Голландцы издавна конфликтовали с самим Богом. Господь дал людям веру – голландцы отказались от нее. Он дал людям землю – голландцы научились добывать ее из океана сами. Он осудил соитие людей одного пола – голландцы ввели однополые браки. Бог запретил самоубийства – голландцы разрешили у себя эвтаназию. Неудивительно, что в формально христианском государстве половина населения не признает никаких отношений с Богом.

     Нидерланды – именно так звучит название страны во всех официальных документах. Переводится оно «Низинные земли» – это имя дали стране римляне, пришедшие завоевывать ее. Правда, очень скоро захватчики ушли – тяжелый климат с малярийными болотами и регулярными эпидемиями показался не лучшими условиями для жизни даже привыкшим к походным лишениям легионерам. Но колонию завоеватели за собой сохранили – строили дороги, крепости, каналы.

          После римлян Нидерланды переходили из рук в руки, развиваясь и богатея, пока не достались рачительным испанцам. Они еще больше упрочили экономическое положение страны, на века вперед заложив основы финансового благополучия. Основой благосостояния стали, во-первых, ткани, а во-вторых, порты, которые приносили огромный доход. Испания, крупнейшая морская держава того времени, нуждалась в гаванях по всему миру, и удобное голландское побережье развивала, не жалея средств. В одной только амстердамской гавани собиралось до 2000 кораблей ежедневно. И, будучи колонией, Нидерланды сказочно процветали. Мало кто знает, что налоги, вносимые ими в казну метрополии, по объему превосходили те галеоны серебра и золота, что Испания вывозила из заокеанских колоний. И даже после этого Нидерланды оставались самой богатой страной Западной Европы.

          Конец благоденствию положила Реформация. Сопротивление приверженцев новой конфессии было тем сильнее, чем более суровым гонениям они подвергались.

          В 1581 году Нидерланды объявили о независимости и создании первого в мире республиканского государства. 80 лет Испания пыталась навести порядок в мятежных провинциях – но безуспешно. Устав от бессмысленного кровопролития, она признала свою колонию независимой. И маленькая страна начала самостоятельный путь.

         Вскоре весь мир узнает о голландцах. Они высаживаются в Австралии, Южной Африке, Латинской Америке. Они первыми приходят на Белое море и начинают торговать с Россией. Голландец Гудзон совершает плаванье в Канаду, а потом закладывает на острове Манхэттен город Нью-Амстердам, сегодня больше известный как Нью-Йорк. Голландец Баренц организует первую экспедицию в Арктику и открывает северный морской путь из Европы в Азию. Нидерланды, еще борясь за независимость, уже начинают создавать свою колониальную империю. Бельгия, Люксембург, Индонезия, Южная Африка, Антильские острова – и это только начало. Голландцы первыми в мире, в 1609 году, учреждают у себя биржу. И первыми, в 1602-м, создают транснациональную компанию – Ост-Индскую. Знаменитая Британская Ост-Индская Компания появилась гораздо позже и была всего лишь подражанием.

          Нидерланды быстро стали передовой державой. Не на последнем месте они и сейчас. Роттердам – крупнейший порт Европы. По всему миру раскинули свои офисы компании «Philips» и «Shell», по всей Евразии гоняют грузовики DAF. Небольшая европейская страна (площадью всего 41 тыс. кв. км) занимает 15-е место в мире по объему ВВП. 

          Правда, территория Нидерландов постоянно увеличивается. Из года в год, расширяя систему дамб и осушая дно Атлантического океана, страна прибавляет себе земли. Такой участок называется польдер. В 1986 году из них была создана целая провинция – Флеволанд. Сегодня половина страны находится ниже уровня океана. Самая низкая точка когда-то находилась на глубине 7 м. Представьте себе – над вашим жилищем на высоте двухэтажного дома плещется целый океан.

         Земля здесь – величайшая ценность. Ее крайне мало – Нидерланды самая перенаселенная страна Европы. Но почва крайне плодородна. Обеспечивая себя полностью, Голландия еще и ежегодно экспортирует сельхозпродукции на 17 млрд. евро. В годы Второй мировой, во время оккупации, в Голландию регулярно направлялись специальные немецкие команды, которые методично срезали местный дерн и отправляли его в Рейх. Свою землю голландцы ценят и ни пяди не уступают океану. Почти по всей береговой линии создана мощнейшая система дамб протяженностью более 3 тыс. км. И она постоянно укрепляется и совершенствуется. Если бы океан не сопротивлялся и не смывал периодически эти плотины, голландцы, возможно, уже давно обустраивали бы сухопутную границу с Америкой.

