БЕЛИЗ. КАРИБСКАЯ ШКАТУЛКА
Март 2009
Вернуться к номеру >>

Автор: Влада Лепешинская
Раздел: Глобальный мир
Теги: экология, страноведение, история, Белиз



Здесь живут таинственные люди гарифы, произрастает удивительное дерево дальбергия и добывается уникальная смола чикле. Жители этой страны подчиняются английской королеве, расплачиваются долларами, а когда не могут договориться, переходят на язык древних майя…

 

Это не только самая малоизвестная страна в регионе. Она еще и самая малозаселенная. Но ее 300 тыс. жителей страшно обижаются, когда их родину называют «карликом» и не могут найти на карте.

Хотя обнаружить Белиз действительно сложно. Даже старое название этой страны – Британский Гондурас – мало что скажет среднестатистическому белорусу. Но оно, по крайней мере, может подсказать, в какой части света следует искать загадочную страну. А вот ее современное название – Белиз – вводит в заблуждение даже тех, у кого в школе по географии была крепкая «четверка». Это в Африке, уверенно заявляют они – и ошибаются. Хотя стоит только пересечь границу Белиза, как начинаешь думать, что люди не так уж и неправы. Во всяком случае, самый популярный здесь оттенок кожи – даже не коричневый, а… иссиня-черный.

Как и большинство стран Карибского бассейна, Белиз на протяжении нескольких веков был перевалочной базой работорговцев. В итоге население современного Белиза – люди, безусловно, красивые, но с абсолютно неопределимой национальной принадлежностью. Антропологи и прочие ученые, стремящиеся всему дать свое название, величают их «гарифами», т. е. потомками от смешанных браков между представителями черной и желтой расы. Сами же местные жители предпочитают именоваться просто «белизцами» и совершенно не переживают насчет своего происхождения. А между тем, практически у каждого белизца в роду были и англичане, и испанцы, и африканцы, и азиаты и… индейцы майя. Последних, кстати, можно с полным правом назвать коренными жителями этих мест.

Первыми, с кем майя пришлось «делиться» землей, стали высадившиеся в XVI веке на здешних берегах испанцы. Конкистадоры легко и непринужденно оккупировали прибрежные территории, но вот существенно продвинуться в глубь страны им не удалось. В непроходимых джунглях ножи и мушкеты значительно проигрывали ядовитым стрелам и капканам. Да и хищники, распробовавшие нежное европейское мясо, не дремали. Поэтому испанцам пришлось довольствоваться малым.

А вот подтянувшиеся следом англичане поступили куда практичнее, заключив с испанцами договор о лесозаготовках на освоенных территориях. Взамен беглецы с Туманного Альбиона обещали охранять Белиз от пиратов (всех наций и мастей), а сами тем временем «наладили» доставку сюда из Африки дармовой рабочей силы. В итоге население здешних мест стало расти как на дрожжах. Индейцы майя «держали оборону» до последнего, но в XIX столетии «сдались» и они. А век спустя Белиз стал настоящим «Вавилоном». Индийцы, китайцы, немцы, голландцы и, конечно же, выходцы из соседних карибских стран уже чувствовали себя тут как дома. Да что там люди, некоторые государства настолько срослись с маленькой страной, что объявили ее своей территорией. Так, в 1966 году, когда Великобритания уже формально предоставила тогдашнему Британскому Гондурасу независимость, соседняя Гватемала заявила претензии на эти земли, назвав их «своим восточным департаментом». Избавление от вредных иллюзий к западному соседу пришло только спустя 15 лет, когда потерявшая терпение Великобритания попросту подтянула к границе предмета спора свои войска. Но пока шли препирательства, местные власти не теряли времени даром и настояли на переименовании бывшей колонии. И вот в 1973 году вместо «унизительного» Британского Гондураса на мировой карте появилось маленькое, но очень гордое государство – Белиз.

 

Белизский паспорт дает возможность без получения виз въезжать в 56 стран мира.

 

Явное и тайное

 

Кстати, официальным языком в Белизе по-прежнему является английский. Но он… очень сильно «адаптирован» к местным условиям и бесконечно далек от оксфордского или гарвардского. Для этого наречия даже существует особое определение – креольский английский. Ну а те, кого он не устраивает, обращаются к местным жителям на немецком, хинди, китайском или… языке индейцев майя. И если даже белизцы не поймут тонкостей, то наверняка догадаются, о чем идет речь.

