По теории средневековых ученых, этот южный континент был создан Творцом в противовес остальным, чтобы не дать перевернуться Земле, покоящейся на спинах слонов, если материки северного полушария опрокинутся. Вряд ли это так, но значительная удаленность Австралии от остальной большой земли породила множество странностей.

Здесь в июле зима, а в январе – лето, и на юге гораздо холоднее, чем на севере. Здесь есть розовые алмазы и черные вина, безводные реки и гигантские насекомые, бескрылые птицы и звери, несущие яйца. Зато нет ни одной сухопутной границы. В XVIII столетии здешние воды бороздил корабль капитана Кука, в XIX в сердце материка свирепствовала золотая лихорадка. И во все времена Австралия удивляла и очаровывала путешественников.

 

Немного статистики, географии и общей информации

Страна, занимающая целый материк в Южном полушарии и ряд прибрежных островов, тем не менее является всего лишь шестым по площади государством в мире; ее территория – всего чуть более 7,5 млн. км2, то есть около 5% поверхности всей суши Земли. Название страны происходит, по всей видимости, от латинского austrālis – «южный».

Сухопутных границ у государства нет, а по воде оно граничит с Индонезией, Новой Зеландией, Восточным Тимором, Папуа-Новой Гвинеей, Вануату, Новой Каледонией и Соломоновыми островами. Ближе всех к Австралийской морской границе расположены Индонезия и Папуа-Новая Гвинея, которые делят остров Новая Гвинея, – всего в 5 км от самого северного населенного острова Австралии, Боигу.

Южный континент простирается с запада на восток почти на 4 тыс. километров, а с севера на юг – на 3860 км. Омывается он Индийским и Тихим океанами, общая протяженность береговой линии – 59 736 км. Своеобразный рельеф делит материк на три основных региона: Западное плато с относительно ровной поверхностью, Восточные горы со значительными перепадами высот и Центральная низменность между ними. В центре и в западной части Австралии раскинулись знойные безлюдные пустыни: Большая Песчаная, Виктория, Гибсона, Симпсон. В общем они занимают чуть менее половины площади континента – горные цепи перекрывают путь в середину материка влажным ветрам с Тихого океана. При движении к побережью пустыни сменяются чуть менее жаркой, но такой же сухой открытой местностью – степями и кустарниковыми зарослями. Здесь появляются поселения и обширные овечьи и коровьи пастбища.

Самая густонаселенная полоса – прибрежные зоны страны, на востоке отделенные от пустынных территорий Большим Водораздельным хребтом. Вот здесь можно увидеть все разнообразие местной природы: и буйные влажные леса, и плодородные сельскохозяйственные угодья, и бесконечные болота с озерами, большую часть времени покрытыми солончаковой коркой, и эвкалиптовые рощи, и пещеры с водопадами… Тут же расположены и главные города Австралии.

Со стороны моря, протянувшись вдоль восточного побережья на 2300 километров, лежит Большой Барьерный риф – природный объект мирового значения и один из важнейших биосферных заповедников на планете. Юг континента – это бескрайние соляные пустыни и сверкающие кристаллами озера, порожденные древним морем. А незащищенное южное побережье изрезано волнами Индийского океана, вымывшими тысячи причудливых утесов и скал.

Климат Австралии очень разнообразен – самый маленький материк мира расположен в 6 климатических поясах. Основные поселения находятся на побережье, в полосе умеренного и субтропического климата, и все же путешественнику стоит заранее тщательно изучить погодные карты конкретного района, чтобы не угодить в паводки или, к примеру, в засуху. Пиком здешнего туристического сезона называют время с мая по октябрь.

 

     

Несколько интересных фактов о географии Австралии.

Это единственный материк, где нет действующих вулканов и современного оледенения.

Самой низкой точкой, а заодно и крупнейшим водоемом, является соленое озеро Эйр. Дело в том, что оно время от времени пересыхает, и тогда его дно опускается до 16 м ниже уровня моря. Его часто именуют «мертвым сердцем Австралии».