          Сегодняшние Нидерланды, некогда ставшие первой в мире республикой – одна из немногих сохранившихся монархий с весьма сложным государственным строением. В состав страны входит не только историческая территория в Европе, но и Нидерландские Антильские острова в Карибском море, и еще 3 острова, входящих в государство на правах федеративных членов. Все это вместе – и есть Королевство Нидерланды, трон которого занимает королева Беатрикс. Это стало почти традицией – уже три поколения здесь правят женщины. Но следующим на престол взойдет король. Правда, случится это нескоро. Беатрикс, несмотря на свои 73 года, чувствует себя отменно – гоняет на велосипеде и горных лыжах, обожает верховую езду. А наследнику, между тем, пошел уже пятый десяток. Кстати, у него в семье три дочери, так что в будущем страну снова ожидает матриархат.

     Амстердам – столица без амбиций 

         Амстердам официально считается столицей Нидерландов. Однако на деле ею, можно сказать, и не является. Резиденция правительства находится в Гааге. А старинный Амстел – таково местное название города – был отдан во власть миллионов туристов. Сами голландцы говорят: «Роттердам – для работы, Гаага – для проживания, а Амстердам – для развлечения». 

          Самых популярных музеев в Амстердаме три. Их так и называют – Три Больших Музея – Рейксмузей, Музей современного искусства и Музей ван Гога. Правда, по-настоящему большим можно назвать только первый – по размерам он совсем немного уступает Эрмитажу или Лувру.

         Рейксмузей, он же Государственный музей, он же Королевский, по архитектуре сильно напоминает железнодорожный вокзал Амстердама. И неудивительно. Оба здания строил один архитектор. По-моему, эти здания – одни из красивейших в городе. Этот музей владеет богатейшей в стране коллекцией живописи – в первую очередь, голландской. Здесь находится величайшее полотно Рембрандта «Ночной дозор» – под него отведен целый зал. 

          Собирать первую коллекцию начал еще Бонапарт. Правда, не Наполеон, а его брат Луи, который правил Нидерландами под именем Людовика I. Изначально музей был открыт в Гааге, но король приказал полностью перевезти его поближе к себе, в Амстердам.

          Музей Ван Гога – художника, известного своей экстравагантностью – если верить рекламе, предлагает вниманию посетителей целых 800 полотен гения. Но это не совсем верно. Картин здесь хорошо если пятая часть, а остальное – рисунки и наброски. Тем не менее, вход в музей стоит, по местным меркам, недешево – целых 15 евро.

          В Музее современного искусства, недавно вновь открывшемся после обновления, выставлены картины Леже, Шагала, Матисса, Геррита Ритвельда. Кроме того, здесь большая коллекция полотен Малевича – целых 28 произведений.

          Однако если вы не поклонник современного искусства, гораздо более интересным для вас может оказаться Музей Рембрандта. Музейного в нем мало – и это хорошо. По сути, это просто дом, в котором художник провел лучшие 20 лет своей жизни. Кстати, построен он был тем же архитектором, что и Королевский дворец. И стоил соответственно. Но, пребывая на пике славы, Рембрандт мог позволить себе даже больше, чем трехэтажный особняк в центре Амстердама.

          Войдя в помещение, вы увидите то же, что видел Рембрандт. В доме нет ни одной его картины. Но там царит его дух. В кабинете, где шел нешуточный торг с заказчиком и где били по рукам, договариваясь о создании очередного шедевра. В мастерской, где создавались эти шедевры. В спальне, где гений становился обыкновенным человеком. 

          Не менее интересен музей мадам Тюссо. Правда, он самый дорогой в городе – 25 евро, но это как раз то место, куда обязательно стоит сходить. Тем более что там можно фотографировать. Более того, вам предложат сделать профессиональный портрет с любым представленным персонажем. Я видел итог – не отличишь от фото с живым человеком. Между прочим, среди «жильцов» этого музея я увидел фигуру Маты Хари – легенды Первой мировой войны, родоначальницы «женского шпионажа». Кстати, по национальности она была голландкой.

