Вот уже более полувека – а если точнее, то едва ли не со времен холодной войны, когда этому региону выпала честь стать театром идеологической борьбы между США и СССР – к Ближнему Востоку неизменно приковано пристальное внимание мирового сообщества. И, конечно же, в первую очередь внимание западных соседей. Что, в общем-то, и неудивительно. Через Ближний Восток проходит основной торговый путь из Европы в Африку и Азию, а сам регион известен своими богатыми запасами нефти, активная добыча которой в большинстве ближневосточных государств началась как раз после Второй мировой войны.

При этом еще одна, не менее яркая отличительная черта Ближнего Востока – политическая неустойчивость. Будет ошибочно думать, что единственный источник проблем – длящаяся с 2011 года гражданская война в Сирии. В регионе хватает и других поводов для волнений. Хотя все же стоит отметить, что этот многоуровневый вооруженный конфликт, в который со временем оказались вовлечены не только ряд стран региона, но и различные военно-политические группировки, международные организации и несколько мировых держав, в настоящий момент действительно можно считать главной головной болью Ближнего Востока. Как минимум потому, что эти события стали фундаментом для начала активной деятельности экстремистской террористической организации «Исламское государство». Они же привели к возникновению в начале 2015-го европейского миграционного кризиса и повышению уровня террористической угрозы в западных странах. Пожалуй, именно поэтому на страницах мировых СМИ чаще всего говорят как раз о Сирии и о граничащих с ней территориях. И, к сожалению, недостатка в новостях журналисты не испытывают.

 

Миллионы разрушенных судеб

Что же стоит за этими десятками и даже сотнями тысяч строк в новостных лентах, расписанной едва ли не по часам хронологией сирийского конфликта, шокирующими фотографиями из зоны боевых действий и видеороликами, снабженными уже привычной для современного зрителя отметкой «Без комментариев»? Миллионы разрушенных судеб. А потому громче, чем любые слова журналистов или политиков, раз за разом разыгрывающих карту Ближнего Востока в своих предвыборных кампаниях, звучат голоса 10-летней Нур и 8-летней Алы, двух сестер из Восточной Гуты, которые с ноября прошлого года ведут на английском языке свой Твиттер. Они рассказывают, что вместе с мамой – как и многие другие жители пригородов Дамаска – вынуждены прятаться в подвале и, ложась спать, не знают, проснутся ли утром. Записи Нур и Алы просты и незамысловаты, и оттого еще более пронзительны: «Привет, мы дети из осажденной Восточной Гуты. Мы хотим, чтобы мир нас услышал. Мы в осаде уже 7 лет. Мы лишены игр, пищи, лекарств, воды. Мы не можем ходить в школу 60 или 70 дней, потому что самолеты бомбят ее. В Восточной Гуте нет еды, лекарств, электричества».

Несмотря на то, что 2017-й принес серьезные перемены в сложившейся ситуации – разгром одной из самых опасных террористических группировок современности, которая еще несколько лет тому контролировала обширные территории в Сирии и Ираке, по праву считается одним из важнейших итогов прошлого года – говорить о решении сирийского вопроса пока рано. К счастью, большинство международных экспертов солидарно во мнении, что восстановить свои прежние позиции и вернуть былое влияние «Исламское государство» уже вряд ли сможет. К сожалению, завершение активной фазы боевых действий не привело к установлению мира на Ближнем Востоке. Если говорить о Сирии, то, кроме прочего, важную роль здесь играет внутриполитический вопрос: сирийская оппозиция и поддерживающие ее извне силы демонстрируют свое полное нежелание идти на компромисс и принимать участие в послевоенном восстановлении страны, если ее продолжит возглавлять Башар Асад.

