Тихая гавань – Мальта

 

            Посреди Средиземного моря уютно устроился облюбованный туристами солнечный остров с богатой историей, полный удивительных тайн.

 

            За долгую историю Мальтийские острова сменили больше десятка «хозяев», и каждый из них привносил сюда что-то свое. Сегодня остатки древних и не очень культур сливаются в единый пестрый калейдоскоп, радуя глаз местных жителей и многочисленных гостей.

 

Древнее пирамид

            Большинство людей до сих пор считают самыми старыми сооружениями на планете знаменитые пирамиды в Гизе. Это не так. Древний неизвестный народ, населявший Мальту более 4 тыс. лет тому назад, возвел здесь свои здания. Ученые до сих пор бьются над загадкой – как, обладая простейшими строительными инструментами, можно было воздвигнуть величественные храмы из громадных каменных плит. Крупнейшие из них достигают 6,5 метров в высоту и весят по несколько десятков тонн.

            Впрочем, эти сооружения – не единственная загадка древних обитателей острова. Сохранились выдолбленные в скальном грунте колеи полуметровой глубины. Они расположены на расстоянии – не больше и не меньше – 137 см друг от друга. Что интересно, рисунок этих борозд современному человеку больше всего напоминает изгибы железнодорожных рельсов. Причем, дойдя до подножия острова, эти «рельсы» не заканчиваются, а уходят дальше в морскую глубь. Для чего все это понадобилось древним поселенцам – никто до сих пор не знает.

            Кстати, о поселенцах. Приплыли они сюда около 5 тыс. лет назад на деревянных плотах с Сицилии. С собой, как водится, тащили все, что могли – от мелкой домашней утвари до разнообразных зверушек. Среди животных были даже доисторические карликовые слоны, ростом не выше сенбернара. Да-да, вы правильно прочитали, останки этих чудных животных археологи до сих пор находят по всему острову.

            Что интересно, переселенцы не вели «традиционный» образ жизни. Они не пользовались металлическими предметами, не признавали оружия, не строили крепостей и усыпальниц. Древние мальтийцы занимались только строительством храмов и поклонением своему главному божеству – великанше Сансуна. Если верить легендам, именно она возвела знаменитый храм Джгантийи. Силуэт этого сооружения напоминает фигуры двух весьма упитанных женщин – потому его еще называют «Мать и Дочь».

            Есть на острове и свое доисторическое убежище – подземный Гипогей. Ученые по сей день ломают голову – от чего именно прятались островитяне в многоэтажном «бункере». Скрыться им, впрочем, не удалось. На последнем ярусе весь пол усыпан человеческими костями. Неизвестно, что стало причиной гибели целого народа, но 2000 лет назад Мальта снова пустовала.

 

Личный святой

            В следующий раз люди здесь появились только к 60 году нашей эры. Мальта на тот момент была маленькой частью огромной Римской империи. Примерно в это же время у острова появился и свой личный святой. И привело его сюда, согласно легенде, божественное провидение. Рассказывают, что апостол Павел отправился в Рим, чтобы предстать там перед судом. Но его корабль попал в страшный шторм и сбился с курса. Две недели моряки скитались по неспокойным волнам, пока однажды ночью судно не разбилось о прибрежные скалы Мальты. Немногим пассажирам во главе с апостолом удалось добраться до суши. Здесь они и обосновались.

            Местный консул Публий, узнав о чудесном спасении Павла, пригласил того погостить у себя. Неизвестно, сколько времени прошло, но в итоге римский чиновник принял христианство и стал первым мальтийским епископом. Однако в те времена судьба была не слишком милостива к христианам. Священник принял мученическую смерть и его причислили к лику святых. С тех пор у острова три небесных заступника – Пресвятая Дева Мария, апостол Павел и святой Публий.

