Сахара – это имя вызывает в памяти образ необозримого песчаного океана, раскаленной земли и неутолимой жажды. Почти 9 млн. кв. км земли в Северной Африке засыпано песком, 30% африканского континента покрыто безжизненной пустыней – самой большой на нашей планете. Ее имя внушает страх и почтение. Она смертельно опасна. Температура здесь иногда превышает 57 градусов по Цельсию. Само слово «Сахара» в переводе с арабского означает «пустыня».

     Даже в ее окрасе есть что-то жуткое – красноватые скалы и желто-белые пески перемежаются с черными пятнами так называемого «пустынного загара» – ферромарганцевой пленки, покрывающей горные породы. Кажется, так было испокон веков, но на самом деле когда-то Сахара выглядела совсем иначе. Да и сейчас мы знаем о ней не так уж много.

Живые пески

          Пустыни бывают разные – песчаные, лёссовые, глинистые, каменистые, солончаковые… Классифицировать огромную пустыню, однако, не представляется возможным – она слишком разнообразна. Но мы привыкли думать, что Сахара – это обязательно песок и дюны.

          Дюн и барханов в Сахаре и правда хватает. Это очень интересный природный феномен. Некоторые из них достигают 100 м в высоту, а порой и больше. По форме они чаще всего напоминают серп или подкову. Но при этом даже самые огромные барханы способны не только менять форму, но и передвигаться со скоростью от нескольких сантиметров до сотни метров в год. Механизм движения прост – ветер переносит песок через гребень дюны, и если он постоянно дует с одной и той же стороны, то масса песка постепенно смещается. Так и путешествуют гигантские барханы, засыпая песком дороги, редкие оазисы, деревни, стоянки… Из-за перемещения дюн карты пустыни очень быстро теряют актуальность, потому в пустыне так просто заблудиться.

         Чтобы как-то предотвращать движение песков, ученые из университета Штутргарта предлагают засевать барханы растительностью, которая закрепит пески на одном месте. Однако в этом проекте еще много недоработок, и первая – непонятно, как вырастить на бархане хотя бы и самую неприхотливую травку.

          Бродячие дюны, конечно, опасны, но куда им до знаменитых зыбучих песков. Все слышали об этих жутких пустынных ловушках, в которых бесследно исчезают люди и животные. Они породили массу слухов и леденящих душу историй. Научное объяснение этого феномена довольно простое – песок становится зыбучим, когда под ним начинает бить подземный источник. Вода поднимается вверх, уменьшая плотность песка и превращая его в весьма ненадежную опору. Очень скоро ноги человека, которого угораздило оказаться на опасном участке, начнут увязать в этой жидкой каше. Если грунтовые воды двигаются горизонтально, у бедолаги есть шансы спастись: природная ловушка, в которую он попал, – это так называемые «пески-плывуны». Они тоже могут засасывать небольшие предметы, но далеко не так смертоносны, как те, под которыми бьет вертикальный родник.

          Но не только вода становится причиной гибели людей – в результате землетрясений некоторые участки земли, казавшиеся надежными, могут за короткое время превратиться в зыбучий песок и похоронить под собой целые деревни.

         Если уж песок, лежащий на земле, настолько опасен, то, поднимаясь в воздух, он становится воистину смертоносным. Во время песчаных бурь в Сахаре он поднимается на высоту до полутора километров и движется сплошной стеной со скоростью 50 м в секунду. Буря может быть серой, желтой или кроваво-красной – в зависимости от цвета песка. В Египте ее называют самум, в Израиле – хамсин, в Судане – хубуб, но всюду она приносит смерть и разрушение. Геродот рассказывает, как однажды «красная смерть» полностью уничтожила неподготовленное к переходу через пустыню войско персидского царя Камбиза.

          За полвека – с 1950-х – число песчаных бурь в Сахаре увеличилось в 10 раз, и теперь они случаются до 80 раз в год. Знание режима ветров и расписания бурь очень важно как для постоянного обитателя пустыни, так и для путешественника. Ведь из ста дней в Сахаре только шесть бывают безветренными.

          После кошмарной пыльной бури жители Сахары и соседствующих районов вынуждены жить в «пыльной мгле», которая создается висящими в воздухе мелкими песчинками.

          В бескрайней пустыне очень просто сбиться с пути. Причина тому – миражи. Измученному путнику вдруг видится вместо выжженной пустыни озеро или оазис. В Сахаре зафиксировано около 160 тыс. миражей. Местные жители убеждены в том, что они появляются неслучайно – якобы это картины прошлого Великой пустыни. Такие видения могут появляться на одном и том же месте, но иногда бывают подвижными. Современные пустынные кочевники даже составили специальные карты караванных путей, на которых указано, где могут привидеться горы, оазисы, пальмовые рощи.

