АСТЕРОИД УБИЙЦА МОЖЕТ-ПОРАЗИТЬ ЗЕМЛЮ УЖЕ В 2008 ГОДУ
Июль 2006
Вернуться к номеру >>

Автор: Михаил Кузнецов
Раздел: Катастрофы
Теги: прогноз, катастрофа, космос





     У человечества есть враг опаснее, чем ядерная бомба, глобальное потепление или СПИД. Сотни и тысячи астероидов-убийц, хаотично пролетающих в опасной близости от нашей планеты, – вот что может в самые ближайшие годы поставить точку в жизни всего человечества. Вчера об этом писали только в голливудских сценариях – сегодня вполне серьезно говорят ученые всего мира. До самого последнего момента мы можем ничего не узнать о приближающейся катастрофе. Ученые астрономы признали: самые современные системы слежения за космосом очень слабы. Человечество наблюдает лишь малую часть звездного неба. А это значит, что в любой момент прямо из космической бездны может «вынырнуть» астероид-убийца, стремительно приближающийся к Земле. И наши телескопы обнаружат его лишь тогда, когда будет уже слишком поздно…

     Все мы слишком долго были самонадеянными. До недавнего времени и ученым, и простым людям казалось, что

     - во-первых, вероятность столкновения Земли с астероидом мала;

     - а во-вторых, астрономы якобы надежно «отслеживают» небо и о приближении «метеорита-убийцы» мы узнаем заранее и, следовательно, будем иметь достаточно времени, чтобы подготовится к встрече.

     Оказалось, все это не так. В последнее время один за другим стали появляться астероиды, которые астрономы обнаруживали слишком поздно – тогда, когда они фактически уже находились около Земли. Всякий раз человечество спасал счастливый случай. Траектория астероида проходила близко, но с поверхностью нашей планеты не пересекалась. Однако стало ясно, что, несмотря на всю мощь нашей техники, мы попросту «не видим» огромные участки неба – и что именно там происходит, никто сказать не может. Именно из этих «невидимых» пространств и «выныривали» несколько астероидов, которые на запредельных космических скоростях, подобно смертоносной пуле «просвистели» в ужасающей близости от Земли. Ученые вынуждены были признать: современная наука не в состоянии предсказать заранее, какие именно сюрпризы готовят нам космические пришельцы и когда их можно ожидать.

     Вполне вероятно, что помимо известных опасных астероидов, в данный момент к нашей планете приближаются и иные, гораздо более опасные «убийцы», о которых мы пока ничего не знаем по одной простейшей причине – наши системы наблюдения не в состоянии их «засечь». Попросту говоря, они их не видят…

     Последним из «незамеченных» астероидов-убийц был 2002MN. Его диаметр составлял 100 м, и если бы он вошел в атмосферу Земли, то сила взрыва равнялась бы… почти двумстам Хиросимам.

     Когда он свалился как снег на голову (т.е. обнаружился в опаснейшей близости от Земли), научный мир был в шоке. После оказалось, что заметить его можно было, лишь проводя наблюдения из Южного полушария Земли. Но на сегодняшний день в Южном полушарии Земли вообще не действуют программы по поиску опасных астероидов!

     Между тем, буквально несколько недель назад ученые забили тревогу – был выявлен самый опасный за всю историю человечества астероид – 2004 VD17. Энергия, выделившаяся при столкновении этого космического тела с Землей по силе будет равна взрыву всех земных ядерных арсеналов. Его столкновение с Землей может произойти 4 мая 2102 года или, по другим расчетам, уже… в 2008 году!

     Впервые этот астероид был обнаружен 1,5 года назад, но то, что он представляет такую опасность, удалось выяснить только сейчас. 2004 VD17 имеет в диаметре приблизительно 580 м и весит около миллиарда тонн. До этого самым опасным считался астероид Апофис (диаметр 320 м и вес около 100 млрд. тонн). Но основная опасность 2004 VD17 не в том, что он в 2 раза крупнее, а в том, что вероятность его столкновения с землей выше в 5 раз.