          В Амстердаме еще много замечательных музеев. В том числе тематические – Музей татуировок, Музей пыток, Музей эмбрионов. Словом, каждый найдет себе зрелище по душе. 

     Вплавь по Амстердаму

          Осмотр музеев города можно совместить с великолепной водной прогулкой. Каналы – визитная карточка Амстердама. Что-то подобное есть только в Венеции. Больше нигде в мире столько воды в городе вы не увидите. Сесть на лодку можно прямо у Центрального железнодорожного вокзала. Каждые полчаса оттуда отходит судно под названием «Музейный катер». Назвали его так не случайно – оно делает остановку у каждого музея. Вы можете выйти, посетить те из них, что вам интересны, а потом просто сесть на следующий катер. Отличная прогулка. Правда, довольно долгая – катер идет со скоростью 7,5 км в час. Больше нельзя по муниципальному закону.

         Берега основных амстердамских каналов – места парковки бесчисленного множества всевозможных лодок, баркасов и барж. И неудивительно – на воде в Амстердаме жить дешевле, чем на земле. Здесь начали даже открывать гостиницы на воде – ванботы. Все они находятся в центе города, и при этом куда дешевле «наземных».

          С жильем в городе во все времена были проблемы. Амстердам – город, стоящий на сваях. Чтобы что-то построить в мягкой болотистой почве, нужно было забить их множество. Например, вокзал стоит на 9 тыс. свай, а королевский дворец – на 13 659. Эту цифру должен знать каждый голландский школьник. 

         Не только жилье, но и место для строительства здесь в дефиците, потому предприимчивые голландцы занимают буквально каждый свободный метр. Здания Амстердама периодически упоминаются в Книге рекордов Гиннеса – тут и самый кривой дом на земле, и самый узкий. Самый узкий фасад в мире у дома №7 на канале Singel – 1 метр. Что же касается кривых или «пляшущих» домов, тут все объясняется просто. Вбитые в ненадежную почву сваи проседают и дом начинает крениться. Правда, в стороны падать не получается – подпирают соседи. И дома, а иногда и целые кварталы, нависают над улицей.

          Сейчас здесь строят по новым технологиям, и большинство домов выпрямили, но часть, как туристическую достопримечательность, оставили. Так же как и несколько церквей. С приходом на голландскую землю многочисленных протестантов католицизм перестал пользоваться здесь уважением. А потому большинство храмов попросту уничтожили. Оставили только несколько – для хозяйственных нужд. Зато появилось множество синагог. До сих пор самый крупный в мире действующий иудейский храм находится не в Израиле и не в США, а в районе Вассерплейн в Амстердаме.

          Кстати, в иудейском квартале есть еще один музей – дом Анны Франк. В 1942 году семья этой еврейской девочки спряталась от нацистов в убежище, устроенном фирмой, в которой работал ее отец. Они скрывались почти 3 года, и все это время маленькая Анна писала дневник. В 1944-м семью Франк все же нашли и отправили в лагерь, где, по документам, вся семья погибла. Но в 1947 году появился отец семейства с дневником дочери, который впоследствии опубликовали.

          Но вернемся к христианским храмам. Самый интересный из них – Старая церковь, место венчания голландских королей и всех тех, у кого достаточно денег. Здесь же крестили всех детей Рембрандта. Сам же он, по слухам, похоронен в другой уцелевшей церкви – Западной. Но могила его, увы, утеряна. 

     Гаага – первая столица мира

          Третий по величине город страны, но первый по административной значимости – Гаага, фактическая столица Нидерландов. Здесь заседает правительство, парламент, здесь живет королева Беатрикс. Почти 150 всевозможных международных организаций выбрали Гаагу резиденцией. Больше только в Нью-Йорке и Женеве.

          При этом статус города Гаага получила лишь в 1811 году стараниями Наполеона. До этого она считалась деревней – ей даже запрещено было возводить оборонительные стены. А уже к началу Второй мировой Гаага стала центром мира. Здесь располагалась резиденция Лиги Наций – довоенного прототипа ООН. И первая в мире конференция по ограничению гонки вооружений прошла тоже здесь. Собрал ее, кстати, русский император Николай II. Речь шла о сокращении выпуска карабинов и о запрете производства оружия массового уничтожения – пулеметов «Максим». Русская инициатива была единогласно отвергнута. Шел 1899 год. 

