ЗМЕЙ, КОТОРЫЙ ПОГЛОТИТ ВЕСЬ МИР
Май 2010
Вернуться к номеру >>

Теги: наука, прогноз, катастрофа, космос



            Змей, который поглотит весь мир

            Про египетского змея, исследователей НАСА и немецкого школьника

 

            …Каждую ночь солнце Ра спускается с неба и уходит глубоко под землю, чтобы совершить свое путешествие по подземному Нилу. На мир в это время опускается ночь. Но путешествие верховного бога небезопасно. Огромный злой змей Апофис бросается на него, пытаясь поглотить солнце, чтобы огненный диск никогда уже больше не выплыл на небо и все погрузилось в вечный мрак. Каждую ночь Ра отважно сражается со змеем, и каждую ночь одерживает победу…

 

            19 июня 2004 года три исследователя-астронома из обсерватории по изучению астероидов при Гавайском университете – Рой Такер, Давид Толен и Фабрицио Бернарди – обнаружили неизвестный астероид. При регистрации он получил название NM4. Изучение небесного тела длилось несколько месяцев. Когда уточнили его орбиту – стало понятно: NM4 врежется в Землю. Вернее, возможность этого события настолько высока, что астероид был признан самым опасным за последние 200 лет.

 

            Есть такая традиция – называть разные космические тела именами богов. И безликому NM4 дали зловещее имя – Апоп, или Апофис, по имени древнеегипетского змея, желавшего навсегда погасить Солнце. Полностью летающий камень называется «99942 Апофис». Название, надо признать, довольно меткое.

            Ученым удалось рассчитать размеры и скорость приближения астероида к нашей планете. И то, и другое впечатлило. Во-первых, он достаточно крупный – его диаметр почти 400 м, а масса около 50 млн. тонн. То есть этот пришелец из космоса в 6 раз больше и в 100 раз тяжелее знаменитого Тунгусского метеорита. Во-вторых, несмотря на свои размеры, он движется достаточно быстро. Его скорость составляет порядка 45 тыс. км в час.

            Расчетным временем встречи нашей планеты с «космическим змеем» было названо 13 апреля 2029 года. Астероиду присвоили самую высокую за все время наблюдений степень опасности – 4, что и обеспечило ему место в книге рекордов Гиннеса.

            Позже, когда страсти улеглись, ученые скорректировали расчеты. «Ужастика» не получилось. Оказалось, что астероид пройдет между Луной и Землей, но о столкновении речи быть не может. Жители планеты увидят в небе яркую звезду, несущуюся на огромной скорости – тем все и ограничится. Степень опасности Апофиса снизилась до нуля, и все облегченно вздохнули.

            Но этим дело не кончилось. Оказалось, что в 2029 году этот здоровенный камень будет только «пристреливаться» к нашей планете, а настоящий удар нанесет чуть позже – в 2036 году. Тогда астероид вернется, и в этот раз будет бить наверняка. А виной всему – так называемые «гравитационные ловушки». Сегодня никто толком не может сказать, попадет он в «ловушку» или нет. Тем не менее, НАСА уже обозначило возможность столкновения метеорита с нашей планетой, как вероятную.

            И без того нервозную ситуацию усугубил 13-летний школьник из Германии Нико Маркардт. Он решил провести собственные расчеты траектории полета Апофиса. Для этого подросток взял данные Потсдамского института астрофизики и... результат произвел эффект разорвавшейся бомбы. Оказалось, что вероятность столкновения как минимум в 100 раз выше, чем уверяло все мировое сообщество НАСА. Дело в том, что премудрые эксперты упустили в своих расчетах один факт: «космический змей» пройдет рядом с кольцом искусственных спутников Земли, коих люди понавешали над планетой во множестве. Так вот, столкновение с любым из них многократно увеличивает вероятность падения метеорита на Землю.

