В каждой стране есть свои легенды о духах и призраках. Но в Британии к привидениям относятся особенно тепло – ими гордятся, считают их частью самобытной культуры и едва ли не национальным достоянием. Больше половины англичан искренне верят в их существование, а каждый седьмой заверяет, что видел привидение лично.

     Только в Англии можно встретить дорожные знаки «Осторожно, привидения!». Только здесь можно обратиться в суд с иском о снижении налогов на дом, в котором обитает призрак, потому что трудно найти желающих снимать такое жилье. И, что удивительно, такой иск, скорее всего, удовлетворят. 

     

     Сильные мира того

     Последним пристанищем многих призраков Соединенного Королевства стали старинные замки и дворцы с многовековой историей. Стоит ли удивляться, что обитают там, в основном, духи покойных монархов и политиков, а так же тех, кого сильные мира сего приблизили к себе или, наоборот, обидели.

     Разумеется, приютом для призраков и сверхъестественных сущностей не мог не стать лондонский Тауэр – замок-тюрьма и место множества казней. Самое старое здешнее привидение – дух архиепископа Кентерберийского Томаса Бекета, убитого по приказу Генриха II. А самым жутким привидением Тауэра считают призрак Маргарет Пол, графини Солсбери. Несчастная была казнена по приказу печально известного Генриха VIII в 1541 году за то, что была последней из династии Плантагенетов. Жуткая окровавленная фигура появляется в коридорах замка прямо перед носом очередного туриста, до смерти пугая его своим видом.

     Здесь также частенько видят привидение Анны Болейн, второй по счету из шести жен Генриха VIII. Жестокий король приказал отрубить Анне голову, заподозрив ее в измене, и 19 мая 1536 года в Тауэре состоялась казнь. С тех пор ее призрак в белых одеждах бродит по замку, иногда с головой на плечах, а иногда держа ее в руках. Но больше всех жалеют привидения, которых называют «Маленькими принцами». Это призраки 12-летнего короля Эдуарда V и его 9-летнего брата Ричарда, Герцога Йоркского, сыновей короля Эдуарда IV. Детей вскоре после смерти их отца задушили в Тауэре по приказу их родного дяди Ричарда, герцога Глостера, который впоследствии был коронован как Ричарда III.

     Еще одном «нехорошим» замком считается бывшая королевская резиденция Хэмптон-Корт. Призраки, обитающие в этих стенах, также связаны с бесчинствами Генриха VIII. Да и сам король заходит в Хэмптон-Корт в посмертном облике. Появляется жестокий монарх только во время сильной грозы, и его призрак виден только в сверкании молний.

     Здесь же обитают духи сразу трех жен Генриха – в том числе уже упомянутой Анны Болейн. Говорят, когда день казни королевы совпадает с полнолунием, ее изображение исчезает с портрета в парадном зале, а ее привидение начинает плакать и стенать в Хэмптон-Корте. По внутреннему дворику прогуливается третья жена Генриха Джейн Сеймур, тихое и деликатное привидение, не причиняющее никому вреда. А ночами по галерее мечется призрак четвертой супруги короля Екатерины Говард. Приговоренную к смерти королеву арестовали именно здесь, хотя она и пыталась сбежать от гвардейцев. Судя по всему, ее дух не может забыть эти ужасные минуты и после смерти.

     Третьим местом обитания призрака Анны Болейн называют замок Бликлинг Холл в графстве Норфолк. Здесь королева провела многие годы при жизни, да и после смерти тоже наведывается. Анну часто видят сидящей в ее бывшей спальне, при этом отрубленная голова лежит у нее на коленях. А иногда королева прогуливается по комнатам, держа голову в руках. Кроме Анны в замке обитают еще два знаменитых призрака – рыцарь Джон Фальстаф, участник Столетней войны и соратник Генриха IV, и погибший на дуэли в 1698 году сэр Генри Хобарт.

     А привидение Генриха VIII, помимо Хэмптон-Корта, можно встретить и в Виндзорском замке – монарх ходит по библиотеке, грохоча сапогами. Здесь же иногда появляется призрак безумного короля Георга III, который обожает пугать посетителей замка. Видят там и огромного рыцаря в латах, с мечом, но без головы – правда, никто не знает, чей бы это мог быть призрак. Здесь же по залам одиноко бродит и герцог Бэкингем. По легенде, придворный астролог вызвал призрак герцога по просьбе его сына, а потом забыл вернуть его обратно, и с тех пор дух вынужден оставаться в стенах замка.