 

Обитель крестоносцев

            Спустя полтора тысячелетия Мальта получила новых хозяев. Остров был пожалован императором Священной Римской империи Карлом V ордену Святого Иоанна. Подарок казался очень щедрым – на первый взгляд. В действительности, место для главной резиденции крестоносцев здесь оказалось не лучшее. Во-первых, строительное дерево практически отсутствовало – доходило до того, что его продавали буквально на вес золота. Во-вторых, даже подплыть к острову было непросто – дно усеивали отмели и рифы. Радости не добавляли и постоянные набеги мусульман, приплывавших сюда повоевать и попиратствовать.

            Единственной ценностью Мальты оказались несколько естественных гаваней, где удобно было строить крепости и военные порты. Собственно, этим иоанниты и занялись. Сложно сказать, был магистр ордена провидцем или просто действовал по шаблону предшественников, воевавших в Святой земле, но через 30 лет мальтийская крепость спасла множество жизней и весь остров от мусульманского ига.

            На рассвете обычного дня в 1565 году у Большой Гавани появился огромный турецкий флот. Эскадра насчитывала 130 крупных кораблей и 50 судов помельче. На берег спустилось 40 тысяч отборных воинов. С собой у них было все необходимое для многодневной осады.

            Орде захватчиков противостояли 600 рыцарей и 9 тыс. жителей Мальты.

            Казалось, исход предрешен, но мальтийцы не собирались задешево отдавать свою свободу туркам. Осада началась.

            Крепость не могли взять месяц за месяцем. Турецкое войско несло огромные потери. Осажденным тоже приходилось несладко. Вскоре закончилась вода и пища. Приходилось есть крыс и довольствоваться нечастыми дождями. Однако никто не открыл ворота врагам.

            Мальтийцы держались долгие 5 месяцев. Наконец, потеряв три четверти своего войска, турки погрузились на корабли и отплыли от берегов острова ни с чем. На Мальте в живых остались всего 350 рыцарей и 2000 островитян.

            В ознаменование этой легендарной победы великий магистр Ла Валетт заложил первый камень в основание крепости, которой впоследствии суждено было стать столицей ордена. Но увидеть свое детище ему было не суждено. Через два года Ла Валетт скончался.

            Могила сохранилась до наших дней. На надгробном камне написано – «Здесь покоится Ла Валетт, человек чести, защищавший Европу, изгнавший со своей святой армией варваров. Похоронен в благословенном городе, основателем которого и являлся».

 

В середине прошлого века на Мальте случилось перенаселение. Прокормить ораву людей остров уже не мог, и правительство придумало простое решение проблемы. Любой желающий мог получить билет в один конец. В качестве новой родины предлагались США, Австралия или Канада. Предложением воспользовались многие. В результате в других странах мальтийцев теперь больше, чем на самом острове.

 

            Потом снова была война – Вторая Мировая. За господство над небольшим островом сражались сразу три армии – немецкая, итальянская и английская. Особенно хотелось обладать здешней тихой гаванью Бенито Муссолини. Итальянская авиация бомбила Валетту непрерывно. На город упало более 15 тыс. бомб. От многих улиц не осталось даже руин.

            Эта война тоже богата своими удивительными историями. Вот одна из них.

            Итальянские летчики бомбили город. Щадили только церкви и соборы. Поняв это, большая часть местного населения при звуке воздушной тревоги старалась укрыться в ближайшем храме.

            Во время одной из атак несколько десятков человек нашли убежище в соборе Святой Марии. Внезапно свод купола пробила бомба, упала на пол и… не взорвалась. Она до сих пор хранится как символ того, что бог бережет верных ему мальтийцев.

            В августе 1942 года Мальта оказалась на грани голода. Остров был взят в блокаду. Постоянные налеты Люфтваффе исключали любую возможность доставить продовольствие. Из множества отправленных кораблей до тихой гавани смогли добраться только пять. Они и спасли жителей от голодной смерти. Символично, что последнее судно с продовольствием вошло в порт в день Успения Девы Марии – небесной покровительницы Мальты.