            Уже на следующий день все газеты мира кричали о том, как подросток утер нос матерым астрономам, а кое-кто даже утверждал, что НАСА официально признало ошибку. Но в коммюнике Национального космического агентства США было объявлено, что ошибку допустили не эксперты, а как раз школьник, и до кольца спутников Апофис не дотянется.

            Вот только экспертам не поверили. Они при всем желании не могли признать своей неправоты. Это тут же подорвало бы их авторитет, и прогнозам перестали доверять. Началась бы паника – и без того неприятная ситуация могла бы стать критической.

            К тому же все интересующиеся вопросом отлично помнят, что доктор Джеффри Соммер, экс-советник американского правительства по борьбе с терроризмом и вообще большой специалист в деле безопасности, официально заявил: «Если губительное столкновение станет неизбежным, неведение окажется благословением для большинства землян. Здравый смысл подсказывает: если вы не можете вмешаться и не можете укрыть людей в безопасном месте, бессмысленно предпринимать какие-либо меры, направленные на уменьшение возможных последствий предстоящего удара».

            Вот такой вот план по «спасению» планеты.

 

            Любители научной фантастики знают, что некоторые авторы используют понятие «гравитационная ловушка». Так вот, в астрономии это называется «точкой Лагранжа». В 1772 году французский математик Лагранж доказал, что три тела, притягивающих друг друга, могут двигаться в вершинах равностороннего треугольника. В общем, говоря человеческим языком, если сила притяжения двух больших небесных тел действует на третье маленькое, то оно может оставаться неподвижным, хотя большие тела при этом будут двигаться. И в эту самую точку Лагранжа как раз и может угодить Апофис. После такого «попадания» он изменит свою орбиту и с очень высокой вероятностью в 2036 году столкнется с Землей.

            Оптимисты рассчитывают на то, что размеры «ловушки» невелики, а потому астероид все-таки пройдет мимо. На самом деле это несколько наивные надежды. Потому как, во-первых, такая точка не одна – их достаточно много. Во-вторых, точно рассчитать траекторию полета Апофиса мы не можем. И погрешность в расчетах не плюс-минус один километр, как, может быть, думают некоторые, а плюс-минус 3 тыс. км. И это притом, что расстояние, на котором он будет проходить от Земли в 2029 году – 30 тыс. км.

 

Цена вопроса

            Пока одни ученые спорят, с какой вероятностью Апофис ударит в Землю, другие прикидывают, так ли опасно это столкновение. Достаточно ли велика цена вопроса, чтобы переживать по этому поводу. Может, ничего страшного нет? В конце концов, астероиды падают на землю чуть ли не каждый год. Но выяснилось, что в данном случае поводов для беспокойства достаточно. Впрочем, судите сами.

            Астероид ударит по северному полушарию. Какой стороной в момент столкновения к нему будет повернута Земля – неизвестно. С равной вероятностью под ударом могут оказаться Россия и Центральная Америка. Несколько городов имеют шанс заполучить космического пришельца «в гости» – Манагуа (Никарагуа), Сан-Хосе (Коста-Рика) и Каракас (Венесуэла). Они расположены аккурат в предполагаемой полосе падения. Но все-таки больше шансов, что метеорит упадет в Тихий или Атлантический океан. Правда, в этом хорошего тоже мало.

            Итак, есть два сценария падения Апофиса. Оба они имеют общее начало. Гигантский огненный шар диаметром более 300 м войдет в атмосферу Земли со скоростью почти 13 км в секунду. Сила его удара о поверхность планеты будет сравнима с взрывом десятков ядерных бомб.

            В случае, если он упадет на сушу, образуется кратер глубиной в километр и диаметром 3,2 км, окруженный кольцом расплавленной породы. Яркая вспышка, как в момент ядерного взрыва, ослепит всех, кто будет находиться в пределах видимости падения. Ударная волна разойдется на 50 км, порождая землетрясения, разрушая здания и сметая все на своем пути. Но даже те, кто окажется на расстоянии в 120 км, почувствуют присутствие Апофиса.

