Город грехов – Лас-Вегас

 

            В пустыне штата Невада сияет миллионами огней пестрая страна развлечений. Оазис, где можно за одну секунду стать миллионером или нищим. Место, которое никогда не спит.

            Любой американец расскажет вам, что здесь собрано все, о чем он когда-либо мечтал. Но, как нетрудно догадаться, так было не всегда.

 

Немного истории

            Представьте себе бедный американский городок начала прошлого века. Небольшая железнодорожная станция, магазинчик и офис шерифа. По единственной улице гуляет ветер. Так выглядел Лас-Вегас в 1911 году. В азартные игры здесь если и играли, то, скорее, просто ради интереса, а не для того, чтобы сорвать большой куш.

            Перемены сюда, как и во всю Америку, пришли во времена Великой депрессии. Все началось с «правильного» закона. В 1931 году в Неваде легализовали азартные игры. Если бы наша история была совсем уж сказочной, в этот штат в один момент хлынули бы все американ-ские деньги. На самом деле ничего такого не произошло. Город продолжал жить привычной жизнью в ожидании человека, способного раз и навсегда изменить его судьбу.

            И такой человек нашелся. Его звали Багси Сигел, и был он, по правде говоря, отпетым негодяем. Отпрыск добропорядочной еврейской семьи, еще в школе Сигел начал промышлять мелким рэкетом, обирая бруклинских торговцев. Как это часто бывает, на мелких преступлениях Багси не остановился. Настало время для «бизнеса» посерьезней. Юноша занялся воровством автомобилей. Причем дешевыми моделями Багси с приятелями брезговали – угоняли только машины класса люкс.

 

            Где-то в это время на непутевого еврейского юношу обратил внимание мафиозный синдикат под руководством Лаки Лучано. Для паренька нашлась более серьезная работа.

Нью-Йорк 1937 год

            Осенний ветер гонял обрывки газеты по пустынному переулку на окраине Бруклина. Сонную послеобеденную тишину нарушил шорох автомобильных покрышек. У переулка остановился бирюзовый кабриолет. Из машины вышел человек в плаще и шляпе, присел на капот и закурил. Спустя четверть часа к переулку подъехали еще два автомобиля. Из первого появился мужчина средних лет в белоснежном костюме. Второй, как оказалось, занимали подтянутые парни с «Томпсонами» наперевес.

            – Здравствуйте, Босс.

            – Здравствуй, Багси.

            – В последней работе я сделал что-то не так? Почему я здесь?

            – Нет, все прошло хорошо. Семья нуждается в тебе. В конверте ты найдешь все, что необходимо сделать.

            Человек в белом костюме развернулся и отправился обратно в машину. Охранники последовали за ним. Багси Сигел впервые получил работу лично от Босса Боссов Нью-Йорка – Лаки Лучано.

            Уже через несколько часов бирюзовый автомобиль на полном ходу летел в Калифорнию. Перед глазами Багси всплывали блестящие перспективы стать главой местного мафиозного синдиката.

 

            Лучано редко ошибался в талантах своих подопечных. Спустя несколько месяцев в Калифорнии развернулась настоящая криминальная империя. Вымогательства, торговля наркотиками, бордели и казино. Последние, кстати, существовали вполне легально. Сигел придумал потрясающую по своей простоте схему. Раз на территории штата азартные игры запрещены, значит, надо основать казино за его пределами. А еще лучше – за границами всей страны.

            Они были оборудованы на купленных по дешевке списанных кораблях и баржах. Полиция никаких претензий не имела – суда дрейфовали вне территориальных вод Соединенных Штатов.

            Бизнес работал как часы. Талантливый преступник наконец-то смог расслабиться. Он женился, завел детей. Спустя некоторое время подыскал себе любовницу. Словом, приобрел все атрибуты уважаемого человека. Его все чаще стали замечать на светских раутах в компании звезд Голливуда. И как-то быстро все позабыли, на какие деньги живет успешный «бизнесмен» Бенджамин Сигел. К тому же на любой вопрос по поводу работы он беззаботно отвечал: «Я спортсмен». В кристальную честность Багси не верило разве что ФБР. Однако «прищучить» его по-прежнему было не за что. Кстати, досье на легендарного преступника сегодня без особых проблем можно просмотреть на сайте федерального бюро.