          Если вы собираетесь приехать в Гаагу из любого другого голландского населенного пункта, вам для начала нужно выучить название города. Иначе вас просто не поймут. Привычное нам название для голландца будет звучать дико. Правильно город называется Граахенхаге.

          Центр города – это старинный рыцарский комплекс Бинненхоф. Сейчас там заседают правительство и парламент и внутрь, за исключением редких дней, вас не пустят. Но и вокруг хватает достопримечательностей. В первую очередь – Дворец наместника нидерландских владений в Бразилии, ныне Королевская картинная галерея, обладающая одной из лучших в мире коллекций. Рембрандт, Рубенс, ван Дейк, ван дер Эйден. Здесь хранится и прославленная одноименным фильмом «Девушка с жемчужной сережкой» Вермеера. Для демонстрации богатейшего собрания картин не хватило одного помещения – часть из них выставляется в соседнем здании, Галерее принца Вильгельма.

          Неподалеку находится Музей тюрем и пыток, где до сих пор сохранились действующие гильотина и дыба. К последней всегда стоит огромная очередь из желающих сфотографироваться. Все терпеливо ждут, хоть стоящая рядом гильотина совершенно свободна. Должно быть, народ опасается – вдруг сработает.

          В Гааге можно увидеть всю Голландию разом, только в миниатюре. В Мадюродаме, крошечном городке, воссозданы все достопримечательности страны в масштабе 1 к 25. Этим местом голландцы очень гордятся – достаточно сказать, что мэром мини-городка является сама королева. Все макеты достопримечательностей действующие. И работают по вашему желанию. Бросаешь 1–2 евро, и все начинает включаться, дымить и двигаться. 

          Пожалуй, дальше рассказывать о Гааге не имеет смысла. Лучше приезжайте и посмотрите на город, где провела последние годы жизни величайшая балерина Анна Павлова, а до нее – Спиноза. Где ученый Гюйгенс изобрел маятник. Где в местном театре танцевала Мата Хари. Город, попасть в который можно, только выучив его название.

     Делфт – город мертвых королей

          Делфт – город, где покоятся монархи Нидерландов. Все до единого лежат они здесь. Начиная с первого – Вильгельма – который был родоначальником королевской династии. Правда, сам он так никогда и не стал королем. Зато вошел в историю как первый правитель, убитый из огнестрельного оружия. До сих пор во дворце сохранились дырки от пуль. Они обведены черной рамкой и регулярно реставрируются.

         Вильгельма похоронили в Новой церкви. Специально для него возвели мавзолей и изваяли скульптурную группу – правитель, сидящий на троне под охраной четырех бронзовых фигур. Все это аллегория – и трона у него никогда не было, и защитить его не смогли. Усыпальницы потомков-королей, похороненных здесь же, увидеть не удастся – частная собственность, вход закрыт. Зато сама Новая церковь интересна не только некрополем. Это весьма необычное сооружение. Если смотреть на него издали – создается впечатление, что вы видите ракету на пусковой площадке.

          Кстати, в Делфте сегодня всего две церкви – Реформация хорошо здесь потрудилась. Сохранились они лишь потому, что в них похоронены знаменитые люди. Старая церковь стала усыпальницей сразу трех знаменитостей. Один из них – очень почитаемый голландцами адмирал Тромп. Именно он изобрел тактику морского линейного боя и громил все флоты мира. При нем многоопытные английские военные моряки ни разу не смогли победить голландцев.

          Здесь же покоится другой великий голландец – натуралист и изобретатель микроскопа Антоний Левенгук. А рядом с ним – знаменитый живописец Ян Вермеер.

          Помимо усыпальниц великих людей Делфт знаменит Королевским фаянсовым заводом. Кстати, Гжельский завод – его прямой потомок. Моду на бело-синюю керамику привез из Голландии Петр I.

          Заехать туда стоит хотя бы для того, чтобы купить самые популярные сувениры из Нидерландов – фигурки детей, мельниц, кувшины, декоративные тарелки. Говорят, что большинство таких сувениров, привозимых из Голландии – подделки. Завод просто не выпускает их в таких количествах. А вы купите настоящие, и вам будет приятно осознавать это.

