженная недугом, проходила специальный курс лечения для увеличения роста. Дело в том, что к началу 60-х ученые выделили в гипофизе гормон роста и научились вживлять его детям. Естественно, единственным источником гормона был мозг умерших. Среди доноров оказались и носители болезни Крейцфельда-Якоба.

            Как уже говорилось, прионные заболевания имеют большой инкубационный период. Поэтому к тому времени, когда врачи констатировали эпидемию, «гормон роста» ввели 27 тысячам детей!

            А теперь займемся математикой. Проект был остановлен в 1984 году. Инкубационный период доходит до 20 лет. Таким образом, страшные последствия только начинают проявляться.

Коровье бешенство

            С так называемым коровьим бешенством впервые столкнулись англичане. Фермер Питер Стент как-то заметил, что одна из его коров ведет себя как сумасшедшая – мычит, выгибает спину и мотает головой. Вскоре животное пало. А через некоторое время та же участь постигла еще 9 особей. Ветеринары никогда не сталкивались с подобным заболеванием, а потому назвали его синдром фермы Питшам.

            Но это было лишь началом. Дело в том, что сегодня многие корма для скота содержат так называемую мясокостную муку. Через нее-то и началось заражение. Британские власти не сумели оценить масштаб трагедии. Вместо того чтобы уничтожить зараженные корма, они распорядились в пятинедельный срок (!) прекратить их использование. Причем запрещалось добавлять их в пищу только крупному рогатому скоту. Свиньи и куры продолжили получать мясокостную муку. Уже понимая, что среди животных началась эпидемия, жители «Туманного Альбиона», тем не менее, экспортировали зараженные корма в Азию. И продали что-то около миллиона тонн!

            Тем временем заболевание атакует домашних питомцев и животных в зоопарках. В 1993 году главврач Великобритании с важным видом убеждает – риск заражения человека практически равен нулю. В это же время все признаки прионной инфекции наблюдаются у Элисон Уильямс. Когда девушка умрет, вскрытие покажет – пациента погубило нечто очень похожее на прионы, причем поражена была не только кора головного мозга, но и остальные его участки. Двое молодых людей умерли, поужинав стейком из зараженного мяса в одном и том же ресторане.

            «The Guardian» пишет: «Говядина является одним из великих объединенных символов нашей культуры. Ростбиф в Англии как фетиш, бог семейного очага, вдруг неожиданно превратился в Троянского коня на нашу погибель».

            Наконец, правительство запрещает любую переработку погибшего скота. Тем не менее, ежегодно сообщается о 30 случаях коровьего бешенства в год. Эпидемия перебрасывается на Испанию и Германию. Фактически в зоне риска находятся все страны, получавшие в 1980–90 годах английские пищевые добавки для скота. Первой жертвой коровьего бешенства во Франции стал Арнауд Эболи. 17-летний парень уже 3 года болеет заболеванием Крейцфельда-Якоба.

            Многие врачи безрадостно смотрят в будущее, полагая, что эпидемия прионных болезней еще только начинается…

Все беды от животных

            Недавно вышла в свет книга «Шесть казней современности и как мы сами их вызываем» Марка Джерома Уолтерса. Он считает, что такие бичи человечества, как коровье бешенство, атипичная пневмония, сальмоннеллез, болезнь Лайма, ВИЧ/СПИД, хантавирус, возникли из-за деятельности человека. А точнее, из-за того, что он при развитии сельского хозяйства и животноводства увлекся методами чуждыми природе.

            «На наших глазах появляется целая плеяда новых болезней, – пишет Уолтерс. – Некоторые из них развиваются из старых, а в появлении других виноваты мы сами. Из-за грубого вмешательства людей в природу у них стали развиваться заболевания, которыми раньше болели только животные. Пора бы понять, что мы не должны воевать с природой, что она не поглотит нас, если мы не будем сопротивляться».

            В поддержку своей версии Уолтерс приводит несколько примеров – распространение коровьего бешенства в Англии или заболевания, известного как лихорадка Западного Нила (появилось в 1999 году и унесло жизни 40 человек; разносится комарами, облюбовавшими искусственно орошаемые просторы Колорадо).

            «Появление новых болезней лишний раз показывает, что состояние человека во многом зависит от экосистемы, где он обитает и внутри которой он связан с представителями животного мира. Вмешательство людей в законы природы нарушает баланс между человеком и микроорганизмами, присутствующими внутри экосистемы. Семьдесят пять процентов новых заболеваний передается человеку от животных», – подводит итог автор.