Вообще, внимательность и предупредительность – отличительные качества местных жителей. Другое дело, что внимание местные жители оказывают… ну очень громко.

Зычно гаркнули за спиной и от души хлопнули по плечу – не бойтесь. Просто вы понравились белизцу, и он ничтоже сумняшеся решил выразить вам свое расположение. Правда, форма обмена любезностями европейцам кажется слишком эмоциональной – но в чужой монастырь со своим уставом не ходят. Зато культура местных жителей просто уникальная. Она состоит почти из всех мировых традиций, но в своей определенной, белизской пропорции.

 

И к разговору о монастырях. Большинство местных регулярно посещают церковь, соблюдают посты и вообще считают себя примерными католиками. Ну, в крайнем случае, англиканами или методистами. Визиты заморских проповедников не прошли даром – практически все население угрозами и посулами удалось обратить в христианство. Однако ни для кого не секрет, что местным богам эта процедура нисколько не повредила – их по-прежнему чтут ничуть не меньше Иисуса.

Еще одно священное для белизцев понятие – семья. Родители и дети, тетушки и дядюшки, внучатые племянники и двоюродные бабушки если не живут под одной крышей, как раньше, то уж о малейших изменениях в жизни друг друга узнают в течение 10 минут. Благо, сотовая связь в Белизе представлена аж тремя операторами. Ну а туда, где мобильник не берет, можно попросту сбегать. И быстрее, и пожилые родственники не будут сетовать, мол, что ж ты, внучок, бабушку не навещаешь...

Практически с таким же пиететом, как к собственным родичам, белизцы относятся и к… британской королеве. Ее безмерно уважают, хотя вживую и не видели. Ведь Елизавета II для белизцев не абы кто, а глава их государства!

Подобно Канаде и Австралии, в Белизе ее сиятельную особу представляет назначенный королевой генерал-губернатор. И так же, как и в упомянутых странах, по большей части лишь украшает собой страну. Но бывают и исключения – белизский генерал-губернатор иногда дает советы премьер-министру и почти постоянно… рискует жизнью.

Все дело в том, что резиденция главного государственного чиновника находится в стоящем на берегу моря Белиз-Сити. Когда-то этот город был столицей. Но после разрушительного урагана, налетевшего на страну в 1961 году, столицу решили «спрятать» туда, куда стихия не доберется. И назначили главным городом Белиза ничем не примечательный Бельмопан. Однако генерал-губернатора оставили в Белиз-Сити. То ли не стали нарушать традицию, то ли хотели сэкономить на постройке новой резиденции, то ли просто в шутку – чтобы государственные мужи подолгу в своих креслах не засиживались.

Хотя если это юмор, то определенно черный, поскольку ураганы на Белиз обрушиваются совсем нешуточные. Правда, в последние годы система оповещения о приближении стихии стала куда эффективнее. Во всяком случае, человеческих жертв нынче в разы меньше. Вот только рыбакам, уходящим на промысел в открытое море, по-прежнему приходится рисковать жизнью – в случае урагана их никто не станет эвакуировать. Но кто не рискует, тот давно покинул Карибское побережье. Остались лишь очень смелые и сильные. Причем произвести такой «естественный отбор» помогли не столько ураганы, сколько проходящий через эти места «кокаиновый путь».

 

Еще десяток лет назад страна просто кишмя кишела всякими подозрительными личностями. Да и сегодня во всех путеводителях туристам в Белизе рекомендовано соблюдать осторожность. Вечерами на улицы не выходить, дорогой фототехники не демонстрировать. И вообще, лучше одеться поскромнее, положить в карман пару долларов и тихо, не привлекая к себе внимания, «уходить огородами». Сами-то белизцы и мухи не обидят, а вот пришлых контрабандистов и прочих «джентльменов удачи» здесь предостаточно.

