ВРЕМЯ СОБИРАТЬ КАМНИ
Декабрь 2010
Вернуться к номеру >>

Теги: наука, космос



Время собирать камни

 

         Тысячи лет человек мечтательно смотрит на падающие звезды и просит здоровья, любви, богатства. Но если одни лишь нашептывают желания «космическим гостям», то другие предпочитают быть кузнецами своего счастья. Ведь приметив, куда упала «звезда», и отыскав невзрачный оплавленный камешек, можно неплохо заработать.

         Кстати, ценить их люди стали многие тысячелетия назад. В древних курганах найдено немало амулетов и оружия, сделанных из метеоритного железа. Есть мнение, что и знаменитые дамасские клинки с их уникальной узорчатой структурой изначально ковались из «упавших звезд».

         В советские времена за космическую находку счастливчикам платили премию от 200 рублей – почти две зарплаты инженера! Сейчас один грамм особо ценного метеорита продается по цене одного грамма золота.

 

«На небе нет камней!»

         Когда мы слышим слово «метеорит», то представляем себе редкое явление, происходящее раз в 100, а то и в 1000 лет. Но, оказывается, ежедневно к Земле устремляются десятки мелких небесных тел. Правда, всего 5-8% из них «долетают» до земной поверхности. Чаще всего, как свидетельствует статистика, «небесные камни» падают в океаны, моря и пустыни. К тому же большинство из них – просто космическая пыль, невидимая невооруженным глазом. И все же, по подсчетам ученых, ежегодно Земля принимает внушительный «груз» с просторов Вселенной – до 2 тысяч тонн твердого вещества.

         Истории о падающих с неба камнях люди записывали издревле. Особенно усердствовали в этом православные монахи.

         В Лаврентьевской летописи за 1091 год есть такие строки: «В се же лето бысть Всеволоду ловы деющи звериныя за Вышегородом, заметавшим тенета и кличанам кликнувшим, спаде превелик змий от небес, ужасася вси людье. В се же время земля стукну, яко мнози слышаша...». Современные ученые пришли к выводу, что описание это может относиться к падению крупного палассита «Брагин», «брызнувшего» сотнями осколков над современной Гомельской областью. Обнаружили «небесного пришельца» лишь в 1807 году вблизи села Капоренки Брагинского имения крестьяне «его сиятельства графа Ракицкого, статского советника, почетного смотрителя Речицкого уезда и кавалера». Кстати, охота на осколки «Брагина» идет до сих пор. Коллекционеры и ученые называют его одним из наиболее ценных метеоритов.

          Еще одно интересное свидетельство о падении камней с неба сохранила… икона. В краеведческом музее Великого Устюга можно увидеть образ Праведного Прокопия, написанный в 1669 году. На нем, помимо святого, запечатлена каменная туча, наплывающая на город, и падающие камни.

         Вот что говорится об этом событии, случившемся 25 июня (3 июля по новому стилю) 1290 года, в житии Прокопия Устюжского: «Бысть же о полудни найде внезапу над град Устюг облак темен и бысть яко нощ темная... И посем явишася и восташа со все четыре стороны тучи великие, из них же исхождаше молния огненная безпристани, и грому убо многу и страшну бывшу над градом Устюгом, яко же не слышати, что друг с другом глаголати... Бывшу же долгому от святого Прокопия и от всего народа к Богу и к Пречистой Богородице прилежному с рыданием молению, пременися воздух и тучи страшнии с блистаниями и громами отъидоша на пустынныя места, отстоящая от града за двадесять поприщ и тамо одождивше камение велие разженное, попалища многие лесы и дебри, тем же многим и безчисленным камением ови древеса из корени избиша, а иные в полы поломиша, и от человек и скотов никого же убиша заступлением Пресвятые Богородицы и молитвами святого Прокопия».