          Ученые считают, что причина появления миражей – разная степень нагревания воздушных слоев. Из-за перепада температур солнечный свет преломляется в воздухе, отчего и возникают колышущиеся «озера» или «горы».

          Говорят, что в Сахаре никогда не бывает дождя. На самом деле это миф. Напротив – редки такие места в этой пустыне, где ни разу не выпадали осадки. Другое дело, что порой благодатной влаги с небес приходится ждать годы, а то и десятилетия. А если и пойдет небольшой дождик, то вряд ли даже капелька его достигнет земли – он мгновенно испарится в раскаленном воздухе.

          Местные жители рассказывают, что в Сахаре есть такие районы, где бывают настоящие ливни, да такие, что за короткий срок земля покрывается толщей воды в человеческий рост. Такие наводнения очень опасны – кочевники, усмехаясь, говорят, что в Сахаре утонуло больше людей, чем умерло от жажды.

     Наступление пустыни

          Мы уже столько раз упомянули жителей пустыни, что возникает вопрос – как в ней вообще можно жить? Но люди жили, живут и, по-видимому, будут жить в Сахаре!

          Современная наука утверждает – человек впервые появился здесь примерно 10–12 тыс. лет назад. В те далекие времена местный климат был иным. По мнению ученых из Потсдамского университета, тогда это была скорее степь-саванна, покрытая зеленым ковром из трав и низкого кустарника. Верблюды в те времена тут не водились, но вот крокодилы в реках жили во множестве. Но около 4 тыс. лет назад произошло одно из самых драматических событий в климатической истории нашей планеты – на территории современной Сахары прекратились дожди, а лето стало намного жарче. Первой не выдержала нового климата растительность, затем оскудел животный мир, и Сахара стала тем, чем является сегодня – пустыней.

          Примечательно, что за два с половиной тысячелетия исследований Сахары – начиная с описаний Геродота – сведения о ней постоянно менялись, причем в худшую сторону. Римские войска добирались до центра пустыни, а караваны древних арабов исходили ее вдоль и поперек. Значит, оазисов было больше и нехватки воды путешественники не испытывали. Не ошибался, значит, Плиний Старший, рассказывая о реках, которые текли в Северной Африке. Но со временем знакомые маршруты становились все более опасными, оазисы пересыхали. Пересечь Сахару решались только исключительно смелые люди. Сейчас, правда, через нее проложили две крупные автодороги, по которым даже курсируют туристические автобусы.

          Насколько давно Сахара превратилась в пустыню? Ученые все еще не пришли к согласию. Одни говорят, что это произошло уже в 3 тысячелетии до н.э., другие утверждают, что еще в VII веке до н.э. Сахара была вполне гостеприимным краем.

          Как же всего за несколько веков такая огромная территория могла из благодатной саванны превратиться в царство смерти? По самой распространенной версии – из-за смещения земной оси. Дело в том, что ее наклон постепенно изменяется. Мы, разумеется, не ощущаем этого, но 9 тыс. лет назад он составлял 24,14 градуса, а сейчас – 23,45 градуса. И это кажущееся на первый взгляд незначительным отклонение изменило климат до неузнаваемости. Каждое лето – а оно становилось все жарче и засушливее – умирали целые леса, а за зиму Сахаре не удавалось восстановиться. Так продолжалось до тех пор, пока плодородная почва окончательно не превратилась в песок из-за ускоренной эрозии.

          На сегодняшний день великая пустыня в той или иной степени захватила территорию десяти государств – Алжира, Египта, Ливии, Туниса, Мавритании, Мали, Марокко, Нигера, Судана и Чада. И она не собирается останавливаться на достигнутом – еще в 70-е годы ХХ века ученые заметили, что Сахара постоянно расширяется, покоряя десятки, а то и сотни квадратных километров в год. Правда, солнечные циклы и климатические изменения тут уже ни при чем – виновата хозяйственная деятельность человека.

          Кстати, есть версия, что и тысячи лет назад основной толчок к опустыниванию Сахары дал человек. К примеру, охотничьи племена использовали огонь не только для обогрева и приготовления пищи, но и для загонной охоты. Высушенная солнцем растительность горела очень хорошо, и пожары распространялись на многие километры. А огонь, как известно, уничтожает занятый корнями верхний влажный слой почвы. И плодородная саванна начала превращаться в пустыню. Попутно охотники уничтожали крупных животных, а пришедшие на их смену земледельцы – выжигали лесные массивы, чтобы освободить место для посевов. И вскоре добились обратного результата – вырастить здесь хоть что-нибудь стало невозможно. Нужно было искать другие способы пропитания.