Болезнь легионеров

            В 1976 году в Филадельфии состоялся очередной съезд Американского легиона – это общественная организация, созданная аж в 1919-м и объединяющая американцев, принимавших участие в различных войнах. По итогам заседания 220 человек были госпитализированы, 34 из них скончались от неизвестной болезни…

            С тех пор минуло более 30 лет, и болезнь стала известной врачам. А вот простому обывателю о ней особенно не рассказывают. Еще бы – ведь паника может привести к падению прибылей у производителей джакузи, кондиционеров и владельцев салонов SPA.

            Дело в том, что возбудитель заболевания – легионелла – распространяется при помощи мельчайших частиц воды (водного аэрозоля), например, в брызгах от фонтана или душа. Именно летом происходит большинство случаев заражения. Слава богу, что пока не зафиксировано ни одного случая передачи болезни от человека человеку.

            В системах охлаждения кондиционеров скапливается конденсат, на солнце разогреваемый приблизительно до 30 градусов. Именно такие условия и являются идеальными для размножения возбудителя болезни. Наиболее опасно оборудование, установленное в гостиницах и больницах, – там вода отстаивается и контактирует с воздухом.

            Та же беда постигла и ванны-джакузи. Заражение происходит от знаменитых пузырьков. Лопнув, они выбрасывают в воздух микроскопические брызги – именно с их помощью и распространяется легионелла. Британские врачи провели исследования 88 SPA-салонов на бактериальное загрязнение и в 23 из них обнаружили возбудителей заболевания.

            Болезнь легионера протекает следующим образом. Инкубационный период составляет 5–7 суток. Заболевание может выражаться в различных формах: болезнь легионеров, понтиакская лихорадка, лихорадка «Форт-Брагг». Кстати, все эти формы изучены недостаточно.

            Относительно неплохо врачи разбираются в легионеллезной пневмонии, т.е. в тех случаях, когда бактерия попала в легкие. Это заболевание развивается очень быстро. У человека появляется головная боль, температура подскакивает до 40, начинается озноб. Особые проблемы возникают, если данная пневмония осложнена легочной недостаточностью. Тогда вероятность смертельного исхода возрастает до 30%. Положение больного еще более усугубляет низкий иммунитет, стрессы и курение.

            В принципе легионеллезная пневмония лечится несложно. Достаточно прописать пациенту нужный тип антибиотика. Вот только беда состоит в том, что все ее симптомы крайне похожи на обычное воспаление легких. И лечить человека начинают именно от него. В этом и кроется основная опасность. Естественно, ситуация становится критической, если пациент заражен какой-то менее изученной формой заболевания.

Самая распространенная бактерия

            Золотистый стафилококк крайне известная и распространенная бактерия. Ее носителем является большинство людей планеты. Впервые ее обнаружили еще в конце XIX века и название дали за внешний вид. «Staphyle» – по-гречески гроздь винограда. Один из видов бактерии стафилококк – золотистый, несмотря на поэтическое название, является источником сепсиса, пневмонии, абсцессов и гниения пищевых продуктов.

              Бактерия может угрожать любым органам. Она вызывает шелушение кожи и целлюлиты. В дыхательных путях – некротизирующую пневмонию. Сердцу от него грозит эндокардит и перикардит, опорно-двигательному аппарату – остеомиелит и инфекционный артрит. Даже банальный конъюнктивит – «работа» стафилококка. След его деятельности в пище – токсины – причина пищевых отравлений.

              Он же стабильно держит первое место по заражению бактериями в медицинских учреждениях. Причем речь идет не об отсталой Африке, а о Европе и США (только в этой стране регистрируется около 100 тыс. случаев такого заражения). Наиболее часто им заражаются, естественно, люди со слабым иммунитетом. Например, больные ВИЧ/СПИД. Сколько людей подхватили стафилококк при проведении хирургических операций вне медицинских учреждений (например, при нанесении татуировок в салоне), неизвестно.

     Пока не изобрели антибиотики, стафилококк был не менее безжалостным убийцей, чем яд. При заражении им смертность составляла 90%. Применение антибиотика пенициллина позволило решить проблему, но ненадолго. Бактерия «научилась» вырабатывать пенициллиназы, и антибиотик оказался бесполезным. Тогда был изобретен новый – метициллин.

            Но не исключено, что стафилококк справится и с ним. Как быть дальше – врачи пока не придумали. Ситуацию усугубляет то, что первоначально всем больным назначается один и тот же антибиотик, а только потом, если он не действует, начинают разбираться почему. Иногда бывает поздно.

            Есть слабая надежда на вакцинацию. Но, к сожалению, стафилакокк имеет белок А, останавливающий «иммунный ответ». То есть организм распознает вражескую бактерию, но уничтожить ее не может.

            Еще одна проблема заключается в том, что вакцинация не дает устойчивого результата. Фирма «Nabi Biopharmaceutical» в США завершила клинические испытания «StaphVAX». Первоначально после применения вакцина дает 60% гарантию от заражения. И это довольно неплохо. Однако уже через год от 60% остается только 26.