         Совершенно непонятно, как удалось Прокопию в XIII веке заранее предсказать падение метеорита, но он сделал это. Христиане верят, что благодаря молитвам святого беда обошла город стороной. Поэтому на месте, куда пролился этот дождь, в благодарность за чудесное спасение был воздвигнут храм, в основание которого древние зодчие вмуровали черный камень. По преданию – один из тех, что упали с неба.

         Интересно, что почти полтысячелетия спустя, в 1860 году, Святейший Правительствующий Синод официально дозволил «совершать в 25 день июня крестный ход из Устюжского Успенского собора».

         Еще более древние упоминания о падении метеоритов встречаются в Библии. Исследователи Святого Писания всерьез полагают, что именно так можно объяснить чудо Иисуса Навина, когда армия пяти царей была уничтожена камнями, падающими с неба. «Когда же они бежали... по скату горы Вефорейской, Господь бросал в них с небес большие камни до самого Азека, и они умирали; больше было тех, которые умерли от камней града, нежели тех, которых умертвили мечом... И не было такого дня ни прежде, ни после того», – говорится в Библии об этом небывалом явлении.

         В священных книгах различных религий, китайских рукописях, сочинениях Ливия, Плутарха и других древнегреческих и римских авторов о падении метеоритов упоминается аж с VII века до н.э.

         Впрочем, первый зарегистрированный случай произошел 16 ноября 1492 года, когда жители города Энсисхейма (современная территория Франции) с ужасом наблюдали, как с неба рухнула каменная глыба. О случившемся тут же сообщили будущему императору Священной Римской империи Максимилиану, который спешно прибыл, чтобы собственными глазами увидеть «чудо». Мудрецы усмотрели в метеорите доброе знамение, сулящее победу над турками. И Максимилиан на радостях велел приковать «пришельца» цепями, чтобы талисман «не смог улететь обратно на небо».

         Интересно, что с развитием «официальной» науки сообщения о камнях, прилетающих с неба, стали считать суевериями. В 1772 году с яростной критикой всех рассказов о метеоритах выступил знаменитый ученый и член Парижской академии наук Антуан Лавуазье. После этого несколько десятилетий академия на всех сообщениях о падении небесных тел ставила резолюцию: «Камни не могут падать с неба, поскольку на небе камней нет».

         В 1794 году за метеориты вступился Эрнст Хладни, известный немецкий физик. Он объединил и объяснил три загадочных явления – пролеты по небу огненных шаров, падение камней с неба и находки странных оплавленных железных глыб. Все это, по мнению ученого, связано с появлением на нашей планете «гостей» из космоса.

         Но даже после выхода фундаментального труда выдающегося немца лучшие умы человечества довольно долго продолжали твердить о метеоритах: «этого не может быть, потому что не может быть никогда!» Известный факт – когда Томас Джефферсон, один из создателей американской конституции, прочел научное описание метеоритного дождя «Уэстон», выпавшего в 1807 году, он отозвался об этом событии более чем скептически: «Легче поверить в то, что профессора-янки врут, чем в то, что камни могут падать с неба».

 

Каменный бог

         Камень, прилетевший с небес. Чем не готовое божество? И действительно, адепты самых разных религий почитали метеориты, возводили для них храмы и возносили им молитвы.

         В III веке в Эмесе необычайным почетом был окружен Черный камень – «упавший с неба» бог Солнца Элагабал. В 217 году Варий Авит стал жрецом этого божества, а через год его уже провозгласили императором Рима – в историю он вошел под именем Цезаря Марка Аврелия Августа. Правда, головокружительную «карьеру» этого человека вряд ли стоит списывать только на помощь метеорита – он приходился родственником правителю Септимию Каракалле. Тем не менее, монарх был настолько признателен Черному камню, что возвел его в ранг высшего божества. В честь метеорита выстроили два храма в Риме, где ежедневно шли роскошные богослужения с принесением в жертву быков или овец и танцами прекрасных девушек.