     Но даже если нам повезет и удастся избежать столкновения в 2008 году, то это вовсе не означает, что до 2102 года можно «спать спокойно».

     Известный ученый Дон Еоманс (тот самый, кто поведал миру о стремительно приближающемся к Земле астероиде 2004 VD17) с горькой иронией «успокоил общественность». Он заявил, что не стоит так сильно бояться 2004 VD17, потому что «гораздо вероятнее то, что мы будем как-нибудь атакованы каким-нибудь объектом, о котором пока еще ничего не знаем». Что называется, утешил…

     NASA проводит специальную программу исследований, ее цель – обнаружить все космические объекты диаметром более 1 км, представляющие опасность для нашей планеты. По признанию самих ученых, на сегодняшний день едва ли выполнена половина этой работы.

     Иными словами, в любую минуту в космосе может быть обнаружено космическое тело диаметром более километра и весом в несколько миллиардов тонн, готовое уничтожить Землю. То, что катастрофы до сих пор не произошло, не более чем случайность, везение.

     Для ученых это давно уже не секрет. Существует даже «специальный план» реакции на появление астероида-убийцы. План этот удивительно прост – никому ничего не говорить. И все. Если вы думаете, что в «специальном плане» есть еще какие-либо пункты (например, о спасении Земли и всех нас), то вы заблуждаетесь. Таких пунктов в этом плане нет. Потому что в этом случае спасти нас всех просто невозможно.

     Слово признанному специалисту в этой сфере доктору Джеффри Соммер: «Если губительное столкновение станет неизбежным, неведение окажется благословением для большинства землян».

     Пока нам везло. Но, как известно, везение имеет одно свойство – рано или поздно оно заканчивается. Тем более что человечество уже имело печальный опыт столкновений с крупными небесными телами…

     Как это было

     Утром 30 июня 1908 года тысячи жителей Восточной Сибири были поражены ужасающим видением – на небе появилось второе солнце. Оно возникло внезапно и на какое-то время, казалось, совсем затмило привычный дневной свет. Это странное новое «солнце» с удивительной скоростью двигалось по небосводу. Через несколько минут, окутанное черным дымом, оно с диким ревом упало за линию горизонта.

     В то же мгновение над тайгой взметнулся огромный огненный столб и раздался адский грохот чудовищного взрыва, который был слышен за сотни и сотни верст. Позже кондуктор одного из поездов, проходивших по Транссибу, рассказал, что он немедленно остановил состав, потому что ему показалось – взорвался один из вагонов. На самом деле, никакого взрыва не было – просто поезд с незадачливым кондуктором проходил за 300 (!) километров от места катастрофы космического пришельца.

     Ужасающий жар, мгновенно распространившийся от места взрыва, был так силен, что даже за десятки (!) верст от эпицентра, на людях начала тлеть одежда!

     Когда в тайгу в район падения пробралась специальная экспедиция, то взору ученых предстала страшная картина – взрывной волной было повалено 2500 кв. км тайги (на этой территории уместилось бы 15 Княжеств Лихтенштейн).

     Лишь удивительным везением можно объяснить то, что метеорит упал в безлюдной сибирской тайге. А ведь если бы его космическая траектория была всего лишь чуть-чуть другой, то он мог бы рухнуть на густонаселенные районы Европы…

     Прошли десятилетия, прежде чем исследователи из NASA построили модель той катастрофы. Оказалось, что мощность взрыва тунгусского метеорита составила 60 000 000 000 кг. (60 млн. тонн) тротилового эквивалента. Если кто-то подумает, что это немного, то пусть знает – даже в наш ядерный век в мире не существует ни одной бомбы ТАКОЙ мощности.

     И это при том, что тунгусский метеорит был… малышом. Его диаметр составлял всего лишь 50–60 м. Размеры астероидов, которые сегодня могут угрожать земли НА ПОРЯДОК больше. Например, объект 2004 VD17, который потенциально может столкнуться с Землей уже в 2008 году, больше своего тунгусского собрата В ПЯТЬ РАЗ!