     Песни пустыни

          Еще в 1295 году Марко Поло вспоминал о «буйстве злых духов пустыни», которые наполняют воздух звуками разнообразных музыкальных инструментов, бьют в барабаны и хлопают в ладоши. «Песня песков, песня сирен, заманивающих путешественников на верную гибель в безводной пустыне, колокольный звон монастырей, погребенных в пучине песков…» – так поэтично описывал услышанное Р. А. Бэгноудд, английский исследователь, посвятивший немало лет изучению поющих песков. Слыша среди барханов странные потусторонние голоса, кочевники считали, что это живущие в дюнах демоны переговариваются между собой.

          На самом деле «поют» сами пески. А еще – гудят, свистят, шепчут. Таинственные звуки длятся от нескольких секунд до четверти часа и разносятся иногда на десятки километров. Услышать их можно лишь глубоко в пустыне, рядом с крупными барханами. Ведь они начинают петь из-за лавинообразного осыпания крупного песка со склонов дюны. Он должен быть абсолютно сухим – даже несколько капель влаги заставят «певца» замолчать.

          Но почему же одни дюны поют, а другие нет? Ученые еще не нашли ответа на этот вопрос. Кто-то указывает на размер и форму песчинок, кто-то – на степень их отшлифованности. Но пока «поющие» барханы остаются не только достопримечательностью для туристов, но и загадкой для науки.

     Фрески среди песков

          В своей «Истории» Геродот упоминает о царстве неких гарамантов, которое располагалось в Северной Африке. Он говорит, что их быки обладали огромными рогами. Когда животные наклонялись, чтобы поесть травы, рога упирались в землю и вынуждали быков пятиться. В книге было еще немало небылиц, и долгое время загадочных гарамантов относили именно к категории выдумок. Во-первых, что за удивительные большерогие быки? А во-вторых, какие пастбища в пустыне?

          Честь Геродота спас знаменитый немецкий исследователь Африки Лео Фробениус. Во время одной из экспедиций в 1933 году он обнаружил на скалах Феццаны в Ливии совершенно уникальные изображения различных животных – антилоп, слонов, бегемотов, львов и даже страусов. Нашлись там и геродотовские быки. Эти наскальные рельефные бело-красные рисунки протянулись на 60 км вдоль пересохшего русла реки. Поле для деятельности этнологов открывалось широчайшее, но одно было ясно сразу – Сахара далеко не всегда была таким безжизненным краем, каким она представляется современному европейцу, ведь иначе местные жители никогда бы не увидели всех этих животных!

          Не все образчики наскальной живописи Сахары удается так же легко истолковать. К примеру, на скалистом берегу пересохшего русла Махтандуш, близ горного массива Иденен, нарисованы странные существа, которые танцуют на задних лапах. У них глубоко посаженные глаза, острые уши и шерсть вдоль загривка. Они не похожи ни на одно из животных, которые водятся в Сахаре, зато очень напоминают людей. Местные племена считают изображения портретами джиннов, а некоторые европейские исследователи уверены в том, что этот след оставила внеземная цивилизация. Не исключено, что эти рисунки просто более образно, чем фрески в Феццане, изображают колдунов в масках зверей, исполняющих магический танец.

          Правда, Лео Фробениус, роль которого в изучении сахарской цивилизации трудно переоценить, называл эти фигуры «чудищами» и ассоциировал их с духами, по преданию, населявшими горный массив Иденен. Рассказывают, что однажды целое племя туарегов ушло в эти горы и не вернулось – исчезли и мужчины, и женщины, и дети, и верблюды. А ведь массив Иденен совсем небольшой, как могли там заблудиться опытные кочевники? Сказки сказками, но в 1850 году О. Барт также отправился в Иденен, проблуждал там очень долго и чуть не умер от жажды.

          Особый интерес представляет фреска в Тассилин-Аджере. На ней большинство туристов видит человека в скафандре – эту картину даже прозвали «великим марсианским богом». Однако большая часть ученых все же настроена скептически. Скорее всего, рисунок не окончен, поэтому маску не успели дорисовать, а очертания тела нанесли контуром, который придает фигуре сходство с космонавтом.