            Второй сценарий – падение астероида в океан – наверное, даже хуже. От удара летающей скалы о воду образуется воронка глубиной 2,7 км и примерно 8 км в диаметре. В зависимости от того, в каком из океанов окажется этот камень, под удары цунами могут попасть очень разные страны. Например, в случае падения космического тела в Тихий океан (самый большой и потому особенно уязвимый) побережье Флориды в течение часа будут атаковать двадцатиметровые волны. Сколько человек погибнет в результате – представить невозможно. Но на этом беды не кончатся. Ведь в воздухе после удара окажется огромное количество водяной пыли. Некоторые считают, что она за-кроет солнце на год. Этот год станет самым холодным в истории человечества. Солнечным лучам будет сложно пробиться к поверхности планеты, и мерзнуть начнут даже жители Африки.

            А уж как в дальнейшем поведет себя Земля после столь незабываемой встречи – предсказывать не берется никто.

 

            Подсчитано, что стоимость операции по атаке астероида этим методом будет равна бюджету фильма «Армагеддон», упомянутого нами выше. Так что спасение планеты на телеэкране, оказывается, ничуть не дешевле, чем в реальности.

 

Что делать?

            Как видите, вопрос не праздный. Фактически речь идет о том, чтобы спасти жизнь миллионам. Поэтому ученые рассматривают любые предложения по борьбе с незваным гостем.

            Создатели фильма «Армагеддон», например, в своем блокбастере предложили простой, но эффективный вариант. Они закинули на огромный астероид отряд бравых парней во главе с Брюсом Уиллисом, те проделали в космическом пришельце тоннель, заложили туда заряд и попросту раскололи «летуна» на куски, замечательным (если не сказать, чудесным) образом обогнувшие нашу планету с разных сторон. На практике же ученые назвали этот план не менее сложным, чем, например, создание машины времени.

            Собственно, даже удар по падающему астероиду ядерной боеголовкой и попытка его расколоть (что теоретически реально) не является идеальным решением. Потому что, опять же, неизвестно, на сколько кусков он расколется и куда все они упадут. Ведь по большому счету нам неизвестен ни состав небесного тела, ни даже его точный размер. А действовать «на глазок» в данной ситуации, мягко говоря, несколько неосмотрительно.

            Кроме того, следует максимально точно рассчитать путь Апофиса. В ноябре 2006 года об этом заявил старший научный сотрудник Главной Пулковской астрономической обсерватории Сергей Смирнов. «Мы должны направить навстречу астероиду космический аппарат, который установит на космическом теле радиопередатчик самого простого типа и с помощью радиосигналов, полученных с астероида, мы сможем определить его более точную орбиту».

            На самом деле идея не нова. На том же самом настаивали участники конференции в Сан-Франциско. По ее итогам даже была учреждена премия в 50 тыс. долларов тому, кто предложит лучший способ по доставке передатчика на астероид.

            Есть различные решения и того, как быть с Апофисом. Вот наиболее обсуждаемые из них.

 

            НАСА самоустранилось от того, чтобы принимать решение, как атаковать астероид и атаковать ли его вобще. «Планирование спасательных работ – не наш бизнес», – говорит один из астрономов НАСА, Стив Челси, сотрудник Лаборатории реактивного движения (JPL) в Пасадене (Калифорния). Он как раз занят в проекте «Околоземный объект» – то есть именно у него спросят совета при принятии решения относительно Апофиса.