Самая высокая точка континента названа польским путешественником в честь национального героя четырех стран Тадеуша Костюшко. Причем когда выяснили, что соседний пик все же на несколько метров выше, из уважения к первопроходцу власти приняли решение… переименовать вершины и оставить имя Костюшко самой высокой горе.

А вот наивысшая точка страны, вулкан Моусон, находится не на материке, а на субантарктическом острове Херд.

За звание длиннейшей реки страны борются сразу три водные артерии – Муррей, Дарлинг и Маррамбиджи. Дело в том, что из-за большого количества притоков и регулярного их пересыхания и распадения на отдельные водоемы точно подсчитать длину рек попросту невозможно.

Австралия считается жарким континентом, но ее жители отлично знают, что такое снег. В Австралийских Альпах его выпадает больше, чем во всей Швейцарии.

     

 

Природные богатства обеспечили процветание Австралии, входящей сегодня в двадцатку богатейших стран мира. Запасы полезных ископаемых в недрах континента в 20 раз больше среднемирового показателя. Здесь добывают много полезного – от урана и угля до алмазов и цветных металлов. К слову, именно на австралийских алмазных копях в 1972-м нашли самый крупный в мире алмаз. Камень весом 1520 каратов получил имя Властительница Гленгарри. И это не единственный рекорд: в 1869-м здесь был добыт крупнейший в мире золотой самородок – почти 70 кг чистого металла! Находка тоже получила собственное имя – Желанный Странник. К слову, месторождение, на котором обнаружили сокровище, – тоже самое крупное в мире!

Кроме того, местные жители активно занимаются рыболовством и разведением крупного рогатого скота, производством фруктов и даже выращиванием опиумного мака для фармацевтических целей.

 

 

Когда европейские иммигранты начали разведывать недра своей новой родины, они были поражены их богатством. А вскоре оно стало буквально притчей во языцех во всем мире. Очень показателен, к примеру, факт, что когда в молодом государстве начали чеканить собственную монету, каждый 50-центовик содержал на 2 доллара серебра.

 

 

Разнообразие ландшафта обусловливает и особенности расселения здешних жителей. Австралия – наименее населенная часть света, в среднем тут на 1 км2 приходится всего 2,5 человека! При этом почти 85% 24-миллионного населения Австралии живет в прибрежной полосе шириной 85 км. Это весьма урбанизированная страна – больше 80% населения сосредоточено в крупных городах, в основном на восточном побережье. Официальный язык страны – английский, вернее, его диалект strine, известный как «австралийский английский». Большинство населения – католики и протестанты.

 

Краткая история

По мнению ученых, заселение Австралии людьми началось 40 – 60 тыс. лет назад, когда Новая Гвинея и Тасмания были еще частью единого континента. И вплоть до конца XVIII века здешнее население составляли австралийские аборигены, тасманийские аборигены и островитяне Торресова пролива. Интересно, что и по сей день Австралия имеет сразу три государственных флага, и два из них принадлежат именно вышеупомянутым общностям. Третью, тасманийских аборигенов, увы, фактически истребили.

Сегодня коренные жители составляют лишь около 2% населения Австралийского Союза, а их отношения с переселенцами всегда отличались крайней запутанностью и сложностью: от вспышек вооруженной вражды, торговых отношений, продажи женщин и детей в фактическое рабство до настоящей госпрограммы по принудительному растворению среди белых. Численность аборигенов, которая в начале заселения Австралии европейцами составляла от 750 тыс. до 1 млн. человек, за 150 лет резко снизилась. Основной причиной стали принесенные из-за морей инфекционные заболевания. Но, разумеется, дело не в них одних. Программа «Украденные поколения» (изъятие детей аборигенов у родителей и содержание их в специнтернатах) считается сейчас многими историками геноцидом коренного населения.

Европейцы впервые ступили на австралийский берег в 1606 году, когда Виллем Янсзон, приплывший на корабле «Дайфкен», высадился на побережье. Он назвал его Новой Голландией и объявил владением Нидерландов. Составив карту 350-километровой части побережья, он дал начало исследованию здешних территорий. К 50-м годам XVII века, благодаря в основном голландским мореплавателям, очертания Австралии были достаточно отчетливо прорисованы на картах. Позже большой вклад в исследование здешнего побережья внес знаменитый Джеймс Кук на корабле «Индевор».