     И это далеко не предел. Среди потенциально опасных астероидов есть десятки подлинных гигантов, диаметр которых превышает… 10 км!

     Согласно известной теории, ледниковый период (во время которого вымерли динозавры) наступил на Земле в результате падения астероида гораздо меньшего размера (по расчетам ученых этот удар из космоса был нанесен в районе современного острова Юкатан в Центральной Америке).

     Что же случится со всеми нами, если что-либо подобное повторится в ближайшем будущем?

     Существуют три базовых сценария, которые описывают возможный ход событий – один хуже другого…

     Сценарий 1.

     Астероид «врезается» в сушу


     В ту же секунду ярчайшая вспышка ослепит всех в радиусе прямой видимости. Но пожалеть о потерянном зрении никому не придется – те, кто окажется рядом (или даже за десятки и сотни километров от места падения), в этот день вселенской катастрофы возможно станут единственными «счастливчиками». Они умрут за доли секунды, даже не успев ни понять, ни почувствовать, что же с ними произошло. Они не увидят тех ужасов, которые выпадут на долю всего остального человечества.

     В эпицентре катастрофы воздух мгновенно раскалится до немыслимой температуры, в одну секунду металл расплавится и начнет отекать…

     В следующие секунды возникнет взрывная волна, сметающая все вокруг. За считанные минуты в радиусе нескольких тысяч километров не останется ни одного стоящего дерева, ни одного здания – только перетертые в труху руины и выкорчеванные с корнем леса. Потом на сотни километров разлетятся раскаленные осколки космического убийцы, на огромных площадях вспыхнут гигантские пожары и начнутся мощнейшие землетрясения. Над эпицентром взрыва произойдет химическая реакция соединения азота и кислорода воздуха, пойдут кислотные дожди. А после этого начнется самое страшное…

     Облако пыли, поднявшееся в воздух в результате взрыва, в считанные часы окутает всю Землю и настанет долгая, ледяная ночь.

     Плотный слой пыли закроет Солнце. Солнечные лучи (главный источник тепла на планете) не смогут пробиться сквозь глобальный смог и обогреть планету. Уже в первые сутки после катастрофы столбики термометров резко поползут вниз, а потом и вовсе станут ненужными. По разным оценкам, температура может сразу опуститься ниже 100 градусов Цельсия. Тот, кто выживет при катастрофе, замерзнет в течение ближайших суток, а на поверхности всей планеты наступит новый ледниковый период.

     Сценарий 2.

     Астероид «падает» в Мировой Океан


     С учетом того, что океаны занимают большую часть поверхности планеты, этот сценарий наиболее вероятен. Его последствия, впрочем, столь же гибельны, как и в первом случае.

     На месте падения образуется гигантская воронка и от нее разойдутся цунами невиданной силы.

     По мере приближения к берегу, высота волны будет достигать нескольких сот метров. Чтобы представить ужасающую мощь этой волны, надо вспомнить, что волны цунами, недавно перепугавшие весь мир, составляли всего-навсего несколько десятков метров. Волны, рожденные астероидом, будут в ДЕСЯТЬ—ПЯТНАДЦАТЬ РАЗ выше. Они не оставят шансов никому.

     Тысячи тонн воды, испарившейся в результате взрыва, вызовут многодневный ливень. Реки выйдут из берегов, все, что находится ниже уровня моря, скроется под водой. Начнутся подводные землетрясения и извержения вулканов, что в свою очередь вызовет цунами второй волны. Суши практически не останется.

     Сценарий 3.

     Смещение полюсов


     По расчетам ряда научных центров, столкновение астероида с Землей под определенным углом может вызвать… смещение полюсов планеты.

     Гигантские снежные «шапки» Антарктиды и Северного полюса начнут стремительное движение к экватору. Таяние миллиардов тонн льдов под тропическим солнцем вызовет повышение уровня моря и затопление огромных районов. Одновременно со дна начнут подниматься новые участки суши, а вся поверхность планеты будет содрогаться от сильнейших подземных толчков. Ситуация чем-то напомнит описанный в Библии Апокалипсис: «…И всякая гора и остров двинулись с мест своих».