     

     Некоторые призраки появляются не просто так. Так, в городке Ковентри изредка видят призрак Обнаженной Всадницы – дух знаменитой леди Годивы. Согласно легенде, она приходит только перед серьезными бедствиями – войнами, эпидемиями и прочими неприятностями. В последний раз призрак леди Годивы видели в сентябре и октябре 1940 года накануне страшных бомбардировок, которые практически полностью разрушили Ковентри.

     

Беспокойные соседи

     «Беспокойными» бывают не только огромные замки. Призраки могут поселиться и в самых обычных домах. Например, в небольшом строении, известном как «Дом священника в Борли», живут два призрака – монахиня и безголовый возница. Согласно легендам, когда-то на месте дома стоял монастырь. Юноша из соседнего городка и монахиня полюбили друг друга и решили сбежать в повозке, но их поймали. Парню отрубили голову, и с тех пор он так и правит каретой, запряженной скелетами лошадей. А монахиню заживо замуровали в стену. Но после смерти влюбленные все же воссоединились.

     В обычном на вид домике на опушке леса в Пендл Хилл в Ланкашире живут духи самых настоящих ведьм. Этот регион Ланкашира не даром известен как Страна ведьм – в 1612 году, после одного из самых известных судебных процессов над колдуньями, многие женщины в этих краях были повешены. Правда, по слухам, настоящих ведьм среди казненных было всего две. Вот их-то мятущиеся души и обитают до сих пор в одном из домов Пендла.

     Но больше всех не повезло, или, в зависимости от точки зрения, посчастливилось жителям деревни Плакли. Ведь там с людьми соседствуют сразу 12 привидений! Первое из них – призрак разбойника – появляется в Закоулке Страха, где когда-то стоял ветвистый старый дуб. Каждую ночь здесь повторяется сценарий старой драмы – бандиты не поделили добычу и, зарезав одного из товарищей, пригвоздили его к дереву. С рассветом и мертвый разбойник, и дуб тают в воздухе, чтобы снова появиться следующей ночью.

     Из деревушки Плакли в Малтманз Хилл ведет проселочная дорога. На ней время от времени появляется полупрозрачная карета, запряженная четверкой черных лошадей. На перекрестке дорог у моста можно встретить еще одного призрака – старую цыганку. Ее сожгли на этом самом месте, обвинив в колдовстве. Сейчас ее дух, кутаясь в выцветшую шаль и покуривая трубку, предлагает погадать за умеренную плату. Но, говорят, лучше не соглашаться – предсказывает он только плохое, и пророчества всегда сбываются.

     На окраине Плакли есть пастбище Парквуд – раньше там была роща. В ней когда-то повесился от несчастной любви полковник, и теперь его дух бродит по лугу, ни на кого не обращая внимания. Еще один ставший призраком самоубийца – местный школьный учитель. Он покончил с собой в конце Первой мировой войны, повесившись на старом лавровом дереве у дороги Дикки Бассез Лейн. До сих пор в ненастные ночи он является прохожим, раскачиваясь в петле среди ветвей.

     А у старой мельницы можно увидеть неясную черную тень, которую местные жители прозвали Черным Мельником. Появляется этот призрак только перед грозой, приблизительно за час до того, как на небе собираются первые тучи. Предполагают, что некогда хозяина мельницы убило молнией, и теперь он исправно предупреждает о приближении непогоды жителей деревни.

     Возле железнодорожной станции Плакли находится глиняный карьер старого кирпичного завода. Когда-то в нем трагически погиб рабочий – глиняная стена оплыла и похоронила его под собой. Несчастный еще некоторое время был жив – из-под слоя глины долго слышались его крики, – но спасти его так и не удалось. Теперь сюда является его призрак, и из карьера раздаются страшные нечеловеческие вопли.

     В доме, который называется Роузкорт, лет сто назад хозяйка отравилась соком ядовитых ягод, и теперь тут между 4 и 5 часами пополудни – время совершения самоубийства – можно увидеть ее призрак. Нередко она прогуливается в компании призрака монаха из соседнего дома Грейстоунз. Неизвестно, как женщина и монах были связаны при жизни, но после смерти их привидения явно стали дружны.

     В церкви Сен-Николас, где под полом в фамильном склепе с XII века погребен прах юной леди Деннинг, появляется привидение Женщины в Красном. Считается, что молодая девушка умерла таинственной смертью, как-то связанной с колдовством. Поэтому ее похоронили с красной розой в руках в свинцовом гробу, который вложили в другой гроб, тот – в следующий. Всего их было семь, а последний был упрятан в огромный дубовый сундук. Но и эти предосторожности не помогли – молодая леди вернулась в виде призрака.