Позже, в XIX – XX веках, рядом с аборигенами начали селиться европейские иммигранты, в основном из Англии, Шотландии и Ирландии. Дело в том, что в это время южный материк стал использоваться Британской империей как место ссылки преступников. 26 января 1788 года на восточном берегу была высажена первая партия ссыльных и основано первое английское поселение Порт-Джексон (будущий Сидней). Впоследствии этот день стал национальным праздником, Днем Австралии.

Чуть погодя к ссыльным присоединились добровольные переселенцы, привлеченные грандиозными перспективами овцеводства на австралийских землях, экономические и политические беженцы и так далее. А еще немного позже сюда хлынула огромная волна золотоискателей – в середине XIX века за одно лишь десятилетие население Австралии выросло втрое, превысив 1 млн человек!

В 1901-м австралийские колонии объединились в федерацию, общенациональная экономика Австралии значительно укрепилась. После Первой мировой войны население Австралии выросло в 4 раза, после Второй мировой – еще вдвое, и все благодаря осуществлению амбициозной программы стимулирования иммиграции. Именно потомки всех этих разнообразных переселенцев на сегодняшний день – основное население материка. В 2001-м 27,4% жителей Австралии составляли люди, родившиеся за рубежом.

 

Рукотворные достопримечательности

У каждой страны своя экзотика. Значительную часть культурного наследия Австралии составляют творения коренного населения Австралии. Вторая, не менее значительная категория достопримечательностей относится к гораздо более поздней эпохе – ко временам освоения южного континента европейцами.

Одно из таких мест – городок Алис-Спрингс на юге Северной Австралии. Когда-то он был основан как поселок при телеграфной станции на середине караванного пути, связывающего север и юг континента. Сегодня же здесь помимо традиционных туристических развлечений вроде казино, центра рептилий и Ботанического сада можно увидеть музей той самой телеграфной станции, хранящий память об эпохе освоения австралийских пустынь, а еще покататься на верблюдах, поучаствовать в гонках по пустыне и полетать над городом на воздушном шаре или самолетике с авиабазы «Королевской службы летающих докторов».

В Дарвине на берегу Тиморского моря также можно долго разглядывать исторические здания, а впридачу Китайский монастырь и Ботанический сад с экспозицией тропических растений. В 1870 году в Дарвине был установлен первый столб сухопутного телеграфа, соединяющего Австралию с остальным миром. А в наши дни каждое лето здесь проходит знаменитая Пивная регата Дарвина, во время которой соревнуются плавсредства, построенных полностью из пивных банок и бочек.

Город-музей золотодобытчиков Соверен-Хилл под открытым небом – отражение первого, самого бурного десятилетия жизни старателей времен золотой лихорадки. На территории музея живут и работают более 300 человек, сохраняя атмосферу XIX века. За дополнительную плату здесь можно сходить на экскурсию в шахту или попытаться намыть золота в ручье, а уж купить разнообразные стилизованные под старину сувениры можно на каждом углу.

К этому же периоду автралийской истории отсылает нас и «город-призрак» Арлтангу, который в отличие от Соверен-Хилла полностью заброшен и производит мистическое впечатление. Как и покинутый жителями город ковбоев Ньюкасл Вотерс.

Крохотный Куктаун с населением всего около 2 тыс. человек на на берегу Кораллового моря тоже не обделен вниманием туристов. А все потому, что именно здесь в июне 1770 года состоялось поистине историческое событие – первый контакт здешних аборигенов и команды «Индевора», совершавшего под командованием Джеймса Кука свое первое кругосветное плавание. Как раз накануне корабль, напоровшись на рифы, получил серьезные повреждения и был вынужден зайти в ближайшую бухту для ремонта, который растянулся почти на два месяца. За это время английские ученые успели собрать и зарисовать множество видов здешней флоры, а самое главное – встретиться и даже пообщаться с местным населением. Был создан первый в истории английско-австралийский словарь, в котором, кстати, впервые появилось новое слово kangaru, обозначавшее местное необычное животное. Перед отъездом Кук присвоил здешней речушке имя своего корабля и отбыл восвояси. Дальнейшая история городка в принципе повторяет историю всей страны. Новые контакты с европейцами, затем с китайцами, золотая лихорадка, конфликты старателей с аборигенами и, увы, полное истребление местных племен в конце XIX века. После окончания золотой лихорадки народ стал разъезжаться из городка, а довершили дело его забвения крупные пожары, сильнейший тропический циклон в 1907 году и Вторая Мировая война.