На начало марта авианалеты и наземные бои в Сирии продолжаются, несмотря на призывы ООН о прекращении огня. Резолюция об этом, пусть и не без сложностей, была принята членами Совета безопасности на заседании в конце февраля. Основной камень преткновения – отсутствие доверия. Одним из государств, отказавшихся принимать документ в первом чтении, стала Россия. Основные противоречия, как это бывало и раньше, оказались связаны с параграфом, в котором говорилось о сроках вступления в силу перемирия и его продолжительности. Ну и, конечно же, с гарантиями. Как отметил глава МИД РФ Сергей Лавров, к сожалению, никто в настоящий момент не может быть уверен в том, что боевики будут соблюдать гуманитарную паузу и не продолжат наносить авиаудары по жилым кварталам Дамаска. Да, речь в первую очередь шла о Восточной Гуте, где, по оценкам ООН, регулярным обстрелам подвергаются 400 тыс. человек. Только за последнюю неделю февраля здесь погибли более 400 местных жителей, из которых около сотни – дети. «Каждому, кто слышит нас. Мы в опасности. Пожалуйста, спасите нас, пока не стало слишком поздно», – написали 19 февраля Нур и Ала. Записи сестер в Твиттере появляются практически ежедневно. Девочки рассказывают о детях Восточной Гуты, которые ложатся спать под звуки ракетных обстрелов. Их единственный вопрос сейчас – «Где же перемирие?» Единственная просьба – «Спасите нас!»

Прекращение боевых действий для оказания гуманитарной помощи населению стало главной темой и на встрече в Брюсселе в конце февраля министров иностранных дел государств – членов Европейского союза. Верховный представитель ЕС по иностранным делам и политике безопасности Федерика Могерини отметила, что перемирие должно начаться как можно скорее, ведь «за каждую минуту промедления умирают люди, дети, женщины; гуманитарная ситуация ухудшается». Но, несмотря на все призывы и объявленное международным сообществом прекращение огня, жителям Восточной Гуты не удается воспользоваться паузой и покинуть опасную зону. Представители организации «Врачи без границ», которые пытаются хоть как-то помочь находящимся в пригородах Дамаска людям, бьют тревогу и говорят о гуманитарной катастрофе, которая по своему масштабу рискует превзойти катастрофу в Алеппо. При этом больницы не только не справляются с наплывом раненых, но и сами регулярно становятся мишенями для обстрелов. Все это приводит к тому, что местные жители просто боятся приходить в медпункты, а врачи вынуждены работать в атмосфере постоянного страха и за жизни своих пациентов, и за свои собственные.

В настоящий момент в нарушении перемирия в Сирии официально обвинена группировка «Джебхат ан-Нусра», боевики которой наложили вето на любые массовые собрания мирного населения, а также ввели на время действия 5-часовых гуманитарных пауз комендантский час. Согласно информации Центра по примирению враждующих сторон, жителям Восточной Гуты под угрозой расправы запрещено пересекать гуманитарный коридор, по которому боевики ведут снайперский огонь. На начало марта были данные лишь о двух детях, которым удалось через него прорваться.

При этом ООН предостерегает сирийцев и от возвращения в те города страны, в которых боевые действия уже официально завершены. Во-первых, практически все населенные пункты лежат в руинах, а потому речь не идет даже о минимальных условиях для проживания в них. Но страшно даже не это – многие завалы таят в себе ужасное наследие войны. Отступая, боевики заминировали жилые здания, и без предварительной работы саперов-профессионалов возвращение в такие города мирного населения просто опасно для жизни.

 

Операция «Оливковая ветвь»

20 января 2018 года генштаб ВС Турции официально объявил о начале операции по вытеснению курдских вооруженных формирований из района Африн (западной части Сирийского Курдистана) и создании буферной зоны на границе Турции и Сирии. Согласно заявлению Анкары, операция, получившая название «Оливковая ветвь», проводится «в рамках международного права». Дамаск же квалифицирует действия турецкой армии «как агрессию и нарушение суверенитета Сирии».

Ближайший месяц для окрестностей Африна был ознаменован ожесточенными столкновениями между Сирийской свободной армией, поддерживаемой турецкими войсками с одной стороны и курдскими Отрядами народной самообороны с другой. Стоит признать, что последние всерьез рассчитывали на помощь со стороны США, высказавшими обеспокоенность в связи со сложившейся ситуацией и призвавшими все стороны конфликта проявить сдержанность и не забывать о главной цели победе над «Исламским государством».

