Где живет мокеле-мбембе?

 

           Мокеле-мбембе – уже не просто африканская легенда. «Тот, кто останавливает течение реки» – так его имя переводится с местного языка – прочно обосновался в списке самых заманчивых неразрешимых загадок нашей планеты. По частоте публикаций он уже потеснил с почетного места «самого разыскиваемого неизвестного животного» пресловутую Несси, обитателя шотландского озера Лох-Несс. Не проходит и нескольких месяцев, чтобы в прессе не появились новые свидетельства очевидцев. Африканские рыбаки, играющие на берегу реки дети и проплывающие притоками контрабандисты тут и там натыкаются на неуловимого динозавра. Вот только от исследователей он постоянно ускользает.

            Его прозвище стало не только обозначением определенного зверя, которого никак не могут изловить в Ликвальских болотах республики Конго, но уже используется как имя нарицательное для всех реликтовых динозавров. Поиски этих существ на неисследованных территориях жарких стран сегодня снова интересны науке. Но вот что странно: техника шагает вперед семимильными шагами, и туда, где раньше шел натуралист-одиночка в пробковом шлеме с ненадежным пленочным фотоаппаратом, сегодня отправляются оснащенные компьютерами и цифровыми камерами многочисленные экспедиции. Но результатов пока почти нет. Чем это объяснить?

 

Наше досье: мокеле-мбембе

            «Тот, кто останавливает течение реки» – предположительно земноводное, имеющее длину тела не менее 9 м, четыре ноги, похожие на слоновьи, но с когтями, как у ящера, и змееподобную голову на длинной шее. Очевидцы уверяют, что не способны спутать это создание ни со слоном, ни тем более с гиппопотамом. Существо, по описаниям, имеет кирпично-рыжую или коричневатую окраску, но это, скорее всего, не его естественный цвет, а покрывающая тело корка из ила и донной глины. По описаниям и изображениям ученые пришли к выводу, что мокеле-мбембе, скорее всего, потомок ящеротазовых динозавров, таких как бронтозавры.

 

            В районе Камеруна и Конго находится примерно 55 тыс. кв. миль сплошных джунглей. Их не исследовал вообще никто и никогда. Белый человек так глубоко в дебри Африки не забирался, а местные боятся покидать насиженные места. На этих просторах можно «потерять» целое государство, не то что стадо-другое динозавров. К тому же современные экспедиции прочесывают только малую часть этого огромного неизученного пространства. В африканских странах, как известно, неспокойно. Конго даст фору любому соседу по уровню преступности и объемам наркотрафика, так что к его границам, а тем более вглубь джунглей, лучше просто не соваться – себе дороже. Если возьмут в плен, будет невозможно объяснить, что ты здесь, дескать, неведомых зверушек искал.

            Есть и такие места, куда зоолога не пустят аборигены. О мокеле-мбембе местные говорят, что он тщательно охраняет «свою» территорию, и если туда случайно забрести, чудовище непременно почует это, появится и атакует. Не буди лихо, пока оно тихо, считают здешние жители. Белые люди и их приборы уедут, а нам тут еще жить. Зачем ссориться с соседом, весящим больше тонны?

            Поэтому нет и подробных описаний зверя. Никто его особо не разглядывает. И в Камеруне, и в Замбии, и в Конго исповедуют один и тот же надежный принцип: увидел мокеле-мбембе – беги без оглядки.

 

Куда пропал мокеле-мбембе?

            Серьезные ученые полагают, что мокеле-мбембе не существует вовсе. Это все выдумки местных жителей, говорят они. Например, когда в 2001 году журналисты телеканала «Дискавери» катались по Конго и показывали рисунки различных реально существующих и вымышленных животных местным жителям, большинство уверенно опознало загадочного динозавра… в носороге. Надо, правда, заметить, что динозавров среди картинок не было.

            Африканские носороги, впрочем, в бассейне реки Конго давно не водятся. Рассказы о мокеле-мбембе – всего лишь фольклор, сохранившийся с тех древних времен, когда они здесь еще встречались. Но если так, то чем можно объяснить постоянно случающиеся новые встречи с рептилией? Бурной фантазией детей и взрослых? Общим заговором конголезцев против просвещенного мира для привлечения к себе внимания? Обе гипотезы – слишком большая натяжка, а другого объяснения пока нет.

            К огорчению энтузиастов, им так и не удается переубедить официальную науку. Да и надо признать, что времена чудаков-одиночек понемногу проходят. В наши дни поиски сенсаций – предмет интереса крупных медийных компаний. Так что весной 2008 года Джош Гейтс, глава нескольких научно-исследовательских экспедиций и ведущий телепередачи «Пункт назначения – истина» канала «SYFY», отправился на поиски болотного динозавра, прихватив все необходимое оборудование и полный самолет специалистов на все случаи жизни. Сидеть неделями в трясинах Африки Гейтс не собирался, в его планы входило быстро найти мокеле-мбембе или доказать, что его не существует, и вернуться домой в благоустроенный и кондиционированный Лос-Анджелес.