 

Наполеон и русские на Мальте

            Во время своей египетской кампании в 1798 году к острову прибыл Наполеон. Его войску нужно было пополнить запасы продовольствия, и генерал попросил у властвующих тут иоаннитов разрешения бросить якорь. Ему отказали. Как оказалось, зря. Французы атаковали остров и взяли его буквально за один день. Валетта покорилась победителю. По сути, Наполеон стал хозяином острова. Пробыл он тут всего 7 дней, но «наворотить» за это время успел порядочно. На Мальте было введено обязательное начальное образование, отменены инквизиция и рабство. Тогда же начался выпуск первых регулярных газет. По слухам, на седьмой день будущего императора тут посвятили во франкмасоны.

            Через некоторое время Франция утратила контроль над островом, но госпитальеры к власти так и не вернулись. Орден тогда вообще уехал с Мальты и превратился, можно сказать, в международный. Одним из его магистров даже стал русский император Павел I. Кстати, во время его правления восьмиконечный мальтийский крест украшал герб Российской империи. Следом высокий пост перешел к Александру I.

 

Кафе, кино, госпитальеры

            Сегодняшняя Мальта органично впитала в себя черты всех народов, когда-либо приплывавших к ее берегам. Существует даже такая шутка – если к живости французов, горячности испанцев, импульсивности итальянцев прибавить английскую сдержанность, арабскую религиозность и немецкую расчетливость – получится идеальный портрет мальтийца.

            Центральную роль в жизни острова до сих пор играют госпитальеры. Пока европейские дети играют то в космонавтов, то в бизнесменов, то в военных, местные ребятишки упорно представляют себя благородными рыцарями без страха и упрека. И снова на улицах городов проходят почти настоящие турниры, только их участники на десяток-другой лет младше своих «исторических прототипов».

            Кстати, самая распространенная фамилия на острове – Спитери, что значит «ребенок госпитальера».

            Сегодняшний остров – это английские телефонные будки и входные двери, арабские балконы и византийские окна. С пищей дела обстоят приблизительно так же. Практически в каждом ресторанчике вам предложат блюда любого народа. Впрочем, и местная еда тоже очень неплоха. В ней, как и в жителях острова, причудливым образом переплелись арабские, итальянские, испанские и еще бог знает какие мотивы. Словом, пробовать можно смело. Гарантировано – будет вкусно.

            Мальтийские кафе – отдельная история. Здесь они возведены в ранг мест для медитации. Местные жители и опытные туристы заглядывают сюда посидеть часок-другой в одиночестве за чашечкой кофе и полюбоваться древним городом и его обитателями. Здесь же вам подадут некрепкое местное вино. В нем почти нет алкоголя. Пресная вода на острове по-прежнему в дефиците, и жители приспособились вот так ее заменять.

 

            Деление на города и деревеньки на Мальте весьма условное. По сути, весь остров представляет собой один большой город. Местные жители на вопрос, как они сами-то не путаются во всей этой системе, удивленно кивают на указатели – мол, ну вот же написано. А еще здесь нет домов с номерами. На фасаде обычно красуется либо фамилия хозяев, либо женское имя. Нетрудно догадаться, что оно принадлежит хозяйке здания. Так что не теряйтесь, если в качестве адреса вам назовут что-то вроде – Улица Независимости, дом Матильды.

 

             Современный мир не оставил остров в стороне. Сравнительно небольшая Мальта стала центром туризма еще в конце XIX столетия, однако в XXI веке туристический бизнес развернулся здесь в полную силу. Сегодня тут по меньшей мере 14 курортов, пара десятков ночных клубов и множество дискотек. Есть даже одно казино. Вход туда, в отличие от других подобных заведений, бесплатный. Вот только если у вас нет костюма – не пустят. Проблема, кстати, легко и быстро решаема. В соседнем здании смокинг можно без особых проблем взять напрокат.

            Многие туристы приезжают на Мальту как на стартовую точку путешествия. Дело в том, что за сравнительно небольшие деньги из местного порта легко добраться на Сицилию или, скажем, в Марокко. Впрочем, если соседние страны не по душе, можно ограничиться обычным путешествием вокруг острова.