После Госдепартамент США предлагал несколько вариантов решения вопроса, однако в конце января фактически признал за Турцией право «защищать себя от терроризма» на территории Африна и подтвердил, что Вашингтон прекратил поставки оружия курдским Отрядам народной самообороны (YPG). И это при том, что данные отряды, по сути, составляют основу «Сирийских демократических сил» альянса сил вооруженной оппозиции, поддерживаемых и финансируемых США. Несмотря на все это, Вашингтон практически запретил бойцам других отрядов YPG идти на помощь афринским курдам.

22 февраля стало известно, что курды передали в управление сирийских властей несколько населенных пунктов в кантоне Африн. Через 2 дня Турция объявила о завершении первого из 4 этапов операции «Оливковая ветвь». По данным Анкары, число бойцов курдских вооруженных формирований, погибших за это время, превысило 2 тыс. человек. По неофициальным данным, количество жертв со стороны турецких военнослужащих приближается к тысяче. При этом Генштаб ВС Турции утверждает, что потери с их стороны составили всего 32 человека.

 

Когда в товарищах согласья нет

Если Ближний Восток нередко называют одной из основных горячих точек нашей планеты, то Сирию действительно можно считать центральной горячей точкой Ближнего Востока. Но, как уже было отмечено, не только затянувшаяся в этой стране гражданская война является поводом для волнений. Да, именно Сирия стала плацдармом для основного противостояния с террористической группировкой «Исламское государство», однако не стоит забывать о том, что эта проблема напрямую затронула, например, еще и Ирак, который едва ли успел оправиться от предыдущего военного конфликта, начавшегося в 2003 году со вторжения в государство сил США и их союзников с целью свержения власти Саддама Хусейна. После вывода войск в 2011-м Ирак оказался в состоянии гражданской войны. Повстанческие группировки развернули вооруженную борьбу против центрального правительства, и говорить о стабилизации обстановки здесь пока не приходится.

Не менее актуальной проблемой Ближнего Востока являются турецко-сирийский конфликт или конфликт в Сирийском Курдистане. А если смотреть на географические границы региона шире, то придется говорить и о нестабильной в целом политической обстановке, например, в Пакистане или Афганистане или вспоминать о периодически обостряющемся конфликте того же Пакистана с Индией из-за Кашмира. И, конечно же, никак не получится обойти стороной непростые отношения Израиля с рядом арабских стран, в рамках которых особенно выделяется палестино-израильский конфликт. Тем более что совсем недавно масла в его огонь подлил президент США Дональд Трамп, предложивший официально признать Иерусалим столицей Израиля.

Впрочем, для эскалации этого конфликта повод находится с завидной регулярностью. Так, 10 февраля ВВС Израиля сообщили о перехвате иранского беспилотника, запущенного с территории Сирии. Сразу после этого израильская сторона нанесла мощный удар по системам ПВО и некоторым другим иранским целям на территории соседнего государства. Причем не только в районе Голанских высот, где произошел инцидент, но и под Дамаском. Премьер-министр Израиля лично прокомментировал произошедшее. «Я уже долгое время предупреждал об опасностях, которые таятся в закреплении Ирана в Сирии в военном плане. Иран стремится использовать территорию Сирии для атак на Израиль в соответствии с его заявленной целью уничтожить Израиль. Иран нагло нарушил суверенитет Израиля», – отметил Биньямин Нетаньяху. Он подчеркнул, что его страна всегда будет отвечать ударом на удар: «Вчера мы нанесли серьезный удар силам Ирана и Сирии. Мы однозначно дали понять всем, что будем придерживаться наших правил. Мы продолжим пресекать любые попытки причинить нам вред. Это было и остается политикой Израиля».