 

Метод 1. Сильный лобовой удар

            Или проект «Дон Кихот». Суть его в том, чтобы создать пару космических кораблей. Первый должен представлять собой таран. В его носовой части будет закреплена болванка массой приблизительно в 1 тонну. Этого «донкихота» (на самом деле корабль называется «Идальго») разгоняют до скорости 8000 км в час, и он «на всем скаку» врезается в Апофис. Вообще говоря, пятидесятимегатонному астероиду такой удар – что слону дробина, в самом прямом значении пословицы. Но считается, что атака изменит скорость небесного тела на 16 см в час. Понятно, что за несколько лет сантиметры перерастут в километры и орбита астероида сместится. Во всяком случае, теоретически. Ах да, второй аппарат будет выступать в роли Санчо Пансы (он так и называется – «Санчо») и фиксировать, оказал ли удар его «рыцаря» хоть какое-то влияние на космического змея.

            По большому счету, плюс у этого метода только один. Человечество уже имело подобный опыт: недавно зонд «Deep Impact» так же протаранил ядро кометы. Вот только если «Дон Кихот» слегка промажет и не попадет точно в центр астероида, то вместо того, чтобы замедлить движение небесного тела, он заставит глыбу вращаться. И тогда мы получим «пулю» вместо спокойно падающего камня.

 

Метод 2. Изменение орбиты «с толкача»

            Это метод предлагает сделать из астероида… космический корабль. Берем ракетный двигатель, подключаем его к ядерному реактору или к солнечным батареям и крепим на «спине» Апофиса. Это, конечно, не превратит огромный кусок камня в звездолет, но, возможно, изменит его скорость на несколько сантиметров в год и отклонит в сторону. Вот только у данного метода есть большой недостаток. Несмотря на то, что достаточно мощные двигатели уже прошли испытания, непонятно, как управлять аппаратом, который будет приземляться на метеорит и крепить их там.

 

Метод 3. Воздействие тягачом

            Этот метод напоминает предыдущий, только аппарат должен не садиться на поверхность, а зависнуть над ней и в буквальном смысле взять летающую скалу на буксир. Это может дать такой же эффект, как и толкание. Вот только корабль, болтающийся в открытом космосе над несущимся с огромной скоростью астероидом – штука неустойчивая, и никто не даст гарантии, что он сможет продержаться в этом положении необходимый месяц.

 

Метод 4. Воздействие ядерным зарядом

            Про закладку такого заряда мы уже говорили. Но есть еще один способ – взрывать бомбу не внутри астероида, а снаружи. Это тоже сместит его полет. В общем, метод кажется эффективным. Но, во-первых, существует запрет на применение ядерного оружия в космосе, и это большая проблема. Падение астероида пока всех волнует мало, а вот проблема ядерного оружия – очень сильно. А когда станет окончательно понятно, что Апофис падает на землю, суетиться уже будет бессмысленно. Во-вторых, если заряд не отклонит астероид на достаточное расстояние, то на Землю упадет не просто большой камень, а большой радиоактивный камень, и это усугубит без того непростую ситуацию.

            Собственно, основными противниками данного метода выступают американцы. Российские коллеги с ними согласны. «Американцы правы в том, что касается нежелательности использования ядерного взрывного устройства, – говорит руководитель Центра планетарной защиты Анатолий Зайцев. – У нас есть еще как минимум 10 лет для того, чтобы оценить степень угрозы Апофиса. Если она подтвердится, то, по нашим оценкам, достаточно будет небольшого кинетического воздействия на астероид, чтобы изменить его траекторию. <...> Если первый разовый импульс от столкновения с космическим аппаратом пройдет успешно, то такие операции можно будет повторять, – считает ученый. – В инженерном отношении задача кинетического попадания в астероид представляется более простой, нежели задача размещения космического аппарата близ Апофиса или посадки на него».

            В общем, стопроцентных методов борьбы с надвигающейся угрозой пока нет. И потому зачастую ученые стремятся прибегнуть к помощи разных людей. И 13-летний школьник тут не исключение. Например, один из конкурсов выиграла австралийская студентка из университета Квинсленда Мэри Д’Суза.