     Дерево Тенере

          На границе Сахары, на северо-востоке Нигера, в районе Тенере росло самое одинокое на свете дерево. Это была трехсотлетняя акация, единственная в радиусе 400 км. Когда-то здесь стоял огромный лес, но он исчез с лица земли во время стремительного опустынивания Сахары. Дереву Тенере – так называли его местные жители – удалось дотянуться корнями до грунтовых вод, и оно выжило. Веками рядом с удивительным растением останавливались караваны, чтобы отдохнуть в его тени и поклониться чуду. Но в 1973 году акация была сбита грузовиком, за рулем которого находился пьяный водитель-ливиец. Остатки Дерева Тенере перенесли в Национальный Музей Нигера, а на его месте воздвигли памятник.

     Легендарная Гарамантида

          Картинные галереи, найденные Фробениусом, как считают ученые, были созданы народом гарамантов. Свое имя они получили по названию их главного города Гарамы (современная Джерма на западе Ливии). Историки датируют зарождение их цивилизации XI веком до н.э. Государство Гарамантида имело весьма неоднородное население, состоящее из этрусских, ахейских и сардских колонистов, которые активно смешивались с местными жителями негроидной расы.

          О роде занятий гарамантов нам, людям XXI века, рассказали находки из Феццаны – древние клады, состоящие из золотых украшений и римских монет. Их создавали гараманты-купцы, которые вели весьма активную торговлю с античными государствами, предлагая заморским покупателям драгоценные камни и гораздо более ценный и важный товар – соль. В ту забытую эпоху Сахара могла считаться королевством соли – Геродот даже описывает жилища гарамантов, построенные из нее. А это означает, что уже во времена великого греческого историка Сахара была пустыней – ведь конструкция из соли может существовать только там, где не бывает дождя. К тому же в водных источниках этих мест всегда содержалось много солей, которые оседали на поверхности почвы из-за быстрого испарения.

          В итоге гарамантам удалось захватить довольно большую долю соляного рынка. Это подтверждают находки в древних сахарских захоронениях. В местных могилах находили скарб со всего света – тут и этрусские кубки, и финикийские вазы, и египетские бусы.

      Жители Сахары не только торговали с соседями, но и охотно учились у них. Великий римский историк Тацит утверждает, что у этрусков, к примеру, гараманты переняли такой оригинальный способ передвижения, как колесницы. И тут же начали устраивать неожиданные молниеносные набеги на прибрежные города. Древние рисунки всегда изображают гарамантов в колеснице, запряженной четверкой лошадей, несущихся «летящим галопом». Так что народ был весьма воинственный. Учитывал это и Ганнибал, под чьим командованием гараманты принимали участие в великих сражениях древности – при Требии, Каннах, Тразименском озере.

          Цивилизация гарамантов, по мнению некоторых историков, оказала большое влияние на считающийся колыбелью культуры Египет. В частности, известный итальянский археолог Ф. Мори обнаружил в ливийской пустыне тело ребенка, умершего 5,5 тыс. лет назад и мумифицированного по той же технологии, которую уже много позже стали использовать египтяне.

          Среди сахарских фресок встречаются картины быка, который держит между рогов сияющий шар. Ученые считают, что это бог солнца Гжарзаль, которому в незапамятные времена поклонялись обитатели Сахары, и который позже пришел в Египет под именем Амона – его главный храм находился как раз в оазисе посреди пустыни – в Сиве.

          Эти и другие доказательства привели некоторых этнологов к мысли о том, что ставшая эталоном древней культуры египетская цивилизация зародилась вовсе не на берегах Нила, а в Сахаре.

     Око Сахары

          В западной, мавританской части пустыни расположено огромное геологическое образование – Ришат – круглый многоярусный кратер диаметром почти в 50 км. Эти кольца хорошо просматриваются из космоса, особенно на фоне абсолютно ровной пустыни. Долгое время они служили ориентиром для космонавтов, находившихся на орбите. Собственно, до начала космической эры структура Ришат даже не была описана – ведь рассмотреть это грандиозное образование с земли невозможно. 

         Каменные круги идеальной формы расположены на расстоянии полутора километров друг от друга. Первоначально предполагалось, что это след от огромного метеорита – но эта версия оспаривается. В таком случае должен был остаться обычный кратер, а не ступенчатая структура. Скорее Ришат образован за счет эрозии кратера древнего вулкана. Кольца появлялись постепенно – одно за другим. Это подтверждают геологические данные – самому древнему кольцу почти 500 млн. лет.

     Современные гараманты

          Со временем часть гарамантов покинула умирающую землю. Но кое-кто все же остался на насиженных местах. Оставить ставшую пустыней родину отказались некоторые кочевые племена. Речь идет о туарегах, ставших на долгие века полновластными хозяевами Сахары.