            Тем временем пришел 1945 год. Отгремела Вторая мировая война, и скучающий без дела гангстер решил как-то себя развлечь. Сигел сделал ставку на игорный бизнес. К тому же эта отрасль  давно требовала перемен. Калифорнийской богеме до смерти надоело прятаться по ржавым, грязным, воняющим соляркой судам. Им хотелось комфорта и подобающего обслуживания. Соединенные Штаты нуждались в своем Монте-Карло. И Багси преисполнился решимости создать его.

            Выбор криминального дельца пал на захолустный Лас-Вегас. Тут, правда, уже существовали два игорных дома, но впечатлить они могли разве что заезжего фермера. Обеспеченному человеку в таком месте делать было нечего. Так что Багси просто выбил из них немного деньжат и оставил в покое.

            По правде говоря, Сигел не вполне представлял, что надо делать, чтобы построить свою азартную империю. И тут ему подвернулся бизнесмен из Лос-Анджелеса Билли Уилкерсон. Он тоже в свое время лелеял мечту иметь собственное казино, но денег не хватило. В итоге Багси без труда выкупил себе львиную долю бизнеса. Строительство началось.

             – Здравствуйте, Босс.

            – Здравствуй, Багси.

            – Босс, мне нужны деньги. Много денег.

            – Знаю. Я читал твои письма. Ты ведь понимаешь, что это очень рискованное дело. Если тебе не повезет, ты потеряешь доверие семьи. Я не буду тебе объяснять, чем все это может закончиться.

            – Да, я все понимаю. Дело верное, ошибки быть не должно.

             Багси Сигел сумел выпросить у Лучано миллионный кредит на строительство своего «Фламинго». Казино, кстати, сентиментальный бандит назвал в честь любовницы, Вирджинии Хилл. Но вскоре деньги опять закончились, и наш герой снова отправился на поклон к Боссу.

            История умалчивает, сколько кредитов выдал Лаки Лучано на центр азартной Америки. Известно только, что в общей сложности «первый камень» Вегаса стоил своим создателям более 6 млн. долларов. По тем временам это была фантастическая сумма.

            И вот в ночь на 26 января 1946 года в местном аэропорту приземлись несколько самолетов, битком набитых американской богемой. Тусовка была грандиозная. Шампанское лилось рекой, официанты со скоростью метеоров разносили дорогие закуски. Словом, все шло лучше не придумаешь. За исключением одной досадной неприятности. Клиенты не спешили оставлять в новом заведении огромные суммы. Играли, конечно, но, в основном, по мелочи. К тому же в пылу возведения своего детища Багси не предусмотрел одну очень важную мелочь – в городе не было ни одного приличного отеля. В итоге на следующий день бомонд погрузился в самолеты и отправился пропивать деньги в более комфортные места восточного побережья.

            Через месяц казино закрылось. По слухам, Багси Сигел получил первое гневное письмо от босса Нью-Йоркской мафии. Надо было что-то срочно предпринимать. Неизвестно, где он нашел деньги, но меньше чем через месяц заведение заработало вновь. На этот раз в Вегасе уже подготовили все необходимое, включая несколько дорогих магазинов и 200-местный отель.

            Багси не прогадал. Отбоя от публики не было. Мафия зарабатывала десятки тысяч долларов ежедневно. Это стало триумфом.

            Но счастье, как это часто бывает, длилось недолго. Окончательно уверившись в собственной безнаказанности, Бенджамин Сигел сделал самую большую ошибку в своей жизни. Он стал воровать у мафии.

 

 

Лос-Анджелес. 29 июня 1947 года

            В дверь глухо постучали.

            Багси не поднялся из кресла. Он знал, что люди за дверью не нуждаются в излишней любезности.

            – Открыто.

            В комнату вошли двое. Одного он не знал, другого видел много лет назад в том самом бруклинском переулке.

            – Мистер Сигел?

            – Да. С кем имею честь?

            – Дон Лучано передает вам привет…

 

            Багси отправился на тот свет в лучах фотовспышек. Тогда в Америке только ленивый не писал об убийстве легендарного мафиози. А Вегас тем временем продолжал жить своей жизнью.