            Суть ее метода заключается в том, чтобы... обмотать астероид специальной пленкой майлар. Дело в том, что «давление Солнца» вполне способно сместить астероид на несколько сантиметров в год. Так вот, если покрыть 50% его поверхности этой самой светоотражающей пленкой, то Солнце начнет воздействовать на него сильнее, и в результате мы получим тот же эффект, что и при применении предыдущих методов. Идея, кстати, получила название «солнечный парус». Теоретически она вполне реализуема – как, впрочем, и остальные. Спутник и впрямь способен обмотать Апофис пленкой. В отличие от предыдущих методов, у этой идеи, на первый взгляд, нет «побочных эффектов». Так или иначе сейчас «План Д’Сузы» проверяют международные эксперты и весь мир ожидает их вердикта.

 

Самое страшное

            Конечно, «99942 Апофис» – это не более чем «раскрученный» бренд. С ним все так носятся только потому, что шумиху подняла пресса. Истинная опасность для Земли кроется вовсе не в этой летающей скале.

            Собственно, ученые не скрывают своей тревоги, просто их почему-то никто не слушает. Уже много лет астрономы повторяют одну и ту же фразу: «Если Земля и погибнет от астероида, то, скорее всего, это будет астероид, который ученые просто не заметят. И, к сожалению, вероятность этого крайне высока».

            Один из самых авторитетных специалистов по обнаружению метеоритов Дон Еоманс, увидев несущийся к Земле почти 600-метровый 2004 VD17 (он тоже может столкнуться с нашей планетой), заметил: «Не стоит сильно бояться 2004 VD17, потому что гораздо вероятнее то, что мы будем как-нибудь атакованы каким-нибудь объектом, о котором пока еще ничего не знаем».

            Например, в конце прошлого года объявили, как об огромном достижении, что метеорит размером с автомобиль был ВПЕРВЫЕ замечен до того, как упал на Землю. Раньше такие «крохи» невозможно было отследить. Представляете, что может сделать в городе астероид размером с автомобиль? Теракты 11 сентября покажутся детской шалостью. И вы думаете, что кто-то переживает? Нет. Есть стандартная отговорка: вероятность попадания такого космического объекта в населенный пункт ничтожно мала. А астероиды подобного размера, кстати, на Землю падают каждый год. И этот заметили совершенно случайно.

            В марте текущего года астрономы с удивлением обнаружили, что к Земле движется метеорит такого же размера, как Тунгусский. Заметили они его лишь тогда, когда он подходил к планете, и что-то предпринимать было поздно. К счастью, камень прошел мимо. А если бы он не промахнулся?

            Ведь падение такого «малыша», как Тунгусский метеорит («всего» около 50 м в диаметре), было бы аналогично взрыву водородной бомбы. Если верить свидетельствам очевидцев, утром 30 июня 1908-го в небе появилось второе солнце. Оно было ярче привычного всем светила и с огромной скоростью неслось над Восточной Сибирью, пока наконец с ревом не рухнуло на горизонте. Над тайгой поднялся огненный столб – скорее всего, он очень напоминал ядерный гриб.

            На расстоянии в десятки километров на людях начала тлеть одежда. Грохот был слышен даже за сотни верст. Причем такой сильный, что кондуктор одного из вагонов поезда, следовавшего за 300 км от эпицентра, остановил состав. Ему показалось, будто взрыв произошел где-то в поезде. Воздушной волной было повалено 2500 кв. км тайги, что равно площади Люксембурга.

            Так вот, осознавая все это, никто не делает никаких резких движений. Да и зачем? Ведь господин Челси всем все объяснил: «Планирование спасательных работ – не наш бизнес». В результате наблюдения за астероидами происходят всего в нескольких местах на планете. Есть огромные зоны (практически все южное полушарие), где за небом не следит никто.

            Отдельная тема – борьба с приближающимися небесными телами. Вот представим, что к нам летит не 400-метровый Апофис, а, скажем, гигант диаметром 10 км. Что с ним делать? Такую махину лобовым ударом космического корабля с места не стронешь. А вы думаете, такие здоровяки раньше не врезались в Землю? Еще как врезались!