Даже говоря о своей бывшей столице, самом крупном в стране городе Белиз-Сити, местные жители шутили: «Лучшее, что вы можете сделать в Белизе, – это немедленно его покинуть». Еще бы, ведь на протяжении веков город был чем-то вроде пиратской гавани – с непременными кабаками и притонами. В XXI веке бывшая столица Белиза выглядит куда приличнее, но «исторические пережитки» и по сей день дают о себе знать…

 

Жизнь в ритме регги

 

Туризм в Белизе – экологический и… экстремальный. Поэтому неженки и любители особого комфорта сюда не едут. Да и страна, прямо скажем, не из дешевых. Тем более для туристов, которых на местных рынках обдирают как липку. Мало того, что за товар спросят три цены, так еще и по карманам лихо пройдутся.

И это при том что белизцы считают себя чуть ли не самой законопослушной нацией. Если не в мире, то, как минимум, в регионе. А законы здесь – не из мягких. В Белизе, например, до сих пор судят за гомосексуализм. Безжалостно карают за попытку контрабанды орхидей, кораллов и редких животных. Вот только с наркотиками не удается справиться никакими, даже очень суровыми мерами. Сами же полицейские признаются, что в первую очередь кокаин и марихуану нужно вытравить не с полей, а из сознания местного населения. Еще бы, ведь в Белизе отраву выращивали на протяжении веков, а плантации вполне можно было называть «градообразующими». Сейчас масштаб уже, безусловно, не тот, что раньше. Но тюки с «травой» все равно вывозятся вертолетами, проносятся по тайным тропам в джунглях, сплавляются по мутным речушкам. Но по дорогам не провозятся. Причины две. Во-первых, велик риск «нарваться» на полицейских, а во-вторых, с дорогами в Белизе – беда!

На всю страну – четыре «настоящих шоссе». На практике это громкое название означает узенькое асфальтовое полотно в две полосы. Правила дорожного движения здесь простые – у кого машина больше, у того и преимущество. Спасает только то, что транспорта мало и гонять здесь не принято. Так что местные ДТП, как правило, обходятся без человеческих жертв. Светофоры здесь – тоже редкость, чего нельзя сказать о «лежащих полицейских».

Все остальные «дороги» и такого «богатства» не имеет. Они, скорее, рассчитаны на экстремалов, имеющих в своем активе вездеход и неограниченное количество свободного времени. Мало того, что застрять в белизской глубинке – раз плюнуть, так еще и пометки на местных картах редко совпадают с указателями на местности. Шаг влево, шаг вправо – и вот вы уже заблудились. Хорошо еще, если на открытой местности, а если в джунглях?

Там «свеженького» туриста уже поджидают. Москиты и сколопендры, клещи и пауки, не говоря уже о ядовитых змеях и пиявках, которые могут не только в воде за ногу тяпнуть, но и в буквальном смысле слова свалиться на голову. В общем, полный гидрокостюм можно считать вполне подходящей одеждой для прогулки по местным джунглям. Только одна незадача – никакие скафандры не спасут ни от когтей ягуара, ни от местных «партизан». Поэтому всем впервые прибывшим в Белиз путешественникам настоятельно рекомендуют без проводников вглубь страны не соваться и без средств защиты праздно не разгуливать.

Но хватит страшилок. Белиз – это не только джунгли с контрабандистами, но и острова-отдых. Настоящий белизский туризм начинается именно там, на залитых солнцем и поросших красавицами-пальмами 12 клочках суши посреди красивейшего в мире Карибского моря. По правде говоря, Белизу принадлежит несколько сотен островов, но освоены из них только десятка два. Да и те цивилизация не слишком испортила.

Здесь по-прежнему самым популярным строением является хижина «четыре столба и крыша из листьев», самым быстроходным транспортом – собственные ноги, а любимым занятием – лежание под пальмами. Причем в Белизе подобное времяпрепровождение не сулит никаких проблем. Еда или стоит копейки, или падает с пальмы. В море – тьма рыбы, а из одежды вполне достаточно шортов и панамы. Не верите? Тогда специально для вас на столбах висят специальные знаки «Go slow!» (не спеши). Или, в белизском прочтении, – расслабляйся!