Ну, а мировая общественность, как водится, в своем отношении к этому вопросу разделилась на два лагеря. Во главе первого встала Москва, призвавшая конфликтующие стороны избегать любых шагов, способных привести к новому витку опасного для всех противостояния в регионе. Во главе второго – Вашингтон, поддержавший действия Израиля. В такие моменты те немногие, кто сохраняет нейтралитет, всерьез вспоминают события холодной войны, в которой теперь место СССР просто заняла Россия. А вот Ближний Восток остался все тем же Ближним Востоком, внутри которого испокон веков было слишком много разногласий – от территориально-этнических до межконфессиональных и межрелигиозных.

 

Большой Ближний Восток

Ближний Восток это историческое название региона, данное ему соседями-европейцами. На протяжении всего своего пути Ближний Восток оставался одним из важнейших политических, экономических, религиозных и культурных центров. Именно здесь существовали одни из древнейших государств на Земле. Например, Аратта и Митанни, Древний Египет и Урарту, Великая Армения и Шумер, Хеттская держава, Финикия, Израильское и Иудейское царства, Вавилон, Ассирия, Арабский Халифат, Колхидское царство и другие. Именно здесь зародились древнеармянская религия, зороастризм, иудаизм, христианство и ислам.

В 1980-х на политической арене появился термин Большой Ближний Восток, который вместе с традиционными арабскими странами Ближнего Востока также включал в себя Иран, Турцию, Афганистан, Пакистан, Туркменистан, Кавказ и ряд мусульманских государств центрально-восточного региона, а также практически все традиционно мусульманские страны Северной Африки. Со временем два этих понятия Ближний Восток и Большой Ближний Восток стали практически тождественны друг другу.

Сегодня Ближний Восток является домом для более чем 350 млн. мусульман, почти 70 млн. христиан, 7 млн. иудеев и более 5 млн. представителей других религий. Основное население региона представлено арабами, армянами, ассирийцами, грузинами, греками, евреями, египтянами, курдами, персами и тюрками.

 

Другой мир

Ближний Восток в наши дни действительно стал для многих синонимом понятия «горячая точка» и «мусульманский мир». Мир, который живет по своим, кардинально отличным от привычных для западных соседей законам и правилам. И в сложившейся ситуации любые новости об этом регионе воспринимаются именно через эту призму. Однако не стоит забывать о том, что Ближний Восток – это огромная территория, представленная большим количеством государств. И все они разные. Яркий пример другой стороны медали – Объединенные Арабские Эмираты. Федеративное государство в восточной части Аравийского полуострова, политическое устройство которого представляет собой уникальное сочетание монархического и республиканского строя. Государство, которое с момента своего основания является членом Движения неприсоединения и выступает там с позиции «абсолютного нейтралитета». К слову, все это – в том числе и полный отказ от участия в каких-либо военных блоках – позволило ОАЭ сохранять равноудаленность одновременно и от Запада, и от Востока. Впрочем, свой взгляд на события в ближневосточном регионе у ОАЭ, конечно же, имеется. Например, они выступают за полный вывод израильских войск со всех оккупированных арабских территорий. Да и во время ирано-иракской войны ОАЭ однозначно поддержали Ирак, оказав ему моральную и материальную поддержку, однако при этом сохранили все прежние экономические связи с Ираном. И никто не посмел оспорить их право на подобную линию поведения. В регионе Персидского залива Объединенные Арабские Эмираты – сильный и влиятельный игрок. Впрочем, пользуются они влиянием и на мировой политической арене.

Объединенные Арабские Эмираты считаются одной из наиболее инновационных стран мира. При этом курс на развитие и активное использование новых технологий одобрен на правительственном уровне. «Вести дела по старинке очень скоро будет уже невозможно. Молодые поколения ждут от нас, руководителей, чтобы мы применяли имеющийся опыт и новые технологии и строили бизнес иначе. Очевидно, что климатические изменения, все более широкое применение искусственного интеллекта и «умных приложений» оказывает решающее влияние на все секторы экономики», – подчеркнул на прошедшем в середине февраля шестом Всемирном правительственном саммите в Дубае министр по вопросам изменения климата и окружающей среды ОАЭ Тани бин Ахмед аль-Зэйауди. Основной темой мероприятия, собравшего почти 4 тыс. делегатов из 140 стран, стали вопросы эффективного государственного управления и внедрения современных технологий, включая полную автоматизацию различных процессов, а также опасностей, которые она таит для социальной сферы.