Сегодня Куктаун – это отправная точка для путешествий по нетронутым человеком национальным паркам северной и центральной части полуострова и северной части Большого Барьерного рифа. Многие образцы редких растений собраны в городском Ботаническом саду. Гостям Куктауна не стоит оставлять без внимания также «Стену истории» на месте первой встречи между британскими моряками и аборигенами, Исторический музей Джеймса Кука и смотровую площадку Grassy Hill Lookout, откуда открывается потрясающая круговая панорама окрестностей.

Удивительно, но факт – даже несколько австралийских старых тюрем вошли в Список всемирного наследия ЮНЕСКО и сегодня активно используются для привлечения туристов! Так, например, на той же Тасмании гости острова теперь могут пройти «тропой каторжников» и проследить историю едва ли не каждого заключенного, благодаря хорошо сохранившимся записям и документам. Особенно популярна среди приезжих когда-то самая суровая колония страны, неприступная тюрьма Порт-Артур.

 

Урбанистическая Австралия

Крупнейший город Австралии – Сидней, столица самого населенного штата Новый Южный Уэльс, деловой и финансовый центр страны. И, к слову, весьма привлекательное для туристов место. Гости города в первую очередь хотят видеть визитную карточку Сиднея – футуристическое здание оперного театра Опера Хауз (между прочим, одно из самых популярных в мире), а также знаменитый мост Харбор Бридж. Они стремятся заглянуть в Музей Австралии и увидеть город со смотровой площадки Сиднейской башни. Многие посещают городской зоопарк или аквариум или идут на базу Королевского военно-морского флота или в Монетный двор. Да и просто гуляют по историческому центру – району Рокс со множеством старинных церквей, любуются заливом от выбитого в скале Кресла Миссис Маккуори и неспешно ужинают в уютных местных кафе.

Мельбурн, столица штата Виктория, шикарен и изыскан. Туризм – одна из важнейших отраслей экономики города, поэтому путешественникам здесь предлагают множество развлечений и достопримечательностей. Это Национальная галерея Виктории, Королевский выставочный центр, башня Эврика, «Краун» казино, Аквариум, коттедж капитана Кука, величественные соборы, рынок королевы Виктории и еще многое другое. А в пригороде на знаменитом ипподроме «Флемингтон» в первый вторник ноября можно посмотреть Мельбурнский кубок – скачки самых известных лошадей планеты. Это центральное событие красочного массового весеннего праздника.

Большинство приезжающих сюда туристов стремятся увидеть также небезынтересные окрестности города – остров Филлипа с его Парадом Пингвинов, Великую океанскую дорогу, а также прекрасный национальный парк Порт-Кэмпбелл, знаменитый своим удивительным собранием известняковых скульптур, которое носит название «12 апостолов».

 

 

Классическое представление европейца о мегаполисах – много бетона, стекла и металла и катастрофически мало живой зелени. А вот в Австралии все совершенно иначе. Даже в самых больших городах множество обширных зеленых зон, да и застройка – за исключением деловых кварталов – в основном 1 – 2-этажная. Среди зеленых насаждений доминируют эвкалипты – сотни видов деревьев с жесткими голубовато-зелеными листьями образуют целые рощи в городской черте. А там, где есть эвкалипты, обязательно появляются и животные, которые живут среди них в дикой природе.