Обычно дважды упрашивать не приходится. Даже самые энергичные туристы на третий день уже стабильно переходят в горизонтальное положение и покидают место под пальмой только в исключительных случаях. Например, для того чтобы в компании скатов и акул (преимущественно неопасных) поплавать в теплейшей воде Карибского моря, полюбоваться вторым в мире по величине коралловым рифом или посетить очередную регги-вечеринку.

Тех же, кто предпочитает культурный отдых, ждут на материке. Белиз очень гордится тем, что на его территории сохранились настоящие пирамиды майя. И пусть эти сооружения не слишком высоки, зато и время к ним отнеслось куда благосклоннее. Например, пирамида Канаа до сих пор хороша. Это самое высокое белизское сооружение в 42 м – лишь один из величественных объектов, найденных при раскопках руин древнего города Каракол. Ничуть не меньшую ценность представляют и руины Ла-Мульпа в Коросале, и город-крепость Шунантунич.

Древние майя оставили после себя не только города, но и уникальные пещеры, образующие иногда цепочки длиной в десятки километров. В них жили, отправляли обряды и хоронили умерших. Попасть в эти природные полости иногда можно лишь проплыв под водой. Но красота, открывающаяся перед глазами смельчаков, стоит того, чтобы потерпеть неудобства. Сталактиты и известковые наслоения, впадины и своды создают почти космическую картину, и даже хлюпающая под ногами вода не портит общей торжественности удивительного творения природы. Кстати, пещеры в Белизе охраняются государством.

Кроме того, большая часть «наземного» Белиза – это национальные парки. Всего их 18, в том числе и единственный в мире Заповедник Ягуаров. Но если бы не заборы с угрожающими надписями, отличить джунгли заповедника от «общественных» лесов было бы невозможно. Муравьеды, тапиры, свинки-пекари и обезьяны-ревуны, крокодилы и дикие кошки не разбирают границ, и поэтому встретить их можно почти повсеместно. Так же, как и крохотную птичку колибри. Но близким знакомством с ней может похвастаться только очень внимательный путешественник – уж очень много у нее «конкурентов». Одни только разноцветные попугаи чего стоят! А еще здесь живут крупноносые туканы, краснолапые олуши, пеликаны и огромная птица «ябиру». Тропических бабочек можно и не упоминать – столько их повсюду. Но для сохранения наиболее редких видов в стране созданы целых 5 ферм.

Прибавьте сюда густые мангровые заросли, цветочное буйство, птичьи трели, и вот уже замаячили перед глазами неизбалованного красотами туриста райские кущи…

 

Гомосексуализм в Белизе находится вне закона. Пойманных с поличным ожидает огромный штраф и тюремный срок до 2 лет. Зато белизские законы признают гражданские браки.

 

Тишь да гладь…

 

А между тем, счастливым гражданином Белиза можно стать за несколько дней. Для этого достаточно перечислить в бюджет страны 25 тыс. долларов (это называется «инвестиции в экономику»), заполнить пару бумажек и подождать недельку. Легко и просто, причем Белиз не требует от своих новоявленных граждан отказываться от предыдущего гражданства.

Надо ли упоминать, что в лихие 90-е годы населения в этой карибской стране прибыло. Причем значительная его часть говорила по-русски и даже приблизительно не представляла, где находится этот самый Белиз. Коричневые паспорта маленькой страны просто лежали на дне компактных незаметных чемоданчиков, где-то между толстенными пачками купюр и «макаровым». А сколько граждан Белиза обрели вечный покой на московских, тульских, ростовских, донецких кладбищах! Если бы какое-нибудь ведомство скуки ради решило подсчитать их, белизцы вполне могли бы возопить о невиданном геноциде и на волне справедливого гнева отхватить у международных организаций сотню-другую грантов.

Но чиновники в Белизе не такие! Нельзя сказать, чтобы страной правили сплошь бессребреники, но делать деньги на народе они не могут. На чем угодно, но свои граждане – это святое. Даже нынешняя оппозиция упрекает правительство не в коррупции и воровстве, а в «недостаточной финансовой дисциплине» и «необоснованном раздувании внешнего долга».

Более того, недавно засевшие в парламенте противники власти (количеством 8 человек) в знак протеста не явились на ежегодный доклад премьер-министра. И власти не на шутку расстроились, потому как в зале, рассчитанном на 37 мест, 8 пустых кресел смотрелись уж больно некрасиво.