         Но, пожалуй, самыми зрелищными были «выходы в свет» Элагабала. Для этого построили специальную колесницу, инкрустированную золотом и жемчугом, в которую запрягали четверку белых лошадей. На колесницу водружали метеорит, и никто из смертных не смел сидеть рядом с ним. Управлял «экипажем» сам император. Причем, когда он шел, ведя лошадей под уздцы, время от времени под ноги монарху бросали золотую пыль, чтобы он не поскользнулся.

         В честь камня даже отлили серебряную монету с изображением колесницы и надписью «Святому богу, солнечному Элагабалу». Впрочем, защитить императора «божество» не сумело – в 222 году правитель и его мать были убиты, а Элагабала повстанцы вернули в Сирию, в храм в Эмесе. Что случилось с ним дальше, история умалчивает.

         Особым почетом у древних греков пользовался еще один знаменитый камень. Огромный метеорит хранился в легендарном Дельфийском храме Аполлона. По преданию, титан Кронос повадился глотать наследников, поскольку услышал пророчество – его победит собственный сын. Но вместо одного из младенцев жена титана Рея подсунула мужу камень, завернутый в одеяльце. Так был спасен новорожденный Зевс. Когда он вырос и сверг отца, тот изрыгнул обломок скалы, и Зевс сбросил глыбу в священное место, которое стали считать центром земли. Именно там возвели храм Аполлона, и этот камень, Омфал (буквально «Пуп Земли»), остался там. Поговаривают, что метеорит почитают до сих пор – время от времени его умащивают маслами и покрывают шерстяной куделью.

         Но наиболее известен «тезка» божества из Эмесы – Черный камень, хранящийся в древнем храме Кааба. Это главная святыня ислама. По преданию, Кааба – первое место, где была совершена молитва Аллаху. И именно обратившись лицом к Черному камню, пять раз в день молятся все правоверные мира.

         Есть легенда, что в глубокой древности здесь находилось доисламское святилище, в котором поклонялись 360 идолам. Но в 630 году пророк Мухаммед выбросил из храма все изображения языческих богов и восславил «аль-хаджар аль-асвад» – Черный камень. Судьба его, кстати, оказалась непростой. В 930 году святыню выкрали – нашли ее лишь через 21 год. Затем в 1050 году фанатичный египетский халиф послал специального человека, чтобы тот уничтожил камень. Дважды в Каабе случался пожар и, наконец, в XVII веке храм затопило. Из-за всех напастей Черный камень раскололся. Сейчас он, скрепленный цементом и серебряным обручем, вмурован в стену храма. Мусульмане искренне верят, что если поцеловать святыню, то удача уже никогда не покинет их.

         По преданию, камень прилетел с неба. Изначально он был белым, но из-за грехов человеческих почернел. Архангел Гавриил подарил небесный камень Аврааму (Ибрагиму), и патриарх вмуровал его в стену дома. Затем святыня перешла к Мухаммеду, поместившему небесный подарок в Каабе. Некоторые верят, что глыба – окаменевший ангел, который оживет в день Страшного Суда и спасет тех, кто его целовал. Надо ли говорить, что вся поверхность минерала стала гладкой от многочисленных поцелуев и прикосновений?

         Интересно, что Черный камень плавает в воде. И хотя он определенно имеет внеземную природу, назвать его метеоритом сложно. Ученые считают, что глыба возникла из расплавленного песка в момент удара в него метеорита. В результате образовалось черное пористое стекло, одновременно твердое, как камень, и легкое, как вулканическая пемза.

 

Волшебный МЕЧ и лекарство от СПИДа

         Вера в мистические свойства метеоритов у наших предков была настолько сильна, что «космических пришельцев» использовали, где только могли. Из них делали бусы, обереги, пуговицы, кинжалы, мечи, топоры. Их даже ели.

         В магических практиках почти всех народов метеоритный металл считается сильным амулетом, способным защитить своего хозяина от происков злых духов, демонов и уберечь от смерти.