          Ян Вермеер – или Жан ван дер Меер Делфтский – известнейший представитель голландской школы живописи, чьи картины высоко ценились еще при жизни автора. Тем не менее, как это часто случается с великими, умер художник в бедности. А его супруге пришлось отдать наследство кредиторам – выяснилось, что Вермеер незадолго до кончины занял 1000 гульденов – огромную сумму по тем временам.

          Второе рождение Вермеера-художника пришлось на XIX век. Его картины снова обрели былую славу. Сегодня большая часть его полотен находится в частных коллекциях.

     Лейден – альма-матер ученых и тюльпанов 

      

          Лейден – это голландский аналог Кембриджа или Оксфорда, город одного университета, давшего науке много известных имен и новых открытий. В XVI веке, когда протестантский Лейден выдержал пятимесячную осаду и не сдался испанцам – одной из лучших европейских армий того времени – впечатленный Вильгельм Оранский предложил городу на выбор любую из привилегий – либо освобождение на все времена от налогов, либо учреждение первого голландского университета. Горожане, на удивление остальной Голландии, выбрали второе.

          Сегодня Лейденский университет – это не только вуз, а еще и с полдюжины НИИ и 3 собственных музея. Здесь выучились Рембрандт, Гуго Гроций, Рене Декарт. И все члены королевской семьи предпочитают получать образование не в Амстердаме и Гааге, а здесь. В здешних НИИ был изобретены конденсатор, получивший название «лейденская банка», и гальванометр, был достигнут абсолютный температурный ноль. В Лейдене взошел первый в Нидерландах «культурный» тюльпан – кстати, сегодня этот цветок считается национальным достоянием Нидерландов. В этой стране, неподалеку от местечка Лисс, находится крупнейший в мире цветник под названием Кейкенхоф – бескрайнее море тюльпанов, гиацинтов и нарциссов площадью 32 гектара. Туда охотно пускают туристов, однако не более чем 2-3 месяца в году – здешний распорядок полностью подчинен ритмам цветения растений. За это время Кейкенхоф успевает посетить больше миллиона человек – это одна из самых популярных достопримечательностей Европы и самое фотографируемое место.

          В Кейкенхофе высаживается огромное количество цветов – 7 млн. луковиц в год. Причем все работы ведутся вручную. Ведь тюльпан для голландцев вообще больше чем цветок. Многие страны в мире пережили золотую лихорадку, серебряную, нефтяную, просто лихорадку. Нидерланды же только одну – тюльпановую. Трудно поверить, но такая прагматичная нация долгое время с ума сходила по этим цветам. Все старались накупить их побольше, скрестить между собой, вывести новый сорт и тем прославиться. За луковицу новой разновидности тюльпана предлагали карету с четверкой лошадей или каменный дом – целое состояние. Последствия этой страсти мы наблюдаем в Кейкенхофе – больше ста сортов тюльпанов всевозможных видов и расцветок. Здесь можно увидеть крайне редкий черный тюльпан. Его смогли вывести только 30 лет назад, хотя бились над этим почти 5 веков.

          Посетить это место просто необходимо. Тем более что вход стоит всего 14 евро. Лучшее время для визита, со слов смотрителей-старожилов – вторая декада апреля.

     Сельдь в полете и головка сыра

     Существует всего два истинно голландских продукта – селедка и сыр. Пожалуй, это все, что Нидерланды дали мировой кулинарии. И этим они прославились. До XIV века во всей Европе селедка считалась пищей бедняков и заключенных – она быстро портилась, плохо пахла, и отравиться ею было проще простого. Но один голландский моряк догадался вырезать у рыбы жабры и внутренности и сложить ее в бочку с рассолом. И из отравы селедка превратилась в деликатес, известный и любимый во всем мире.

          Нидерланды – единственная страна в мире, которая имеет специальный селедочный флот. Он выходит в море всего один раз в год – в начале июня. Многовековой опыт голландских рыбаков подсказывает, что именно в это время селедка «нагуливает» вес и приобретает жирность. Первую бочку свежезасоленной рыбы готовят еще в море и преподносят ее королеве. Все остальные – народу. И в стране начинается недельный пир. Уличные павильоны, навесы, палатки задвигают все остальные продукты на дальние полки и торгуют исключительно свежей селедкой, делая на ней годовую выручку. Тем более что другие продукты и не покупают. На спокойных, рассудительных голландцев в эти дни находит совершенно несвойственный им азарт, и они соревнуются – кто больше съест. Причем эти соревнования – интересное зрелище. Целую тушку берут за хвост, заносят надо ртом и практически глотают целиком. Я попробовал повторить – и подавился. А вот у голландцев получается. Даже детишки едят точно так же, только рыбок им выдают поменьше.