            Город богател на глазах, щедро пополняя казну «кристально честных» парней из Нью-Йорка. Все значимые заведения в городе построила мафия. Именно в мафиозный период развития Лас-Вегаса здесь появился знаменитый слоган: «азартные игры, выпивка и секс». Бандиты предпочитали развивать в невадском местечке свои любимые промыслы. На улицах в открытую разгуливали проститутки и распивали спиртное. Кстати, многочисленные бордели, забегаловки и казино города до сих пор служат для отмывания криминальных денег, доставляя ФБР и полиции множество неприятностей.

            В Вегасе можно все, ну или почти все. Наркотики здесь, как и во всей Неваде, вне закона. Хранение, употребление, сбыт – все это тяжкие преступления, и за них предусматривается наказание от 10 лет лишения свободы до пожизненного заключения.

            Однако беспредел на улицах Вегаса продолжался относительно недолго. В 70-е годы прошлого столетия после кровавых разборок и мирных переговоров контроль над городом захватили более цивилизованные чикагские парни (ньюйоркцам достался менее популярный, а значит, и менее прибыльный Атлантик-Сити).

            С этого момента начинается современная история города, где коренные мафиози мирно уживаются с акулами бизнеса вроде Хилтона и ему подобных.

Современность

            «Внимание! Петь, прыгать, бегать, играть, бояться и наслаждаться другими развлечениями – РАЗРЕШЕНО. Добро пожаловать в Лас-Вегас!»

            Такую табличку можно встретить практически в любом такси, следующем из аэропорта в Город Грехов. За деньги здесь действительно можно практически все. Довольно часто Вегас называют воплощением подростковой американской мечты. Для большинства американцев это единственная возможность вырваться из круга законов, запретов, правил хорошего тона и политкорректности. За это они готовы отдать почти все свои сбережения.

 

Что наша жизнь – игра

            Играют здесь повсюду. В каждом уважающем себя отеле обязательно есть казино, а то и несколько. Настоящий рай для игромана начинается с 5 долларов, потраченных на «однорукого бандита», и заканчивается миллионами долларов, поставленными на рулетке.

            Естественно, ради привлечения посетителей владельцы идут на любые ухищрения. Перед казино «Мираж», например, расположен огромный фонтан, выбрасывающий вверх одновременно огонь и воду. Следующие по популярности игорные дома – «Нью-Йорк – Нью-Йорк» и «Париж». По сути, это уменьшенные города. В них есть статуя Свободы, Эйфелева башня, Эмпайр Стэйт Билдинг и множество других атрибутов этих мегаполисов.

            В особом стиле обставлены заведения «Дворец Цезаря» и «Люксор». Первое похоже на роскошные римские апартаменты с обилием статуй и официанток в струящихся накидках. На территории второго расположена самая большая в мире жилая пирамида. Кроме этого, посетители могут посмотреть на точную копию гробницы Тутанхамона и чуть уменьшенного Сфинкса.

            Казино «Эскалибур» выстроено в виде средневекового замка. А в перерывах игроки могут полюбоваться рыцарским поединком.

            Словом, тут созданы все условия для того, чтобы комфортно проиграть последние деньги.

            Но у монетки имеется и обратная сторона. Человек, как известно, существо азартное. Проиграв последний доллар, он может и не остановиться на достигнутом. Если азарт берет верх, бедняга отправляется прямиком к ростовщикам за некоторой суммой денег, которую здесь выдают под совсем уж грабительские проценты. Тут, правда, действует правило – если клиент возвращает деньги в первые сутки, никаких комиссионных платить не требуется. К сожалению, на практике это получается в лучшем случае у одного из десяти.

 

Вне игры

            Было бы неправильно сказать, что Лас-Вегас – это только азартные игры. Конечно, игорных домов здесь больше всего на планете, но они составляют лишь часть искрящегося неоновыми огнями города.

            В действительности, чтобы хорошо провести время в Городе Грехов, играть совсем не обязательно. Ежедневно здесь проходят десятки, а то и сотни шоу, концертов и спортивных соревнований. Если повезет, сможете даже увидеть родео.