     Те страны, которые не затопит океан, будут полностью разрушены чередой невиданных ранее в истории человечества ужасающих землетрясений…

     Есть ли выход?

     Столкновение с астероидом (даже если он совсем небольшой) не оставляет человечеству никаких шансов – земная цивилизация в любом случае будет уничтожена и миллиарды людей погибнут.

     Самая большая проблема – заблаговременное обнаружение астероида. Здесь все как в случае с раковой опухолью. Если вы обнаружили ее на ранней стадии – врачи могут дать вам шанс. Но если болезнь запущена, то ваши дни сочтены.

     Сегодня человечество слепо и «не видит» космос – вернее, видит лишь очень малую его часть. Еще раз повторим. Ужас современного положения состоит в том, что астероид-убийца может в любую минуту НЕОЖИДАННО «вынырнуть» из космических глубин и оказаться так близко к Земле, что в оставшееся время сделать что-либо, увы, будет невозможно.

     Поэтому первейшая задача человечества – создание системы раннего противометеоритного оповещения. Для этого необходимо разместить базы, подобные американской Лаборатории поиска околоземных астероидов имени Линкольна, на всей поверхности Земли, особенно в Южном полушарии, где систем обнаружения астероидов практически нет. Более того, опираясь на достижения современной электроники, очень важно принципиально усовершенствовать астрономическое оборудование, НА ПОРЯДОК повысив его мощность и точность.

     Но обнаружить астероид (даже заблаговременно) – это только полдела.

     Основная задача – сместить орбиту приближающегося к нашей планете космического убийцы так, чтобы избежать столкновения.

     К сожалению, если Земля будет атакована астероидом, диаметром более километра, то нас ничего не спасет. Даже если астрономы заблаговременно узнают о его приближении, то современный уровень развития техники не позволяет серьезно изменить траекторию полета такого гиганта. В этом случае останется надеяться лишь на удачу в лице какого-нибудь гения, который за короткое время, оставшееся до столкновения, придумает способ спасения. Правда, и в этом случае гениальная идея потребует времени для технического воплощения, а этого времени нам с вами, скорее всего, отпущено не будет.

     Поэтому пытаться изобрести способы защиты от «больших» астероидов надо уже сегодня, сейчас. А пока этого нет, всем нам остается надеяться лишь на дедовское «авось пронесет».

     Но если от «больших» астероидов защиты пока нет в принципе, то с мелкими убийцами мы (во всяком случае, теоретически) можем справиться (правда, лишь в случае их ЗАБЛАГОВРЕМЕННОГО обнаружения).

     Самый надежный на сегодня способ – это удар по приближающемуся астероиду ракетой с ядерной боеголовкой.

     Здесь есть две серьезные проблемы. Первая заключается в том, чтобы в целости доставить заряд к поверхности астероида, поскольку из-за больших перегрузок боеголовка может детонировать в атмосфере. Тогда помимо падения метеорита человечество ждут еще и радиоактивные дожди (впрочем, это уже будет неважно, так как удар астероида раз и навсегда освободить нас от всех мирских забот).

     Еще одна проблема заключается в том, чтобы космический истребитель успел долететь до цели, прежде чем сама цель успеет долететь до Земли.

     Второй способ называется «Объемно-детонирующий метод отклонения угрожающего астероида». Суть его в следующем: в тело метеорита помещают капсулу с метаном и кислородом. Как только смесь достигнет определенной степени разреженности, произойдет взрыв. Мощность его будет вполне достаточной (хотя и ниже мощности ядерного взрыва) – зато такая смесь не детонирует раньше времени. Правда, опять-таки остается проблема доставки объемно-детонирующей смеси на астероид вовремя.

     Есть и еще один довольно оригинальный способ борьбы с астероидом-убийцей. Это… покраска его в другой цвет!

     Смешного, впрочем, здесь ничего нет. «Перекраска» может изменить способность астероида отражать лучи солнца, а изменение отражательных свойств на 1–2 градуса сместит траекторию полета. С учетом колоссальных космических расстояний подобного отклонения будет вполне достаточно, чтобы астероид прошел близко, но все же мимо Земли.