     Недавно к дружной компании призраков Плакли присоединилась еще одна дама. Она гуляет по кладбищу возле собора Сен-Николас и будто бы читает надписи на надгробиях. Историю этого нового призрака пока никто не знает, но жители деревни обязательно вспомнят какую-нибудь древнюю легенду о ней – или придумают новую. А в расположенной неподалеку от деревни усадьбе Сарренден Деннинг раньше появлялось привидение женщины в белом саване, которую так и называли – Женщина в Белом. Но в 1952 году дом сгорел, и с тех пор призрак больше не объявлялся. Хотя местные жители все еще надеются, что таинственная дама вернется.

     

Ныне покойные постояльцы

     В гостиницах Британии – от высотных отелей на тысячи номеров до маленьких семейных пансионов – вам могут рассказать историю о местном призраке, который появляется в номерах или прогуливается по коридорам. Где-то это делается, чтобы привлечь побольше клиентов, в других заведениях на самом деле гордятся своим давно умершим постояльцем.

     Самой знаменитой английской гостиницей с привидениями называют отель Лэнгхэм, расположенный в центре Лондона неподалеку от Гайд-Парка. Этот первый в Европе гранд-отель был и остается излюбленным местом для важных персон – здесь останавливаются члены королевских фамилий, иностранные послы и знаменитости. Но ни высокий статус отеля, ни вышколенная прислуга, ни профессиональные телохранители гостей не могут избавить Лэнгхэм от местного привидения. Этот никому не известный седовласый джентльмен, одетый в костюм эпохи короля Эдуарда VII, часто разгуливает по отелю, игнорируя стены и прочие препятствия. Но больше всего, по слухам, он любит комнату № 333, наведывается туда особенно часто и порой буквально выгоняет постояльцев. Так, он едва ли не до смерти напугал журналиста BBC в 1973 году. Проснувшись ночью, Джеймс Александр Гордон увидел перед собой призрака и попытался решить дело мирно, заговорив с ним. Но ответа не получил – вместо этого пришелец с застывшим взглядом стал медленно приближаться к журналисту, протягивая к нему руки. Молодой человек в страхе сбежал из комнаты и еще около года лечился от заикания.

     Вторая, не менее известная гостиница с привидениями находится в Уэльсе и имеет, пожалуй, куда более интересную историю. Небольшой постоялый двор Скиррид Маунтин был построен еще в 1104 году. Дом у подножия горы всегда служил гостиницей, но из-за уединенного расположения с постояльцами было не густо, и здание использовали в качестве зала суда, да и как место для казней заодно. За 9 веков в лестничном колодце Скиррид Маунтин повесили 182 человека. На балках до сих пор видны щели от пеньковых веревок. Первым в 1110 году здесь казнили некоего Джона Кроутера, которого обвинили в краже овец. Он и стал первым призраком гостиницы, поселившись в комнате, где его держали в ночь перед казнью. Но большинство повешенных в Скиррид Маунтин были приговорены к смерти после восстания герцога Монмута в 1685 году. Восстание провалилось, и король Джеймс II велел осудить виновных. Один из приверженцев короля, судья Джеффрис, был очень жесток, его боялись и ненавидели, и именно в Скиррид Маунтин он вершил свой суд. По его приговорам здесь повесили больше 40 человек. После этого в гостинице завелось еще несколько духов. Они стараются не показываться на глаза, но по ночам бьют посуду в общем зале, гремят кастрюлями на кухне и хлопают дверями и оконными рамами.

     Последний повешенный в гостинице преступник был казнен в конце XVII века. По странному стечению обстоятельств к повешенью его, как и Джона Кроутера, приговорили за кражу овец. А в 1700 году в Скиррид Маунтин появилось еще одно привидение. У местного землевладельца случился роман со служанкой из гостиницы, и девушка частенько бегала в его особняк по ночам. Как-то зимним вечером жена хозяина дома не вовремя вернулась от родственников и застала мужа с любовницей. Ревнивая супруга выгнала девушку из дома и гнала ее по лесу, пока не выбилась из сил. На следующий день служанку нашли в лесу замерзшей – видимо, она заблудилась и не добралась до Скиррид Маунтин. Но ее дух с тех пор блуждает по лесу и даже выходит к гостинице, но никогда не заходит внутрь.

     

Бывшие ученики

     Во многих старинных домах и поместьях Англии до сих пор действуют частные школы, колледжи и пансионы. У многих из них есть своя история, свои трагедии и привидения, о них свидетельствующие.