            Тем более что экскурсионные программы на Мальте многочисленны и разнообразны. Ведь по количеству достопримечательностей крошечное государство уступает разве что величественному Риму. Тут и прогулки по резиденции госпитальеров – нынешнему президентскому дворцу, – и осмотр древних храмов, и даже экскурсия на край света. Да-да, на Мальте есть свой край света. В реальности это просторный луг, который неожиданно обрывается на линии горизонта. И подойдя к его краю, вы увидите только бескрайнее море и волны, разбивающиеся о прибрежные скалы. В самом деле – зрелище просто захватывающее.

 

Вы никогда не угадаете заранее, что готовит вам остров. Летом здесь почти каждый день проходят разнообразные праздники. Обычно это чествование какого-нибудь местного святого или, скажем, импровизированный турнир с рыцарями в сверкающих доспехах и прекрасными дамами. И не бойтесь канонады. Здесь никто не воюет, просто фейерверк для местных жителей – любимое развлечение.

 

            Огромное внимание здесь уделяют детскому и семейному отдыху. Есть развлечения на любой вкус. В местном аквапарке можно не только вволю накупаться, но и посмотреть представление с участием дрессированных дельфинов и морских львов. Рядом находится океанариум. Чуть поодаль расположился кусочек «парка юрского периода» с динозаврами. Механические гиганты двигаются, издают звуки и даже иногда невзначай пытаются ухватить зазевавшегося посетителя.

            Отдельной программой станет посещение местной киностудии. На острове снимались такие известные киношедевры, как «Гладиатор», «Граф Монте-Кристо», «Троя». В завершение экскурсии вам предложат посмотреть трехмерное кино на гигантском экране.

            С языком, кстати, особенных проблем возникнуть не должно. Почти все жители сносно понимают и говорят по-английски. Но если выучить язык Туманного Альбиона вам не удалось, не отчаивайтесь. Довольно многие, как ни странно, говорят по-русски.

 

При достаточно большом количестве населения (413 000 человек) на Мальте нет ни одного нищего. Преступность также практически отсутствует.

 

            Первое российское посольство на острове появилось в 1698 году. Возглавлял его Борис Петрович Шереметев. Союз с Мальтой тогда был необходим царю, чтобы хоть как-то усилить свои позиции в борьбе с Османской империей. Договориться, правда, не удалось. Своеобразное поощрение от этой поездки получил только ее глава. Шереметев вернулся на родину, уже будучи самым что ни на есть настоящим мальтийским рыцарем.

            Связи с Российской империей остров возобновил при Екатерине II. Корабли под Андреевским флагом с завидной регулярностью бросали здесь якоря. Кстати, с русскими связана история некоторых построек на острове. Здесь есть небольшой городок Аттард, где в 1623 году магистр Антуан де Поль повелел выстроить для себя роскошный дворец с величественным парком вокруг. Рабочие постарались на славу – летняя резиденция де Поля вскоре стала знаменита на весь мир. Даже король Франции Людовик XIV просил разрешения скопировать план местности. В итоге Версальские сады – почти точная копия таких же садов на Мальте.

            Так вот, в XIX веке в этом парке появилась так называемая русская часовня. Возведена она была для супруги тогдашнего генерал-губернатора, принца Эдинбургского – Марии Александровны. Здесь в начале XX века жила мать последнего российского императора Мария Федоровна.

            Надо ли говорить, что моряки и властные женщины России внесли свой вклад в жизнь острова. Сегодня тут действует русский центр, куда часто приезжают известные писатели, художники и прочие деятели культуры из далекой заснеженной России.

            Впрочем, не только русские принесли что-то на Мальту. Здесь еще вспоминают 150 лет британского владычества. На память о нем острову достались те самые красные телефонные будки, знаменитые двухэтажные автобусы и почтовые ящики. Британии тоже кое-что перепало. Будущая королева Елизавета была когда-то обычной местной домохозяйкой, а ее супруг, принц Филипп, герцог Эдинбургский, проходил на Мальте военную службу.