Ну а наибольший интерес гостей вызвал доклад-презентация представителей Космического центра Мухаммеда бен Рашида в ОАЭ, рассказавших о своем намерении к 2117 году создать на Марсе первое человеческое поселение. Ожидается, что уже в 2020 году будет запущен космический зонд, который в 2021-м достигнет Марса. Разрабатываемый Центром проект носит символическое название «Надежда» и, по словам руководителя программы «Марс 2117», полностью ему соответствует. Отдельно, к слову, был подчеркнуто, что средний возраст тех, кто работает над проектом «Надежда», не достигает и 30 лет. ОАЭ – одна из тех стран, которая признает и постоянно подчеркивает тот факт, что современная наука, бизнес и политика постоянно молодеют и что с этим нельзя не считаться.

Быстрый рост экономики, а также стремление страны – и в первую очередь Дубая – стать мировым центром инноваций обеспечили Объединенным Арабским Эмиратам популярность и признание на международной арене. К слову, ежегодный поток туристов в настоящий момент более чем в два раза превышает население ОАЭ. Большинство гостей прилетает в эту страну ради отдыха на прекрасных пляжах, посещения роскошных торговых центров, а также престижных показов моды и интереснейших научно-технических выставок. При этом важно помнить, что ОАЭ были и остаются мусульманской страной, которая гордится своей культурой и традициями. Конечно, большое количество туристов и открытость страны внешнему миру приводят к тому, что границы некоторых правил и норм расширяются, однако, в первую очередь, для приезжих. Простой пример – рабочая неделя в ОАЭ длится с субботы или воскресенья по четверг, потому что пятница – священный день и законный выходной. И менять что-либо в угоду западным бизнес-партнерам здесь никто не намерен.

 

 

Саудовская Аравия длительное время оставалась единственной страной в мире, где женщинам было официально запрещено водить машину. И наконец у них появилась надежда, что в июне 2018-го ситуация изменится. По крайней мере, подобное заявление было сделано в сентябре прошлого года королем Салманом ибн Абдул-Азиз Аль Саудом. Правда, чтобы пользоваться автомобилем, одних только водительских прав окажется недостаточно женщинам придется спрашивать разрешение на это у мужчин.

Впрочем, активистки движения за права женщин Саудовской Аравии считают это своей победой. Особенно, если учесть, что до 2013 года женщинам здесь было запрещено ездить даже на велосипеде. В международных рейтингах равноправия королевство обычно занимает последние места. В Саудовской Аравии женщины не могут не только работать вместе с мужчинами, но и даже находится с ними в одном помещении, если это не больница или банк. Показания женщин в суде считаются менее весомыми и, несмотря на то, что в 2015 году им было предоставлено право голосовать, на практике возможность заниматься политикой практически отсутствует. Более того, в стране не поощряется, если женщина вообще выходит из дома в одиночку, а разговаривать с мужчинами не родственниками запрещено вовсе.

               

 

Ближний Восток многолик и многообразен. И, что не менее важно, этот регион был и остается одним из важнейших политических, экономических и культурных центров. И в настоящий момент от исхода конфликтов, которыми охвачена значительная его часть, зависит очень многое. В том числе, например, перспектива борьбы с международным терроризмом, которая оказывает важное влияние на формирование мирового порядка. И тем важнее роль государств, подобных Объединенным Арабским Эмиратам, избравших для себя «путь неприсоединения» и «максимального нейтралитета», путь, который одновременно чтит древние традиции, но при этом ведет страну в будущее, путь, на котором создаются и реализовываются инновационные, высокотехнологичные проекты под названием «Надежда».