            Но даже изобретение гипотетической абсолютной вакцины не даст 100% защиты от бактерии. Ведь тот, кому будет сделана прививка, все равно должен обладать нормальным иммунитетом. Что делать с новорожденными детьми, больными ВИЧ или теми, кого готовят к трансплантации, непонятно. А ведь именно эти категории, в основном, входят в страшную статистику зараженных стафилококком в медицинских учреждениях.

Нашествие болезней

            «До сих пор приобретение новых болезней происходило в течение тысячелетий – так, например, у нас появилась малярия и оспа, – говорит профессор Эдинбургского университета Марк Вулхауз. – Но сегодня появление новых болезней у людей происходит слишком быстро. Болезни находят все новые пути для того, чтобы сломать защитные функции нашего организма. Скорее всего, такая ситуация будет продолжаться. Чтобы ничего не изменилось, нам нужно бежать вперед как можно быстрее».

            Вот так выглядит неполный список новых болезней, возникших  или получивших распространение за последние 10 лет.

Болезнь беспокойных ног

Restless legs syndrome

            Сложно сказать, что именно поражено недугом. Суть его сводится к тому, что больной постоянно шевелит ногами, жалуясь на боль или зуд. Особенно осложняется ситуация в период сна. Люди с острой формой заболевания не могут лежать. В течение последних 10 лет число заболевших стремительно возрастало.

Дислексия, диспраксия и дискалькулия

Dyslexia, Dyspraxia. Dyscalculia

            Дислексия – это трудности при чтении и письме у вполне нормального в умственном отношении человека. Считается, что причина такого недуга в неспособности раскладывать слова на составляющие звуки. Знаменитые дислектики – Оззи Осборн, Том Круз и нынешний шведский король Харольд.

            По аналогии диспраксия – это нарушение координации движений или неспособность действовать по заранее составленному плану, а дискалькулия – проблема со счетом и концепцией чисел.

Иерусалимский синдром

Jerusalem syndrome

            Религиозный психоз, связанный с посещением Святой земли. Его переносит приблизительно 10 человек из 2 млн., ежегодно посещающих Иерусалим. При этом вероисповедание большого значения не имеет. Интересным симптомом является склонность к использованию гостиничного белья в качестве тоги. Обычно проходит через 2–3 недели после отъезда из Иерусалима.

 

Кароси

Karoshi

            Синдром японских и южнокорейских клерков. Абсолютно здоровый человек умирает прямо на рабочем месте, как правило, от сердечного приступа. Причина в постоянном стрессе и регулярных перегрузках.

 

Кулрофобия

Coulrophobia

            Боязнь клоунов. Человек не выносит стандартного вида любимца детей. Его раздражает грим, одежда и атрибутика. Считается, что причина в распространении массовой культурой образа клоуна-злодея.

Множественная химическая чувствительность

Multiple chemical sensitivity

            Самая загадочная из новых болезней: не ясна ни ее природа, ни вызывающие ее факторы. И даже названий у нее десятки. Среди самых распространенных – синдром XX века, синдром нездоровых помещений, токсическая травма и болезнь окружающей среды.

            Протекает болезнь загадочно. Нездоровые ощущения вроде тошноты, мигрени и проблем с дыханием возникают у пациентов в ответ на сверхнизкие дозы очень многих вполне безобидных химических веществ, от компонентов шампуней до кофеина. Еще известно, что множественная химическая чувствительность – это не аллергия, потому что при ней не активируются характерные для аллергических реакций каскады иммуноглобулинов типа Е. Как лечить – тоже совершенно неясно.

Мышечная дисморфия, нервная анорексия, нервная булимия

Muscle dysmorphia, Anorexia nervosa, Bulimia nervosa

            Три типа одержимости фигурой. Первый у мужчин, второй и третий у женщин.

            Приводит к ненужным диетам у слабого пола и неумеренным занятиям бодибилдингом у мужчин.

            Страдающие анорексией в острых формах способны заморить себя голодом.

            При булимии человек срывается и в короткое время поглощает огромное число продуктов. А потом в стадии раскаяния пытается избавиться от съеденного при помощи слабительного или рвотного.

Синдром Дориана Грея

Dorian Gray syndrome

            Страх перед старением. Подверженные этому заболеванию идут под нож хирурга и уже не могут остановиться. Как правило, все заканчивается депрессией или самоубийством.

 

Синдром запаздывания фазы сна

Delayed sleep phase syndrome

            Основное современное расстройство сна. Человек не может уснуть вечером и нормально проснуться утром.

 

Синдром Капгра

Capgras delusion

            Психическое расстройство. Больной считает, что кто-то из его друзей или родных на самом деле заменен самозванцем. Как правило, во всем обвиняют инопланетян, спецслужбы и прочих монстров.