         Есть версия, что знаменитая дамасская сталь – продукт обработки метеорита. Именно поэтому настоящий булатный клинок обладает удивительной узорчатой структурой и невероятной прочностью.

         Легенды, дошедшие до нас из тьмы веков, повествуют о «небесных» доспехах и оружии Аттилы, Тамерлана, короля Артура. «Звездную» природу, по преданию, имели любимый перстень царя Соломона и корона Александра Македонского. Оба правителя считали эти драгоценности волшебными талисманами и не расставались с ними никогда.

         Древним сказаниям вторят и археологи. Китайские топоры эпохи Шань (XII-X века до н.э.), найденные при раскопках, сделаны явно из инопланетного вещества. Но это еще не все.

         В 1922 году ученые занялись изучением гробницы Тутанхамона. Среди роскошных и уникальных вещей обнаружили непритязательный на первый взгляд кинжал. Оружие отправили на анализ. И каково же было удивление всего научного мира, когда в металле обнаружили немалую примесь никеля. А это указывает на то, что сделан кинжал из метеоритного железа.

        Египет «подбросил» исследователям еще один сюрприз. Оказывается, в большинстве золотых украшений, найденных при раскопках пирамид, присутствуют вставки (как правило, миниатюрные жуки-скарабеи) из так называемого ливийского стекла – минерала, образующегося при столкновении метеорита с землей.

         В XVII веке правитель Индии Джахангир из династии Великих Моголов приказал выковать из «камня», прилетевшего с неба, два меча, кинжал и нож. Это оружие монарх особенно любил и берег. Инкрустированный золотом нож не так давно был найден и хранится в музее Российской Академии Наук.

         Настоящий приключенческий сюжет вокруг метеорита «закрутился» в 1818 году, когда на северо-западе Гренландии европейские исследователи наткнулись на племя инуитов. Лезвия ножей, наконечники для гарпунов, инструменты северяне делали из железа, но поблизости не было залежей этого металла! Европейцы сбились с ног, разыскивая «железную гору». Одна за другой, с 1818 по 1890 годы, отправлялись на поиски пять экспедиций – безрезультатно! Только в 1894 году местный житель привел ученых на остров Савигсивик, где все это время «скрывался» метеорит, весивший более полусотни тонн и названный позже Кэйп Йорк. История имела печальный конец – в течение трех лет европейцы по кусочкам вывозили «космического гостя» на кораблях в США. В конце концов метеорит продали Американскому Музею истории природы за 40 тысяч долларов. А инуиты остались ни с чем.

         Еще один метеорит европейцы выкрали у индейцев в 1808 году в штате Техас. Племя пауни поклонялось «небесному пришельцу», веря, что он исцеляет людей. Белые искатели приключений почему-то решили, что огромная глыба (весом в 742 килограмма!) состоит из платины, и увезли «божество» на лодке. Всю дорогу индейцы упорно преследовали похитителей, но безуспешно. Метеорит был доставлен в Новый Орлеан, где выяснилось, что это хоть и космическое, но железо.

         Некоторые народы до сих пор считают метеориты волшебными. В Африке, например, практикующие шаманы верят, что «космические гости» приносят победу и врачуют от ран. 14 августа 1992 года, когда на город Мбале в Уганде обрушился град камней, их аккуратно собрали и… перетерли в порошок, объявив, что получившийся состав способен лечить все болезни – даже СПИД.

 

Я подарю тебе звезду…

         В последнее время метеориты стали ходовым товаром. Интерес к ним проявляют в основном коллекционеры. Оно и понятно! Кому же не хочется иметь дома собственный обломок иных миров, залетевший к нам из неведомых глубин Вселенной?