          Сыры голландцы умеют готовить даже лучше, чем селедку. Ведь это уже не случайное изобретение, а результат упорного труда и многовекового опыта. Первые сыроварни в Голландии начали появляться еще в XIII веке. В каждом местечке открывалась своя. Местечки вырастали в города, а сыроварни в заводы, и каждый город старался отличиться своей продукцией и давал ей соответствующее название. Всемирно известные сыры – «Эдам», «Гауда», «Маасдам» – названы по именам голландских городов, где они были произведены. Бал в сырном бизнесе Нидерландов правят два сорта. Самый популярный в стране – «Гауда», занимающий 50% голландского рынка. Бывает двух видов – обыкновенный и копченый. Последний можно попробовать только в Нидерландах, на экспорт он не идет. На втором месте – «Эдам», это еще треть рынка. На экспорт идут сорта, обернутые в красную пленку, а внутри страны «Эдам» должен быть завернут в желтую. Голландские же гурманы стараются покупать сыр в черной оболочке. Он выдерживается полтора года и стоит очень дорого, но зато это продукт высшего качества. Он не только не экспортируется, но и в стране не везде продается. Я хотел попробовать, но так и не нашел. А между «красным» и «желтым» «Эдамом» разницы не заметил – все вкусно.

          Третий по популярности сыр – «Маасдам» – производится только с 1970-х. Это был ответ голландских сыроделов швейцарским. В какой-то момент в мире стали популярны сыры с большими дырками. А в Нидерландах такого не делали. Рынок качнулся в швейцарскую сторону. Но голландцы в кратчайшие сроки выпустили собственный «дырявый» сыр. И все стало на свои места.

          Каждую голову сыра голландцы штампуют и штрихуют, чтобы по коду можно было узнать, где, когда и кем он сделан. Путь практически каждого кусочка сыра можно отследить в Интернете. Голландцы в этом деле очень щепетильны и свою продукцию из вида не выпускают. И в этом их вечная гарантия качества. Если путь товара нельзя отследить – это не голландский сыр, а, например, французский. То есть подделка.

          Свой сыр голландцы предпочитают всем иным блюдам. Нередко весь обед бюргера может состоять из одного сыра: на первое – сырный суп, на второе – жареный сыр с зеленью, на третье – сырный десерт с йогуртом и мелко нарезанными фруктами. Вот и все – сытно и полезно.

          К таким блюдам обязательно подается вино. В Голландии оно, правда, не ахти какой напиток, но превосходные сыры все скрашивают.

          Бесспорно, голландцы употребляют и другие продукты. Но их кулинарные традиции похожи на немецкие, бельгийские, даже испанские. Поэтому рассказывать о голландской кухне – то же самое, что рассуждать о западноевропейской в целом. Так что, приехав в Нидерланды, не спешите заказывать неизвестные блюда с непонятными названиями. Пробуйте в любое время года сыр и в июне – селедку, и голландская кухня предстанет пред вами в своем лучшем вкусе.

     «Хайнекен». Свежее свежего

     Национальный голландский напиток – «Хайнекен». Не просто хорошее, вкусное и свежее пиво, а именно эта марка. Заказав пиво в голландском ресторане, вы получите именно ее. И не потому, что других нет, а потому что для них пиво – это «Хайнекен». И наоборот. Если вас интересует какой-нибудь другой сорт, об этом нужно сказать заранее. Потому что уточнять никто и не подумает, хотя в баре может быть еще 200 сортов.

          Голландцы умеют делать пиво. Разное и всегда хорошее. Но предмет национальной гордости – все тот же «Хайнекен». Каждый турист может зайти на старую пивоварню компании в Амстердаме. Здесь и музей, и мастер-класс по пивоварению в домашних условиях. Но главное – дегустационный зал, где любой может попробовать сначала напиток собственного приготовления, а потом – для контраста – получить литр отменного пива. А если понравится, докупить еще по очень демократичной цене – гость должен остаться доволен.