     Возможно, в будущем против астероидов попытаются применить различные типы роботов.

     «Армии роботов», десантированные на поверхность астероида, будут пытаться «столкнуть» его с опасной орбиты. Причем принципы действия «электронного десанта» могут быть различны. Одни как рой насекомых начнут «вгрызаться» в тело астероида и ритмичными толчками в одном направлении менять его траекторию, другие, высадившись на поверхность космического тела, попытаются постепенно откалывать от него небольшие кусочки и измельчать их.

     Можно ли выжить после катастрофы?

     В голливудских фильмах обычно показывают как в преддверии «судного дня» человечество пытается создать специализированные бункеры, в которых могла бы укрыться хотя бы малая часть человечества.

     На сегодняшний день подобных укрытий не существует. Все бункеры и «подземные города», которые в свое время строились на случай ядерной войны, абсолютно непригодны для выживания в случае метеоритной атаки.

     Тем не менее, теоретические разработки «последних убежищ цивилизации» имеются. Наиболее интересен проект «Байкальский ковчег».

     На берегу озера Байкал предлагается создать систему подземных укрытий на случай метеоритной атаки. Место выбрано не случайно. Во-первых, Байкал значительно удален от океанов, окружен цепью горных хребтов и эти места могут избежать затопления. Во-вторых, озеро станет огромным естественным резервуаром питьевой воды. И, наконец, в-третьих, Тунгусский метеорит упал недалеко отсюда – вероятность повторного попадания в это же место следующего астероида в ближайшие 100 лет близится к нулю.

     «Байкальский ковчег» должен стать не просто подземным городом. Там предполагается сосредоточить максимум достижений современной цивилизации, организовать гигантский склад продовольствия, лекарств и одежды. Разработчики попытались создать замкнутую систему самообеспечения, которая позволила бы части человечества выжить и не откатиться назад в развитии в случае глобальной катастрофы.

     Впрочем, пока ни одно правительство мира (включая США) не озаботилось практическим воплощением в жизнь этих (либо подобных им) идей.

     Кстати, у данных проектов есть еще одна существенная проблема. Важно ведь не просто построить убежище, но в случае опасности грамотно организовать эвакуацию и заселение. И вот здесь как раз возникает множество вопросов: кто должен оказаться теми счастливчиками, кому будет позволено уцелеть (в отличие от миллиардов, осужденных на гибель)? Как и кто будет их отбирать? Как их оповестят и соберут в одном месте?

     Вообще же, никто не может предсказать, какой психологический эффект вызовет утечка информации о «конце света». Вполне вероятно, если не удастся сохранить в тайне известие о грядущей катастрофе, то наступит полный социальный хаос. По всей планете прокатится волна массовых самоубийств, начнутся бунты, погромы и грабежи. Паралич экономики, систем связи и управления приведет к цепочке техногенных аварий (на атомных станциях, нефтехранилищах, химических производствах, оружейных складах и пр.) и к череде беспощадных, скоротечных локальных войн.

     В этом случае человечество может покончить с собой еще до физической катастрофы…

     Сегодня человечество пребывает в удивительном состоянии. Ученые сделали горькое признание – огромная часть неба «закрыта» для нас. Мы ее попросту «не видим».

     Смертельный астероид может появиться совершенно неожиданно и… И у человечества просто не хватит времени, чтобы защититься от него.

     Это означает одно – сегодня все мы живем лишь надеждой на слепое везение и удачу… Пока правительства мира заняты земными войнами и раздорами, мы ничего не можем противопоставить небесной угрозе.

     Нам остается только вновь повторить слова доктора Соммера: «Если губительное столкновение станет неизбежным, неведение окажется благословением для большинства землян».

     Грустные слова. Но ничего иного нам пока, увы, не дано…

     Что случится с жителями Беларуси, если астероид крупных размеров упадет…

     …в Атлантический океан

     В момент столкновения астероида с землей мы ничего не заметим. Но всего лишь через несколько часов, гигантская волна цунами накроет нашу страну с северо-запада. В первые минуты прихода цунами на территорию Беларуси под водой окажется Полоцк.