         Спрос на «космические камни» подогревают молодожены и просто любители необычных украшений. «Кольца для тех, кто верит, что семейные союзы заключаются на небесах! Уникальная возможность приобрести обручальные кольца с метеоритами. Осколки из дальних окраин Вселенной привнесут еще больше глубины и бесконечности в Ваш союз и помогут подняться над обыденностью», – подобными объявлениями пестрит Интернет. Можно заказать колечки, браслеты, серьги, броши из белого или желтого золота, платины или серебра с метеоритными вставками. Каждое украшение будет снабжено сертификатом, где будет указан химический состав камня, а также, по возможности, откуда он прибыл. Наиболее ценными считаются осколки Марса и Луны. Цена за 1 грамм такого метеорита приближается к стоимости 1 грамма золота. А вот камни, прилетевшие из области Солнца, как ни странно, считаются самыми дешевыми – их коллекционеры приобретать не спешат.

         Впрочем, для ученых ценность каждого метеорита заключается не в стоимости, а в тех научных знаниях, которые он может дать. Все они уникальны и, исследуя их, можно не только понять устройство Вселенной, но и разгадать секреты нашей планеты.

         Метеориты делятся на три вида – железные, железокаменные и каменные. Пока никому не удалось пробурить скважину до центра Земли. И российский академик Александр Виноградов, изучив геофизические свойства «пришельцев» из Космоса, выдвинул интересную теорию. Что если по составу ядро нашей планеты идентично железным метеоритам, мантия – железокаменным, а порода земной коры – каменным?

         Недавно было сделано еще одно уникальное открытие, которое, возможно, перевернет мировую науку. В Антарктиде обнаружили метеорит, попавший к нам, как считают ученые, с Марса. Вещество артефакта сформировалось еще 4,5 млрд. лет назад, затем, примерно 16 млн. лет назад, осколок красной планеты мощным ударом был выброшен в Космос, где и блуждал до встречи с Землей. Случилось это примерно 13 тыс. лет назад. И до наших дней метеорит покоился во льдах Антарктиды. Но самое интересное – отнюдь не захватывающая история его странствий по космическим просторам. Дело в том, что в «марсианине» обнаружены окаменелости, похожие на… колонии древнейших бактерий. По строению они идентичны земным микроорганизмам, только в 1000 раз меньше. Если будет доказано, что окаменелости действительно некогда были живыми организмами, возможно, придется пересмотреть теорию возникновения жизни на Земле и признать, что первые обитатели нашей планеты прилетели из космоса.

         Ученые сетуют, что повальное увлечение метеоритами вредит науке. Ведь кто знает, какие внеземные тайны может хранить камушек, легкомысленно вставленный в женское колечко?

         Существует интересное наблюдение. К приходу Советской власти метеоритная коллекция Российской академии наук существовала уже 250 лет. В последующие десятилетия она пополнялась достаточно быстро. Например, когда в 1933 году небесное тело упало во Владимирской области, сотни пионеров и комсомольцев бросились на поиски обломков. «Подозрительные» камни энтузиасты доставляли в сельсоветы, отделения милиции, а то и напрямую посылали бандеролью в академию. Надо сказать, что делалось это далеко не всегда из любви к науке. Гонорар за найденный метеорит составлял от 200 рублей и выше. И за все время по идейным соображениям от денег отказались только три человека.

         Но вот что удивительно – с 1985 года в коллекцию РАН метеориты от населения поступать перестали. Такая ситуация наблюдалась только в годы войн – Первой мировой, Гражданской и Великой Отечественной.

 

Небесный посланник или булыжник?

         Надо сказать, что отличить камень, упавший с неба, от самого обыкновенного булыжника не всегда бывает просто.

         Знатоки советуют идентифицировать метеориты при помощи компаса. Железные и железокаменные гости из Космоса намагничены. Впрочем, метод работает не всегда – к каменным метеоритам компас равнодушен.