     Так старшеклассники из пансиона Эйдж Гроув в Хартфордшире запугивают младших учеников призраком седой дамы. Старая часть этой школы когда-то была деревенским домом, где жила одинокая женщина, которая упала с парадной лестницы и сломала себе шею. Теперь ее дух частенько бродит по комнатам и коридорам, раскланиваясь с учениками и преподавателями. В католическом колледже святой Мэри по лестнице ходит строгая пожилая монахиня – первая директриса этой школы, оступившаяся на ступеньках в день открытия и умершая от сотрясения мозга. А в женской школе Эбби в Бертфорде по ночам в зале для занятий музыкой клавиши на фортепиано нажимаются сами и наигрывают печальные мелодии.

     Но есть и куда более страшные истории, произошедшие с бывшими владельцами домов, учениками и преподавателями. Например, школа Каундон Корт в графстве Ковентри расположена в старинном доме, в котором в XVIII веке жил молодой певец по имени Джордж с молодой служанкой. Она умерла, упав с галереи верхнего этажа, но, согласно легенде, упасть ей помог хозяин, толкнувший девушку, не отвечавшую на его нежные чувства. Ученики Каундон Корт говорят, что убитая служанка по сей день навещает место своей гибели, а кровавое пятно на каменных плитах в холле до сих пор не отмывается. Ученики высшей школы Тивидейл пред экзаменами рассказывают друг другу историю о 15-летнем мальчике, который сбросился с балкона, не выдержав волнения перед трудной сессией. Увидеть это привидение нельзя, оно никогда не показывается на глаза, но многие ученики утверждают, что во время сессия частенько чувствуют на себе чужой жуткий взгляд снаружи через запертые балконные двери.

     Студенты колледжа Бохунт в Хэмпшире говорят, что каждый четверг из класса С-10 около 3:40 слышен душераздирающий крик. Согласно легенде, около 80 лет назад школьный учитель убивал в этой комнате учеников и складывал их тела под половицы. Но самая жуткая история произошла в построенном сэром Томасом Дэнби женском монастыре, который позже стал колледжем для мальчиков. Одна из монахинь, сестра Мэри МакЭвой, была шотландкой благородных кровей. Мать отправила ее в этот монастырь, когда узнала, что дочь, не будучи замужем, ждет ребенка. Сестра Мэри родила в тайне, но дитя отобрали и, по преданию, закопали под полом в восточном крыле здания. Говорят, что в комнате 321, которая сейчас находится рядом с местом, где раньше было восточное крыло монастыря, можно услышать плач младенца. А по коридорам и залам колледжа бродит призрак молодой монахини, обращающийся к встречным с вопросом, не видели ли они Гордона? Неудивительно, что многие студенты до сих пор опасаются и не хотят учиться в колледже Томаса Дэнби, несмотря на престижность заведения.

      

     При таком количестве призраков и духов в Британии просто не могло не появиться общества «Охотников за привидениями». В Англии оно, к слову, самое многочисленное в мире. В аббатстве Бишем графства Бэкингемшир на Хэллоуин проходит международный слет охотников за привидениями, а в мае – фестиваль привидений.

     

Обитатели подземки

     Не все призраки живут в старинных замках или на таинственных кладбищах. Некоторые из них предпочитают места, казалось бы, не подходящие для привидений. Например, кое-кто из них обосновался в Лондонском метро. По одной из городских легенд, еще в середине XIX века при строительстве первых станций метро рабочие нечаянно разрыли могильник, в котором хоронили жертв средневековых эпидемий чумы. Решив не переносить захоронение, чтобы сэкономить деньги, покойников просто засыпали известью и закопали. И теперь потревоженные и не погребенные по христианскому обряду души бродят по станциям и тоннелям, пугая пассажиров и работников метро.

     А на станции «Южный Кенсингтон» можно увидеть поезд-призрак, который пропал еще в 1982 году при таинственных обстоятельствах. Состав, который вел одинокий машинист, уже направлялся в депо, но после того, как он проехал роковую станцию, его больше никто не видел – по крайней мере, на этом свете.

     На закрытой в 1994 году станции «Олдвич» частенько видят призрак Певицы. После неудачного выступления дива покончила с собой, бросившись на этой станции под поезд. Это привидение очень скучает по сцене и овациям, поэтому пытается выступать перед напуганными зрителями, но не может издать ни звука – лишь только открывает рот.

     Еще одно привидение лондонского метро – Энн Нейлор. В 1758 году она училась у шляпника, но чем-то не угодил своему учителю и его дочери – и они убили девушку. Преступников, конечно, казнили, а вот «кричащая Энн» с тех пор рыдает и стенает в тоннелях на станции «Фэррингтон». Почему своим последним пристанищем Энн выбрала именно метро – загадка.