По нашим меркам, крошечное белизское Народное собрание является реальной политической силой в стране. Уже хотя бы потому, что и сам премьер-министр, и большая часть его правительства – это члены победившей на парламентских выборах партии.

Кстати, главный законодательный орган Белиза состоит из двух палат. Причем депутатов в верхнюю палату – Сенат – назначает не только премьер-министр, но и… оппозиция. А еще потенциальных сенаторов рекомендуют  религиозные общины страны. Так что конкурс в Сенат – как в престижный ВУЗ, по 5–6 человек на место. Да и в нижнюю палату попасть желающих всегда достаточно, благо партий в маленьком Белизе с избытком. Посему выборы в условиях такой жесточайшей конкуренции проходят ярко и красочно. Проехаться караваном джипов по деревенькам с песнями, речевками, транспарантами и мегафонами – любимое развлечение кандидатов. Иногда по два-три митинга на одной площади устраивают и соревнуются – кто первый до избирателей докричится. Стараются, не жалея сил, ведь победивший в таком случае не только получит заветную галочку в бюллетене, но и уважение граждан. А без уважения в Белизе никак, особенно в бизнесе. Здесь в первую очередь оценивают личность продавца, а потом уже – качество товара. Хотя никто из покупателей на него никогда не жаловался.

То, что природа – их главное богатство, белизцы поняли давно. На экспорт шла редкая древесина (кампешевая, мангровая и красного дерева), бананы и лимоны, рыба и креветки. Даже главный капиталистический атрибут – жевательная резинка – производился на основе добываемой в Белизе смолы чикле. Дары природы вывозились из страны в промышленных масштабах, а полученная за их реализацию прибыль щедро пополняла… сейфы бизнесменов и чиновников и лишь тонким слоем оседала на полках государственной казны.

Сегодня Белиз кормят иностранные инвестиции и… туристы. Доходы от этой отрасли составляют почти пятую часть ВВП, что весьма радует не только местных «бюджетников», но и Всемирный банк, у которого впервые появилась надежда на возврат совсем немаленького белизского долга. Кроме того, банкиры должны просто молиться на Белиз, поскольку эта крохотная страна готова предложить иностранцам не только неописуемые красоты, но и… оффшорные услуги.

Здесь все к удовольствию клиентов – и гибкое финансовое законодательство, и полное освобождение от всех налогов и пошлин, и качественная защита информации. У зарегистрировавшейся в Белизе фирмы никто не потребует ни годового отчета, ни аудиторской проверки. Единственное требование – не заниматься ничем противозаконным и не иметь никаких дел с… местным бизнесом. В общем, и иностранцам раздолье, и о скупке страны речи нет.

А ежели кто и посягнет на зажатые между Мексикой и Гватемалой 23 кв. км. суши, то маленькая страна всегда сможет дать достойный отпор. Напрасно что ли ее граждане содержат два батальона пехоты?! К тому же в летном ангаре стоят целых 4 самолета, а в джунглях, по слухам, спрятаны аж 3 танка. Ну а если враг окажется особенно упорным, белизцы вспомнят традиции предков и натянут индейский лук…

 

В этой стране произрастает около 300 видов диких орхидей. А особо редкая черная орхидея еще и является национальным цветком Белиза.

     



     

Вкуснятина по-белизски

Любителям вкусно поесть в Белизе явно понравится. Еды здесь много, особенно мяса. Белизцы великолепно готовят мясо броненосца, дикой свиньи-пекари, игуаны и гвинейской свинки «паки». Кроме того, на стол идут крокодильи яйца (из них местные жители готовят очень своеобразный омлет), водоросли (если добавить к ним молоко, корицу и сахар, то получится популярный в Белизе напиток «сивид»), а также все мыслимые и немыслимые морепродукты. Традиционные для европейцев свинину и говядину здесь жарят и тушат в кокосовом молоке, а подают всегда с экзотическими соусами, приготовленными на местных травах. Если же возиться с продуктами некогда, белизцы просто заворачивают любую снедь в маисовую лепешку, поливают ее карри и съедают за милую душу. Вкусно, пальчики оближешь!





Спешите подписаться на журнал “Планета”!