         На что же похож метеорит? Каменные «пришельцы» – хондриты – напоминают кусок угля с небольшими коричневыми вкраплениями. Они содержат маленькие сферические образования – хондры – и по химическому составу полностью идентичны Солнцу. Так что ученые предполагают, что такие метеориты образовались из вещества, скопившегося в окрестностях нашего светила. Недавно упавший каменный метеорит бывает покрыт тонкой (не более 1 мм) похожей на скорлупу корой плавления черно-бурого цвета с серыми вкраплениями. Если хондрит пролежал в земле достаточно долго, то кора становится буровато-красной, «ржавой» и постепенно разрушается. Каменные метеориты встречаются наиболее часто – почти 93% от всех найденных образцов.

         Железокаменные метеориты, напротив, самые редкие. Выглядят они как металлическое подобие губки с каменным веществом в порах. Или же наоборот – как кремниевая губка, заполненная металлом. Они составляют всего 1,5% от всех «пришельцев» и очень ценятся коллекционерами.

         Наконец, железные метеориты или паласситы – примерно 6% от всех найденных «звездных» обломков. Это оплавленные куски железа неправильной формы. У них, как и у хондритов, бывает кора плавления. Она имеет синеватый оттенок и часто сколота на выступах. В таких местах можно увидеть металлический блеск.

         Метеориты капризны и непредсказуемы. Случается, что вооруженный до зубов всевозможными металлоискателями исследователь годами перелопачивает колхозные поля и дремучие леса в поисках такого трофея. А простой деревенский житель, нашедший уникальный камень, досадливо выбрасывает его с огорода или приспосабливает под хозяйственные нужды. Так случилось с метеоритом, упавшим у российской деревни Хмилевка весной 1929 года. Ученые семь лет искали этот ценнейший экземпляр. Все это время «космический гость» провел… в бочке с квашеной капустой. Камень подобрал крестьянин Никита Хлюм и тут же приспособил его в качестве гнета.

         Считается, что лучшее место для охоты за метеоритами – Антарктида. Эксперты утверждают – поверхность ледового панциря прямо-таки нашпигована «обломками космоса» – их здесь может скрываться около 700 тысяч. Самое крупное скопление хондритов и паласситов на южном материке было найдено в 1979 году. Тогда известный британский журнал «New Scientist» писал, что в Антарктиде «метеориты валяются буквально под ногами». Среди вечной мерзлоты обнаружился и самый древний «небесный камень». Его возраст оценивается примерно в 4,6 млрд. лет.

         Большой «урожай» метеоритов можно собрать и в Сахаре. Об этом писал еще Антуан де Сент-Экзюпери в своем «Маленьком принце». В правдивости слов писателя частные коллекционеры убедились в конце прошлого века – в 1989 году в бескрайних песках было найдено 38 метеоритов. А в 1998 году журнал «Meteoritics and Planetary Sciences» писал, что за весь упомянутый год по всей Земле собрали 453 метеорита, из них 401 – в Сахаре.

        Впрочем, дело вряд ли в особой притягательности пустынь – ледяных или песчаных – для падающих небесных тел. Просто на ровной и однородной поверхности их легче заметить, чем, скажем, в густых лесных зарослях. Одним словом, каждый может стать счастливым обладателем метеорита. Что же с ним делать?

         Можно, конечно, попытаться продать коллекционерам или ювелирам. Но для этого к камню должен прилагаться сертификат, который сам по себе недешев. А деньги, потраченные на лабораторное исследование предполагаемого «обломка космоса», окажись он обычным булыжником, никто не вернет. Так что самый простой способ – обратиться в Академию наук. Гонорар за метеориты еще никто не отменял. К тому же, кто знает, может быть, именно ваша находка скажет новое слово в науке. Ведь порой и камни могут говорить.

 

«Недаром помнит вся Россия…»

Люди издревле считали метеориты вестниками удачи. В коллекции Российской академии наук хранится уникальный камень, которому присвоили имя «Бородино». Он рухнул с неба 5 сентября 1812 года – как раз накануне Бородинского сражения. Приземлился «небесный гость» прямо в стане русской артиллерийской батареи у деревни Горки.