            Музыка в заведениях самая разнообразная. Есть шанс попасть и на вечер классической музыки, и на концерт современного поп-идола. Не брезгуют невадским оазисом даже звезды мировой величины. В разное время здесь выступали Монтсеррат Кабалье и Мадонна, Пол Маккартни и Лучано Паваротти.

            Любители спортивных состязаний могут насладиться чемпионатом мира по мотокроссу, боксерскими поединками за звание чемпиона мира среди тяжеловесов или, на худой конец, боями без правил, где периодически достается даже судьям и комментаторам.

            У города есть свои команды по хоккею – «Лас-Вегас Рэнглерс», футболу – «Лас-Вегас Страйкерс», баскетболу – «Лас-Вегас Старз» и даже трасса Формулы-1.

            Лучший цирк в мире – «Цирк Дю Солей» – постоянно выступает в Вегасе. Посмотреть на его артистов абсолютно бесплатно можно в казино «Цирк-Цирк». Кстати, именно эта труппа в прошлом году открывала Евровидение.

            Когда вы уже окончательно оглохнете от ревущей музыки и ослепнете от многочисленных прожекторов Города Грехов, самое время отправиться в один из его музеев. В этом году в Вегасе открывается музей организованной преступности Америки. Возглавит его, кстати, бывший руководитель местного отделения ФБР.

            Кроме этого можно посетить музей игорного бизнеса (куда ж без него) в отеле «Тропикана» или за 4 доллара пройтись по экспозиции крупнейшего музея Элвиса Пресли. Общая стоимость всех его экспонатов более 5 млн. долларов. Не было и дня, чтобы фанаты звезды не попытались что-нибудь оттуда стащить.

            Любители автомобилей могут за те же 4 доллара посмотреть на местную коллекцию раритетных машин. Здесь есть «Линкольн» президента Кеннеди, «Мерседес» Гитлера и даже «Роллс-Ройс», некогда возивший императора Николая II.

            Можно сходить на экспозицию книги рекордов Гиннеса или в музей восковых фигур мадам Тюссо. В общем, каждый найдет себе что-нибудь по вкусу.

            Появилась необходимость размять мышцы? К вашим услугам десятки видов активного отдыха – от обучения искусству верховой езды до занятий йогой и акробатикой.

            Всего за 75 долларов можно целый час кружить над ночным городом. Если немного приплатите, вам разрешат прыгнуть с парашютом на специально оборудованную площадку «Стрипа» (Центральной улицы). Для этого, правда, потребуется иметь на руках международное удостоверение парашютиста.

            Кроме всего прочего здесь вас в мгновение ока сделают мужем и женой. Достаточно только подать заявление в один из местных загсов и раскошелиться.

            Словом, город-сказка. Только, посещая Вегас, будьте осторожны и не потратьте все деньги сразу. Бесплатно здесь для вас никто ничего не сделает. Такая вот американская мечта.

 

Только факты

            Вегас потребляет электроэнергии больше, чем вся французская промышленность вместе взятая.

            В Лас-Вегасе насчитывается 500 игровых заведений. 30 из них – крупнейшие в мире. Игроки ежедневно оставляют здесь более 4 млрд. долларов.

            В казино Вегаса работала самая старая в мире женщина-крупье. Она ушла на пенсию в возрасте 73 лет.

            19 января 2008 года в девяти казино города открылись участки для голосования за будущего президента Соединенных Штатов.

 

             Каждый год в Вегасе проходит самый престижный чемпионат по покеру – World Poker Tour. На WPT собирается несколько тысяч участников и без счета репортеров и зевак. Между прочим, максимальный выигрыш здесь как раз зависит от числа людей, приехавших в Город Греха попытать счастья. В 2004 году таких азартных смельчаков набралось более 2000. Согласно правилам, каждый из них прикупил фишек на 10 000 долларов. В итоге призовой фонд турнира достиг суммы 2 728 356 зеленых.

            Большой куш тогда сорвал швед Мартин Декнифф. Впрочем, сказать, что это были легкие деньги, нельзя. Чемпионат длится несколько дней подряд. Партии шли с 12 часов дня и до рассвета. За это время игрокам дали всего несколько небольших передышек.