            2 млрд. лет назад в Южной Африке появился кратер Вредефорт. Его окружность – 378 км. Вероятно, размер метеорита, оставившего такую отметину – не меньше 10 км. Это самый большой кратер на Земле. Взрыв, похоже, был тоже самый мощный за всю историю планеты.

            1,85 млрд. лет назад. Садбери, Онтарио, Канада. Воронка размером 248 км. Здесь упала комета. Размер ее ядра не уступал метеориту Вредефорта. По периметру места падения найдены одни из самых крупных в мире залежей никелевой и медной руды.

            65 млн. лет назад. Чикксулюбский бассейн в Юкатане, Мексика. Кратер размером 175 км. Астероид, оставивший его, тоже имел диаметр около 10 км. Масштабов последовавшего за его падением цунами мы представить себе не можем! Скорее всего, волна поднялась на сотни метров. А вдобавок началось землетрясение силой в 10 баллов. Некоторые ученые предполагают, что именно этот астероид уничтожил динозавров и 75% всех остальных животных планеты, живших в тот период.

            37,5 млн. лет назад. Кратер Попигай в Сибири. Его диаметр около 100 км. Камень, оставивший этот след, был сравнительно невелик – «всего» 5 км в диаметре. После его падения в воронке образовались залежи промышленных алмазов. Произошло это оттого, что огромное давление и температура в момент удара расплавили графит.

            35 млн. лет назад, кратер бухты Чесапик в США – самый маленький среди самых больших. Его диаметр – всего 85 км. Астероид, упавший здесь, был 3-километровым. Но сила удара оказалась такова, что камень пробил скалу на глубину 2 км. Кстати, есть версия, что попигайский и чесапикский метеориты – части одного и того же большого астероида.

            50 тыс. лет назад, кратер Берринджера, тоже в США. Это самый «молодой» и самый большой астероид. Его диаметр достигал 50 км. Неудивительно, что кратер от его удара о поверхность планеты стал самым первым из обнаруженных.

            И если бы выяснилось, что любой из этих «гостей» движется к Земле, остановить бы их не смогли никакими силами. Вот такая печальная правда.

            Но и это еще не все. Эксперты насчитали в Солнечной системе 2 тыс. астероидов диаметром в 1–2 км, периодически приближающихся к нашей планете. Более мелких камней еще больше. Таких, как Апофис (т.е. диаметром до полукилометра), – около 9 тыс., а размером с Тунгусский метеорит – и вовсе около 2 млн.

            Собственно, уже упомянутый нами Анатолий Зайцев считает, что как минимум 500 из «посчитанных» астероидов представляют опасность для Земли. Надо отдать должное российскому эксперту – он не говорит, что метеоритная опасность – «не его бизнес». Он предлагает создать противометеоритную оборону под на-званием «Цитадель».

            Но пока все дело ограничивается разговорами, население Земли может надеяться только на одно. На русский «авось». Так что – авось пронесет.

 

Апофис и мистика

            Любители оккультных наук с особым восторгом встретили появление этого астероида. Во-первых, их впечатлило имя. Так вот нежданно-негаданно обозвали летающий камень именем змея, пытавшегося уничтожить весь мир, – а он возьми да и поверни к нашей планете.

            Во-вторых, предположительная дата сближения метеорита и Земли – 13 апреля 2029 года – выпадает на пятницу! Пятница тринадцатого – что может быть более таинственного и страшного?

            Ну и в-третьих, цифровой шифр «небесного гостя». Помните, ведь он не просто Апофис, а «99942 Апофис». А три девятки – это не что иное, как перевернутые три шестерки, представляющие собой пресловутое «число зверя».

            В общем, еще один повод ужаснуться.





Спешите подписаться на журнал “Планета”!