Часовой решил, что это доброе знамение, и принес оплавленный «обломок Космоса» командиру батареи Дитрихсу, офицеру 11-го Псковского пехотного полка 7-й пехотной дивизии. «Счастливый» камень долго хранился в семье Дитрихсов, и только в 1892 году его передали в Академию наук.

 

Удар с неба

За всю историю документально был зафиксирован только один случай, когда метеорит попал в человека. Случилось это 30 ноября 1954 года в американском штате Алабама.

Анна Элизабет Ходжес проснулась от довольно ощутимого удара в руку и бедро. Оказалось, метеорит, весом примерно 4 кг, пробил крышу дома, «отрикошетил» от стены и попал в спящую женщину. Дело обошлось ушибами.

Еще одна американка едва не получила инфаркт, когда увидела, как гигантский камень рухнул прямо на крышу ее новенького автомобиля. Сначала женщина лила слезы по безвинно загубленной машине. Но уже совсем скоро она была вне себя от счастья. Ведь коллекционеры предложили за громадину кругленькую сумму, которой хватило не только на новое авто, но и на целый особняк.

Эти случаи заинтересовали канадских ученых. Они решили высчитать вероятность прямого попадания метеорита в человека или сооружение. Исследователи пришли к выводу, что «небесный удар» земляне должны получать примерно 1 раз в 10 лет. Еще меньше повезло зданиям – теоретически метеориты бомбардируют их примерно 16 раз в год.

 

Самые большие

         Крупнейшим метеоритом из всех ныне существующих считается «космический гость», приземлившийся в 1920 году в Намибии. Этот монолитный кусок железа, получивший название Гоба, весит 60 тонн. Для сравнения, вес африканского слона – от 4 до 7 тонн.

         Второй по величине «пришелец» из космических просторов упал в пустыню Гоби примерно 1000 лет назад. В конце прошлого века китайцы умудрились доставить эту 40-тонную железную глыбу в Кантон, на память потомкам.

         Еще один 15-тонный гигант из монолитного металла приземлился в 1963 году в Гренландии.

         Сильно отстают в размерах от своих железных собратьев железокаменные и каменные метеориты. Самый крупный хондрит упал в Китае 8 марта 1976 года. Этот «подарок ко дню весны» весит 1,77 тонны, в то время как обычно масса каменных «обломков Космоса» не превышает и полтонны.

         Очень крупный железокаменный метеорит найден в Германии в 1805 году. Его масса – полторы тонны.

 

Большой бум

         Самым известным падением метеорита считается Тунгусская катастрофа.

         30 июня 1908 года неподалеку от реки Подкаменная Тунгуска взорвалось гигантское космическое тело. Взрыв случился на высоте примерно 8 километров от Земли. Энергия, которая при этом высвободилась (примерно 1016 Дж), эквивалентна взрыву 1000 (!) атомных бомб, сброшенных на Хиросиму. Ударная волна дважды обогнула земной шар, а в районе катастрофы были повалены деревья в радиусе 40 километров!

         К сожалению, случилось это грандиозное событие в неспокойную эпоху. Из-за войн и революций у исследователей в течение 20 лет «не доходили руки» до Тунгусского метеорита. Поэтому когда первые экспедиции добрались до «места происшествия», никаких, даже самых незначительных обломков небесного тела найти не удалось. Это породило множество версий, одна удивительнее другой.

         Поговаривали, что кто-то уже собрал все метеориты до ученых, что Тунгусский феномен – это миниатюрная «черная дыра», которая вошла в Землю в Сибири и, пройдя земной шар насквозь, вышла в районе Северной Атлантики. Существовала даже версия, что катастрофа – последствие взрыва инопланетного корабля.

         В конце концов, основной версией большинство специалистов стало считать гипотезу о падении на Землю ядра небольшой кометы, которое, как известно, состоит в основном из газа.

         Впрочем, до конца загадка Тунгусского метеорита пока не разгадана.





Спешите подписаться на журнал “Планета”!