            Кстати, Декнифф недавно решил завязать с постоянными «командировками» в Вегас и попросту перебрался туда жить.

 

Оседлавшие колесо фортуны

            Тяжелее всего в Вегасе приходится, пожалуй, обслуживающему персоналу. Поток клиентов у официантов и барменов почти бесконечный, а смены зачастую длятся по 12 часов. Неудивительно, что большинство из них после праведных трудов отправляются немного сбросить напряжение в соседнее казино. В свой счастливый день, 27 января 2000 года, так поступила и официантка Синтия Джей. Она решила «скормить» однорукому бандиту ровно 27 долларов, не слишком рассчитывая на выигрыш. За полчаса женщина проиграла почти всю сумму и уже собиралась уходить, когда на последнем жетоне автомат замигал всеми цветами радуги. Это был Джек-Пот – 34 959 458 долларов.

            К сожалению, счастье длилось недолго. Через 2 месяца Синтия попала в автокатастрофу и осталась парализованной. Многие усматривают в этом руку судьбы. Ведь в память о выигрыше автомат в казино навсегда замер на комбинации удачливой официантки.

История показывает, что самые большие суммы в Вегасе выигрывают люди, приехавшие в город развлекаться, а не зарабатывать. 21 марта 2003 года неизвестный программист из Лос-Анджелеса решил навестить родственников, живущих в другом штате. Изрядно утомившись в дороге, он заскочил скоротать вечерок в Город Грехов. Причем играл парень скорее для проформы. Сидя у автомата, программист наблюдал по телевизору баскетбольный матч, время от времени скармливая «бандиту» жетоны. Досмотреть игру ему было не суждено. На третьем долларе автомат громко оповестил посетителей казино, что игрок только что стал богаче на 40 миллионов.

            Сначала счастливчик подумал, что машина попросту ошиблась. Однако подбежавший администратор уверил посетителя, что ошибки тут нет, и он сорвал самый большой куш за всю историю одноруких бандитов. До сих пор этот рекорд еще никто не побил.

     

            27 мая 2002 года австрийская эмигрантка Йоханна Хойндл решила отметить свое 74-летие, впервые отправившись в Вегас. Весь день бабуля путешествовала от казино к достопримечательностям и обратно. Ей так и не удалось выиграть ни цента, а потратила она уже порядочно. Казалось, праздник не удался. От отчаяния женщина даже решила улететь из города, но, зайдя в отель, в последний раз испытала удачу на игровом автомате. Первым же жетоном старушка сорвала Джек-Пот. Необычный подарок на день рождения составил 22,6 млн. долларов.

 

            Чемпион по проигрышу в Лас-Вегасе – американский миллионер Тэрренс Ватанабе. В 2007-м ему внезапно наскучил бизнес, и он просто перебрался жить в Вегас, где без передышки играл в Блэк-Джек. Довольно скоро американец стал настоящей легендой казино «Дворец Цезаря». Как-то раз он спустил за ночь 5 миллионов.

            Поначалу любитель карточных игр даже выигрывал, но потом подхватил один распространенный недуг – алкоголизм. В итоге, когда через несколько месяцев Терренс вышел из запоя, от состояния почти ничего не осталось. К тому же ему предстояло заплатить по нескольким долговым распискам.

            В общей сложности во время затяжного вояжа в Город Грехов он спустил 825 млн. долларов.

            В своей беде алкоголик-игроман по традиции винил казино и даже подал на него в суд. Впрочем, выиграть дело ему не удалось.

 

            Любимым клиентом всех казино Лас-Вегаса был, пожалуй, австралиец Керри Пакер. Садясь за игровой стол, он ставил на кон не меньше 100 000 долларов и спускал по нескольку миллионов в день. Самый большой его проигрыш произошел в 2000 году. Тогда за 3 дня в Вегасе он потерял ни много ни мало 20 млн. долларов.

            Кстати, 2000 год для Керри вообще стал рекордным в плане потерь. За 10 месяцев австралиец оставил в игорных домах по всему миру более 40 млн.

            Легендарный игрок умер в декабре 2005-го.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.