Основные обитатели эвкалиптовых рощ – попугаи, большие любители плодов этих деревьев. Яркие птицы почти не боятся людей, так что в городах их можно встретить почти повсеместно. Правда, здешние жители, в отличие от туристов, не слишком рады таким шумным соседям. Впрочем, они воспринимают птиц философски.

Ночной мегаполис не менее привлекателен для местной фауны, чем дневной. В темное время суток в небо вылетают гигантские летучие мыши. А по земле тут и там снуют опоссумы, занимающие в австралийских мегаполисах экологическую нишу бродячих собак и кошек, которых тут, к слову, нет вообще.

     

 

Аделаида не менее привлекательна для путешественников. Этот город, пятый по размерам в стране, – один из крупнейших культурных центров Австралии. Расположен он в южной части страны, на побережье залива Святого Винсента на широкой цветущей равнине у подножия горного хребта. Город был основан в 1836 году в качестве столицы единственного свободного британского поселения в Австралии, а название получил по имени супруги правившего в то время британского монарха. Именно англичанам Аделаида обязана и своей планировкой, где улицы с широкими бульварами пересекаются в виде решетки и перемежаются просторными площадями, а центр полностью окружен громадной парковой зоной.

Помимо прекрасных ландшафтов город привлекает туристов множеством культурных мероприятий, музеев и исторических памятников. Интересны Центр изобразительных искусств Lion Art, здание Парламента, Южноавстралийский музей, Институт культуры аборигенов, готический собор Святого Петра, Государственная библиотека и Картинная галерея. Стоит посетить Ботанический сад Аделаиды со множеством экзотических растений и один из старейших зоопарков страны, где обитает более 300 видов животных, в том числе и две гигантские панды. Любители шопинга также останутся в восторге – в городе есть для этого все возможности, от местных рынков до целых улиц бутиков и знаменитого Рандл Молла, «торгового сердца Аделаиды».

Поблизости же от города можно понежиться на белоснежных пляжах, продегустировать уникальные австралийские вина (Аделаида один из главных винодельческих регионов страны) и посетить настоящий подземный город Кубер-Педи, где добывают опалы. Многие путешественники приезжают, чтобы совершить увлекательный круиз по реке Муррей или отправиться на экскурсию на остров Кенгуру. Все здесь находится практически в «шаговой доступности».

Брисбен расположен на крайнем востоке страны, на берегу одноименной реки, где издревле обитали аборигены, а в 1824 году была учреждена колония для ссыльных. Строго говоря, до 1925-го он и городом-то не был, представляя собой 11 разобщенных муниципалитетов. Сейчас это наиболее быстро растущий город Австралии.

Эти места сильно зависят от дождей. Если они принимают характер стихийного бедствия, река Брисбен переполняется и наступает глобальное наводнение с 2 4-метровыми волнами континентального цунами и тысячами зданий, ушедших под воду. Последняя такая катастрофа произошла здесь в 2011 году, когда в зоне затопления оказалась территория, превышающая по площади размеры Германии и Франции вместе взятых, а экономические потери исчислялись миллиардами долларов.

В спокойные годы наиболее популярные для отдыха места в Брисбене – многочисленные парки и пляжи, в основном на южном берегу реки.

 

Море и песок

Австралия – рай для любителей отдыха у моря. Лучшие курорты страны расположены на востоке, самая популярная курортная зона – Золотое побережье. Лучшее время для его посещения – лето (наша зима). Покорители волн считают Австралию буквально своим вторым домом: только здесь можно прокатиться на доске сразу по двум океанам – Тихому и Индийскому. Самое популярное направление у серферов – уже упомянутое Золотое побережье, а волны у Снэппер-Рокс считаются самыми длинными на планете. Также известны мысы Белларин и Флерье, остров Тригг близ Перта и пляжи тасманийского Хобарта. А курорт Манки Миа знаменит тем, что предоставляет туристам возможность поплавать с дельфинами в открытом море и покормить их с рук.

 

Удивительный южный континент всегда рад гостям. И наряду с комфортом современных мегаполисов может предложить дикие, почти нетронутые пейзажи, а местная колоритная экзотика поджидает любознательного путешественника буквально на каждом шагу.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.