Синдром нарушения суточного цикла сна

Non-24-hour sleep-wake syndrome

            Организм некоторых людей считает, что в сутках не 24 часа, а больше. В результате у них смещается время сна и путается день с ночью. Этот синдром может быть и приобретенным. В случае, если постоянно ложиться спать ночью, биологические часы смещаются и днем человек «клюет носом», а ночью бодрствует.

 

Синдром Питера Пэна

Peter Pan syndro

            Тяжелый случай инфантилизма. Нежелание взрослеть. Самым известным «Питером Пэном» сегодня считается Майкл Джексон.

Синдром постоянного сексуального возбуждения

Persistent sexual arousal syndrome

            Открыт в 2001 году. Первооткрыватель, Сандра Лейблум, ставит его особняком от гиперсексуальности и нимфомании. В некоторых ситуациях страдания больного становятся просто невыносимыми. Заболевание крайне редкое. Его изучение затруднено тем, что очень маленький процент больных обращается за врачебной помощью.

Синдром студентов-медиков

Medical student syndrome

            Один из видов ипохондрии. Ощущение того, что испытываешь симптомы тех болезней, о которых читаешь. Раньше ему были подвержены в основном медики, сейчас, при развитии информационных технологий, от него страдают и обычные люди. Если при прочтении статьи вы «переболели» всеми описанными болезнями, значит, и вы подвержены данному заболеванию.

 

Синдром чужой руки

Alien hand syndrome

            Она же болезнь доктора Стренджлава. Сложное расстройство, в результате которого руки действуют сами по себе вне зависимости от желаний хозяина.

Чувствительность

к электромагнитным полям

Electrical sensitivity

Те, кто подвержен этому заболеванию, тяжело реагируют на любое электромагнитное излучение. Беспокойство может вызывать даже мобильный телефон. Симптомы самые разные. Появляются раздражение на коже, утомляемость и мигрень.

Эргазиофобия

Ergasiophobia

Эргазиофобия – боязнь действовать. Если человек не хочет работать, вполне возможно, дело не в заурядной лени, а в том, что человек болен этим недугом. Причем работа может в прямом смысле вызывать тошноту.

            «Прион  – субмикроскопическая инфекционная частица, вызывающая дегенерацию головного мозга. В отличие от вирусов, построенных из белка и нуклеиновой кислоты (ДНК и РНК), прионы представляют собой еще более мелкие белковые частицы, не содержащие молекул наследственного вещества – нуклеиновой кислоты. Прион состоит в основном, а может быть и целиком, из молекул аномального прионного белка, который обнаруживается преимущественно на поверхности нервных клеток. Нормальный прионный белок кодируется. Однако нарушения в процессе синтеза этого нормального белка приводят к появлению необычных, атипичных молекул, которые становятся инфекционными. Термин «прион» происходит от начальных букв английских слов: proteinaceous – белковый, infective – инфекционный, on – окончание, означающее «частица». (Энциклопедия кругосвет).

На сегодняшний день прионные болезни лечению не поддаются. Применение некоторых препаратов позволяет лишь увеличить инкубационный период или на несколько лет продлить жизнь пациента.

 

Справка из энциклопедии:

 

Тяжелый острый респираторный синдром (ТОРС), более известен как атипичная пневмония или SARS. На данный момент известно, что возбудителем атипичной пневмонии является коронавирус ТОРС. Всего было отмечено 8437 случаев заболевания, из которых 813 закончились летальным исходом.

Сальмонеллез – острые кишечные инфекции животных и человека, вызываемые бактериями сальмонеллами. Заболевание имеет высокую смертность.

            Клещевой боррелиоз, он же болезнь Лайма – заболевание, переносимое клещами. Первый признак болезни, как правило, острый менингит – сильнейшая головная боль, светобоязнь, высокая температура и рвота. Очень сильно болят мышцы. Заболевание имеет высокую смертность.

Хантавирус – представитель группы вирусов, поражающих крыс, мышей и полевок; может привести к развитию заболевания у человека, если выделения или экскременты этих грызунов попадают в его дыхательные пути или пищеварительный тракт. Заболевание имеет высокую смертность.

Денежный грипп

            Ученые выяснили, что вирусом гриппа, в том числе и тяжелыми его формами, можно заразиться от денег. Причем он сохраняется на купюрах в течение 17 дней. И для того, чтобы заболеть, не надо лизать или целовать любимые бумажные прямоугольнички. Достаточно просто сначала пальцами дотронуться до них, а потом до слизистой носа или рта. Так что деньги, в прямом смысле, грязная штука. Вывод один – мойте руки перед едой (а можете и после того, как прикоснетесь к купюрам; если это для вас неудобно, не расстраивайтесь и переходите на пластиковые карточки).





Спешите подписаться на журнал “Планета”!