     О происхождении призрака Черной монахини со станции Бэнк ничего точно не известно. Но говорят, что ее звали Сара и она была сестрой Филиппа Витихеада, казненного за подделку акцизных марок на алкоголь. Женщина ушла в монастырь, но в течение 40 лет каждый вечер приходила на станцию, где когда-то приторговывал ее брат, молиться за его душу. И после смерти она все так же является сюда по старой привычке.

     Но самый интересный призрак обитает на закрытой в 1933 году станции «Британский музей». Работники метро утверждают, что там и по сей день регулярно появляется древний египтянин. Причем характер у призрака скверный. В прежние времена одна лондонская газета даже предлагала немалую награду смельчаку, который провел бы ночь на станции, однако охотников так и не нашлось.

     

Мертвые попутчики

     Некоторым призракам тесно за высокими оградами или в четырех стенах. Таких чаще можно повстречать вдоль дорог и на обочинах шоссе. Их можно заметить, проезжая мимо, но очень сложно рассмотреть – ведь стоит только попробовать вернутся, как призраки исчезают без следа. Только за последние несколько лет о встрече с такими привидениями заявили 2,5 тыс. англичан, причем некоторые из них могли подтвердить свои рассказы фотографиями.

     Большинство «придорожных» призраков обосновались на шоссе А23 между Лондоном и Брайтоном. Многочисленные очевидцы чаще всего описывают троих: маленькую девочку без рук и ног, высокую тонкую фигура в старомодном узком пальто и плечистого мужчину в костюме для игры в крикет. Все видевшие призраков говорят, что ехали довольно быстро, но видели полупрозрачных жутких существ совершенно отчетливо. В районе Глостершира многие встречали у шоссе призрак огромного монаха. В Сомерсете, между Нанни и Фромом, частенько видят приведение с поднятой рукой, голосующее у дороги – правда, пока желающих подвезти потустороннего пассажира не было. А в Уэльсе возле Лангенайта призрачная женщина в белом с искаженным лицом бросается под колеса проезжающих автомобилей – по счастью, никаких последствий кроме сильного испуга это не приносит.

     

Псы с того света

     Призрачными гостями с того света могут стать не только люди, но и животные. Практически в каждом графстве Англии, да и во многих регионах Шотландии есть свои легенды о псах-призраках, которых нередко встречают припозднившиеся путники. Разумеется, в каждом местечке истории отличаются от рассказов соседей. Кто-то говорит, что на самом деле черные псы не призраки, а демоны, принявшие образ собак. Другие утверждают, что это души грешников и самоубийц, наказанные за свои деяния превращением в животных. Третьи рассказывают, что это злые духи, которые ради охоты за человеческими душами приняли образ собак, или души уже убитых этими злыми духами. Но, так или иначе, призрачные собаки почти всегда описываются похоже: огромные, черные и лохматые звери, с длинными ушами и хвостом, чем-то похожие на гигантских гончих или ньюфаундлендов. Истории же о них рассказывают самые жуткие.

     На острове Мэн пес-призрак обосновался в Пил-Кастле – его видели в разных комнатах, но чаще всего он приходил в караульное помещение, как только зажигали свечи. Огромный черный зверь ложился у очага и не обращал внимания на солдат и прислугу, пока они не досаждали ему. Те же, кто пытался прогнать призрака или, хуже того, прочесть при нем молитву, умирали на третий день в страшных муках. А в графстве Ланкашир встреча с псом-призраком предупреждает о скорой смерти родственника или близкого друга, а уж если собака при этом еще скулит и повизгивает, то беда ждет самого встретившего привидение.

     В иных местах вместо одиноких псов встречают целые призрачные стаи и слышат их вой. Обычно дьявольские гончие появляются в самые темные и ненастные ночи вдали от жилья. Легенды говорят, что если от такой стаи не удается убежать и спрятаться за надежными стенами или на освященной земле, они загонят человека до смерти и заберут с собой его душу, чтобы она потом присоединилась к стае.

     

Но жители Соединенного Королевства не столько боятся своих призраков, сколько гордятся ими как свидетельством богатой истории страны. И даже вполне готовы жить действительно бок о бок с ними. Вот потому многие риэлтерские конторы специализируются именно на продажах домов с привидениями. Причем относятся к этому весьма серьезно, тщательно собирая перед продажей архивные документы и свидетельства очевидцев. Вот, например, объявление в газете от такой фирмы: «Продается замок XVI века в тихом районе графства Суссекс вместе с мебелью и привидением, которое никому не приносит вреда. Гарантируется, что оно не покинет замок и в случае его возможной перестройки».

     

     

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.