          Это загадочное кочевое племя приобрело известность далеко за пределами пустыни благодаря странным обычаям и удивительной культуре. Значительная часть туарегов обитает в солончаковых степях южнее Сахары, но есть и истинные «владыки пустыни», которые живут на нагорье Ахаггар и, в частности, занимают знаменитое плато Тассилин-Аджер. Свое название они получили от арабов, чью экспансию на африканском континенте долгое время сдерживали – «туарег» означает «отверженный богом». Сами же они называют себя «имохаг», что переводится как «свободные».

          Живут туареги в шатрах, ездят на верблюдах – в общем, соответствуют классическому образу бедуина. А еще они всегда знают, где найти воду в пустыне. Ученые предполагают, что туареги знакомы с системой фоггаров – многокилометровых подземных каналов, прорытых их предками. 

          В племени туарегов различают три класса – аристократы, вассалы и рабы. Аристократы – высокие и светлокожие люди, вассалы ближе к негроидной расе. Легенда гласит, что однажды из Марокко в пустыню ушла «мать-прародительница» Тин-Хинан со служанкой Такамат. Они проехали всю Сахару на белом верблюде и, наконец, прибыли в Ахаггар, где Тин-Хинан стала царицей. Ее красота и благородство привлекали множество поклонников, которых новоявленная царица ласково привечала, проводила с ними ночь, а затем убивала. Так же поступала и ее служанка. Обе они, понятное дело, только и делали, что рожали детей. От Тин-Хинан таким образом произошел аристократический класс, а от Такамат – вассалы.

          Может быть, из-за этих легенд хранительницами древней истории, знаний и традиций в племени туарегов стали женщины. Именно они владеют тайным письмом тифинаг, которое происходит от древнеливийского языка, на котором говорили гараманты. Что же касается туарегов-мужчин, то они используют в повседневной жизни современный арабский язык и знают только его. В отличие от арабов, здешние мужчины носят покрывала, скрывающие лица.

          Даже сейчас, когда большинство туарегов приняли ислам суннитского извода, они сохранили многие доисламские традиции. Наследование в этом племени осуществляется по женской линии, все девочки с детства учатся читать и писать, тогда как мужчины очень часто остаются неграмотными. И, несмотря на принятое исламом многоженство, настоящий туарег женится только один раз в жизни.

          А еще туареги утверждают, что исконным местом их обитания был некий остров в Атлантическом океане, но из-за какого-то природного катаклизма они переселились на негостеприимный континент и, так и не найдя нового пристанища, начали вести кочевой образ жизни.

     Возвращение к жизни

          Раз люди все-таки могут жить в Сахаре, почему бы не приложить усилия, не использовать достижения технического прогресса, чтобы вновь заселить пустыню, вернуть ее к жизни?

          Еще в XIX веке во Французской Сахаре предпринимались попытки развивать сельское хозяйство в пустыне, но все они – увы! – имели плачевные результаты. Сегодня эта идея вновь становится актуальной. Экологи предлагают следующие решения. Во-первых, посадить близ оазисов финиковые пальмы, в тени которых будет развиваться более мелкая растительность. Во-вторых – искусственно увеличить число артезианских колодцев, освободив путь наверх для грунтовых вод. Далее – с помощью каналов, отведенных от крупных озер, затопить те районы Сахары, которые расположены ниже уровня моря. И наконец, построить множество шоссе и железных дорог, которые сделают путешествия через Сахару делом обыденным и совершенно безопасным.

          Какие смелые и, казалось бы, вполне реализуемые проекты! Отчего же все они так и остались на бумаге? Потому что пустыня, как уже говорилось, неоднородна. Решение, подходящее для хамады или каменной пустыни, не годится для песчаного моря, а то, что легко сделать в горах, невозможно в руслах древних рек или уэдах. Но главное – подобные преобразования требуют огромных ресурсов. А государств, которые вкладывают средства в борьбу с опустыниванием и освоение уже существующих пустынь – раз, два и обчелся. Да, есть Израиль, который успешно использует энергию ветра пустыни Негев для работы установленных там насосных станций. Есть Китай со своей инициативой «зеленой китайской стены» – масштабной работой по озеленению околопустынных районов. Сахаре гораздо меньше повезло с хозяевами.

          Сегодня ученые бьют тревогу. Дэвид Томас из Оксфордского университета и его коллеги построили математическую модель, с помощью которой можно рассчитать вероятность движения дюн и роста крупнейших пустынь мира. Так вот, все имеющиеся данные указывают на скорое расширение границ Сахары и другой африканской пустыни – Калахари. Связано это движение песков с глобальным изменением климата, которое происходит в наши дни. Напомним, что после последнего такого изменения пустыня заняла треть континента – кто знает, может быть, в этот раз она займет его полностью?

     

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.