          Второй национальный напиток – джин, по голландски – женевер. Не все, наверное, знают – это не английское, а голландское изобретение. Еще задолго до англичан в городе Лейден гнали крепкую настойку, добавляя можжевельник, и выписывали ее как лекарство. Британцы же, узнав о целебном средстве, доработали его, и получился хороший напиток. Голландский джин – 35-градусный и не слишком приятный на вкус. И хотя его рекомендуется пить в чистом виде и охлажденным, обычно он разбавляется либо вермутом, либо универсальным «убийцей вкуса» – колой.

          Зато ликеры в Нидерландах считаются неплохими. Самый популярный из них – анисовый – по вкусу напоминает знакомую нам с детства настойку от кашля «алтейка». А вот Антильским колониям Голландии мир обязан знакомством с голубым ликером «Кюрасао».

     Советы напоследок

     Нидерланды – самая гостеприимная страна Западной Европы. В ее посольстве Шенгенскую визу получить куда легче, чем, к примеру, во французском или бельгийском. Поэтому туристов здесь даже слишком много. Так что перед тем как получить визу и купить билет, поищите жилье. Итоги поиска могут сильно изменить сроки поездки. Особенно если путь лежит в Амстердам. Гостиниц в столице не хватает, и цены на них даже по европейским меркам высокие.

          Стоит задуматься и о транспорте. Если вы прибыли на собственном авто, будьте готовы ко множеству проблем. Парковок здесь мало и они очень дорогие – разоритесь. Кроме того, автомобиль в Амстердаме – самый угнетаемый транспорт. Его никто не любит, включая полицию. Ограничений по передвижению тьма, да еще и штрафуют водителей за все подряд. Так что машину лучше оставить где-нибудь в Германии. Тем более что Амстердам в передвижении легок. До любого примечательного места можно добраться пешком.

           Если все же предпочитаете общественный транспорт, запомните – билет здесь единый для всех видов. Но дорогой, а штраф для безбилетника под 50 евро. Поэтому лучше кататься на велосипеде. Прокат стоит 5 евро в сутки. Но если решили задержаться надолго, можно и купить. Новый стоит 100 евро, подержанный – 50, ворованный – 20.

           Кстати, воровство велосипедов в городе – любимый вид спорта. Тащат их повсеместно. Местное население знает об этом и ездит на таком металлоломе, что никто не позарится. Весь город подстроен под велосипедистов – отдельные дорожки, специальные светофоры, особые правила. Это во всем остальном мире человек главный на дороге, а в Амстердаме – велосипед. А человек – это помеха ему. Так же как и автомобиль – много места занимает, сбить может, да еще и экологии вредит. Ездить на авто по Амстердаму – беда. Впрочем, как и ходить пешком – не дай бог пешеходу ступить на велодорожку. Попав под грузовик, меньше переживете, чем столкнувшись с велосипедом, а точнее, с его владельцем.

           Какой турист не любит музеев? Но в Амстердаме некоторые лучше обойти стороной. В период Реформации в городе было множество евреев. Часто они держали ювелирные лавки. А сегодня каждая из них – музей. И принцип его работы таков – 5 минут показывают и рассказывают, а потом час убеждают вас купить колечко с брильянтом. При этом в любой точке мира – кроме, конечно, такого же «музея» – вы сможете приобрести аналогичное украшение намного дешевле.

           В Нидерландах всегда плохая погода. Есть месяцы, когда не так холодно. Это июль с августом, + 17. Но тогда дождливо и ветрено. Хотя ветра здесь дуют почти постоянно. Так что, отправляясь в Голландию, будьте готовы к любым природным катаклизмам. Даже лодка не помешала бы, дамбу тоже иногда может прорвать. Ну а дождевик, зонтик и теплая одежда – обязательная часть вашего багажа.

           Нидерланды – спокойная страна. По статистике здесь самый низкий уровень преступности. Правда, по этому поводу в соседней Германии ходит шутка – в Голландии многие преступления просто не считаются таковыми.

           Нидерланды–Голландия – государство, в котором разрешено практически все. Это страна королевских традиций, большого искусства, самых красивых тюльпанов, вкуснейшего пива и настоящего сыра.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.