 

Чудеса

            Приезжают сюда не только туристы, но и паломники. Огромное место в жизни острова занимает религия. В местных церквях не счесть подношений и музеев чудес господних. Начиная от той же бомбы – и заканчивая традиционными благодарственными записками прихожан. Центральное место в одной из церквей занимает картина бушующего моря. Ее нарисовал один из местных рыбаков. К картине приложена записка. Однажды ее автор попал в ужасный шторм. Первой же волной резиновую лодку несчастного перевернуло, и он оказался в бушующей пучине. Плавал рыбак, при такой-то профессии, из рук вон плохо. Казалось, смерть неминуема. И тут случилось чудо. Не перестававшего молиться мужчину буквально через несколько минут подобрал проплывавший мимо баркас.

            Рядом фотография молодой девушки в свадебном наряде. Под ней такое же письмо. Оказывается, с ранних лет она была прикована к постели, но благодаря каждодневным молитвам сумела преодолеть недуг и теперь прекрасно ходит.

            Чуть поодаль лежат разномастные костыли, трости, фиксаторы суставов и прочие медицинские штуки. Их передали церкви родители девочки, которая тоже не могла ходить. Медики разводили руками – мол, ничем помочь не можем, ребенок останется инвалидом. Нетрудно догадаться, что тут тоже помогли молитвы.

            Венчает коллекцию целый стенд с военными наградами. Их передавали церкви солдаты, которые излечились от тяжелых ранений благодаря заступничеству святых.

            Есть еще одна милая традиция. Почти в каждой церкви отведено особое место для свадебных венков. Их оставляют молодожены, чтобы Дева Мария помогла им сохранить счастье в браке и мир в семье.

 

Брак на Мальте – дело серьезное. К нему подходят со всей возможной ответственностью и взвесив все за и против. Дело в том, что местная судебная система не знает слова «развод». Он тут вне закона.

 

Население и традиции

            Наблюдать за местными жителями не менее интересно, чем за красотами острова. Поскольку население довольно малочисленно – всего 400 тыс. человек – каждый здесь помнит и свято чтит предков. Даже самый маленький мальчик без труда назовет вам имена 5-6 поколений своей фамилии. Вообще в вопросах семьи островитяне очень близки к итальянцам. И радости, и ссоры, и мелкие неприятности – тут все на виду. Отсюда же и традиция огромных семейных застолий. Например, в Рождество какая-нибудь пара снимает целый загородный комплекс и туда съезжается человек 80 близких и далеких родственников. Гуляния продолжаются от нескольких дней до недели. И так – пяток раз в год. Дело, конечно, финансово обременительное, но ничего не поделаешь – традиция есть традиция.

            Единственное, что принято скрывать от посторонних – это смерть. На улице вы не увидите длинной похоронной процессии, как, скажем, в Мексике, Италии или Испании. Мальтийцы не стыдятся похорон, просто считают их делом глубоко семейным – не для посторонних глаз. На кладбище вы тоже не попадете. Все они под замком. Собственно, и кладбища-то появились тут сравнительно недавно. Земли на острове мало, и ее надо экономить, вот островитяне и нашли выход. Покойников хоронили в огромных подземных склепах. Но они часто обрушивались, и от традиции пришлось отказаться. Теперь каждый род и каждая семья владеет на острове клочком земли, где хоронят только своих. Чужакам туда вход закрыт – незачем тревожить покой усопших.

 

В любой деревне на острове есть свой оркестр. Согласно местному обычаю каждый ребенок обязательно посещает музыкальную школу. Не уметь играть на музыкальном инструменте – дурной тон.

 

Напоследок

            Если вам посчастливится побывать на Мальте, обязательно отправляйтесь обратно в аэропорт на одном из местных автобусов. Это станет для вас дополнительным развлечением. Дело в том, что как такового автопарка здесь нет. У каждого автобуса свой хозяин, который тщательно следит за его внешним видом, сохранностью и заботится о том, чтобы пассажирам было нескучно в дороге. В итоге общественный транспорт превратился в передвижные концертные площадки, театральные подмостки, столовые и еще бог весть во что. Словом, кататься на нем одно удовольствие.

            Автобус в аэропорт идет через мост, по обеим сторонам которого стоят огромные перевернутые буквы. Решить эту простую головоломку можно, посмотрев на водную гладь. Отражение перевернутых букв образует на поверхности моря слово «Любовь».

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.