     За короткое время вся территория Беларуси за исключением возвышенных районов Минской и Гродненской области будет затполена.

     Вслед за цунами начнется бесконечный ливень, который будет идти около месяца, подняв уровень воды еще на несколько метров. В результате вся территория республики, включая столицу, окажется под водой.

     …в Тихий или Индийский океан.

     Через непродолжительное время (от нескольких часов до нескольких суток) на нашу страну обрушатся многодневные дожди или снегопады. Значительная часть районов Беларуси в результате будет затоплена вышедшими из берегов реками или завалена снегом.

     Из-за выпадения огромного числа осадков уже в первую неделю будет полностью парализована работа всех систем жизнеобеспечения.

     Максимальное время выживания в данных условиях – 1–2 месяца.

     …на Американский континент

     В первые несколько суток над территорией Беларуси начнется выпадение ядовитых кислотных дождей. Кроме того, если падение астероида произойдет в Северной Америке (где сосредоточено много атомных электростанций и ядерных боеголовок), то к кислотным дождям присоединятся и радиоактивные осадки.

     Но большая часть из нас (вернее, все те, кто выживет) погибнет от страшного холода – гигантское количество пыли, поднявшееся в воздух во время взрыва, образует над планетой чудовищный смог, который не позволит солнечным лучам обогревать нашу планету. Произойдет примерно то же самое, что и при первом ледниковом периоде, когда по версии многих ученых вымерли динозавры. На этот раз вымрем мы с вами.

     …на Евразию, Африку

     В течение первых суток после катастрофы на территории Беларуси начнется гигантское землетрясение, которое полностью разрушит все постройки и убежища.

     До 90% населения погибнет в первую неделю землетрясений. Случайно выжившие замерзнут в течение нескольких последующих дней – точно также как и в случае падения астероида на Америку, огромное пылевое облако закроет солнце и вызовет новый ледниковый период (резкое похолодание с падением температуры ниже 100 градусов по Цельсию).

     …на Австралию.

     Падение астероида в этом регионе с высокой вероятностью вызовет движение полюсов к экватору и «опрокидывание» Земли. Вначале начнется серия землетрясений огромной мощности, а потом превратившиеся в руины города накроет волна цунами. При этом варианте максимально возможное время выживания – 1–2 месяца.

     …на территорию нашей страны.

     В небе внезапно появится гигантский шар, окутанный дымом. Рев от его стремительного падения будет напоминать пушечную канонаду и будет услышан любым жителем Беларуси, где бы тот ни находился.

     Столкновение с землей произойдет через 2–3 минуты после появления в небе гигантского шара. В эпицентре взрыва металл за мгновение превратится в кипящую жидкую массу. Огромное зарево пожара будет видно не только из любой точки страны, но и далеко за ее пределами. Все, кто будут находится в радиусе 60–70 километров от места падения полностью потеряют зрение, ослепленные яркой вспышкой. Впрочем, пожалеть об этом им, скорее всего, не придется. В следующие секунды тепловая волна настигнет всех, находящихся в радиусе 100 километров от места катастрофы. Одежда на людях начнет тлеть, начнутся пожары.

     Всего через несколько минут после удара астероида о землю, практически всю территорию Беларуси накроет взрывная волна, сметающая все на своем пути. Все, кто в этот момент окажется на улице или в своих домах погибнут. Те же, кому удастся добраться до погребов или бомбоубежищ переживут их максимум на несколько часов. Разлетевшиеся на сотни километров раскаленные осколки астероида, превратят всю территорию Беларуси в зону сплошного пожара.

     Чуть позже почву сотрясут гигантские землетрясения, которые продолжатся недели и месяцы. Но они уже никому не будут угрожать – к этому времени на территории нашей республики не останется НИ ОДНОГО ЖИВОГО ЧЕЛОВЕКА.

     

     





Спешите подписаться на журнал “Планета”!