            За свой непродолжительный вояж Джош ничегошеньки не нашел. Послушал несколько свидетельств очевидцев из числа местных жителей, понаблюдал дикую природу – и все. Ни продолжительные бдения с приборами ночного видения, ни хитроумные камеры, реагирующие на движение, не дали никакого интересного материала. Пришлось Гейтсу возвращаться несолоно хлебавши. Видно, джунгли показывают даже краешек своих секретов далеко не каждому.

            Надо сказать, Джош с тех пор не перестал гоняться за динозаврами. В том же 2008-м еще одна его телевизионная экспедиция отправилась в Гамбию. Там, по словам местных жителей, обитает нинки-нанка. Видевших это чудо-юдо воочию днем с огнем не сыскать, но не потому, что он так уж редко появляется из глубины джунглей. Напротив, местные жители говорят, что от него некоторым деревням житья нет. Однако те, кто увидел его и хоть раз об этом рассказал, вскоре умирают. В 2006 году экспедиция «охотников на драконов» Центра Зоологии имени Чарльза Форта отправилась в Гамбию на поиски нинки-нанка. И единственный человек, согласившийся поговорить с учеными, рассказал, что остался жив только потому, что получил от некоего проезжего мусульманина особое лекарственное зелье. Счастливчику-аборигену так же, как многим другим, показывали картинки с различными животными. Он должен был указать, какое из них больше всего похоже на нинки-нанка. Тот сообщил, что ближе всего к истине изображения китайских драконов.

 

Наше досье: нинки-нанка

            По описаниям африканцев, нинки-нанка – это самый настоящий «дракон». То есть реликтовый динозавр. Но не простой: по рассказам местных, он имеет рога, раздвоенный язык, а также способен выдыхать огонь. Шансы обнаружить такое существо каждый может прикинуть самостоятельно.

 

            Экспедиция Гейтса, как и предыдущие, не обнаружила никаких ранее неизвестных существ, зато близко познакомилась с гиппопотамами и крокодилами, несколько раз издалека приняв их за нинки-нанка. Местные жители также передали исследователям пару чешуек, якобы принадлежащих таинственному существу. Герпетологи в Лос-Анджелесе, изучив чешуйки, пришли к выводу, что они, скорее всего, принадлежат некрупной местной рыбе.

            С другими мифическими животными региона ситуация не лучше. Эмела-нтука также может быть либо вымыслом аборигенов, либо реликтовым динозавром, либо просто носорогом, описанным с некоторыми преувеличениями (известное дело, у страха глаза велики). К тому же, и он стремится ускользнуть от объективов и пытливых взоров.

 

Наше досье: эмела-нтука

            «Убийца слонов», как называют его местные, – предположительно обитающая в тех же, что мокеле-мбембе, Ликвальских болотах гигантская реликтовая амфибия. У нее мощное чешуйчатое тело, толстый хвост и огромный рог или бивень на носу, который она использует как оружие, когда сражается с другими крупными животными за территорию. Эмела-нтука очень похож по описаниям на цератопсов, уникальный вид динозавров с костным наростом на морде.

 

            Гроза пигмеев, эмела-нтука, не напоминал о себе с 80-х годов – тогда за ним гонялся профессор Рой Макал, чьи бесплодные экспедиции принесли известность и чудовищу, и самому натуралисту – всего один раз. Несколько лет назад новозеландский исследователь заявлял, что привез из Африки рог, отпиленный им у обнаруженного трупа эмела-нтука. Демонстрации рога и других подтверждений сенсационной экспедиции не последовало, так что тема быстро заглохла.

            А пока в Африке наступило затишье и динозавры не шуршат в подлеске, истосковавшиеся по сенсациям энтузиасты отправляются ловить чудовищ в Австралию.

 

Австралийские драконы

            Удаленные от побережья части Австралийского континента – уникальное место. Согласно легендам местных жителей, здесь обитают неизвестные науке рептилии-людоеды. У чудовищ мощные челюсти и острые когти, говорят аборигены. Любое из них размером с автобус, очень быстрое и хорошо маскируется, чтобы внезапно нападать на свои жертвы.

 

            Местных легендарных монстров колонисты прозвали «драконами» – они напомнили европейских мифических существ. Сходство, безусловно, очень отдаленное, но название закрепилось. И когда на индонезийском острове Комодо в начале прошлого века открыли ранее неизведанный вид варанов, гораздо более крупный, чем все остальные, его прозвали «комодским драконом».

 

            Изображения огромной рептилии встречаются в пещерах по всей Австралии. Везде, где есть наскальная живопись, находят и картинки загадочного ящера. У одних существ на рисунках – огромное брюхо, у других – рога или «капюшон» на голове, похожий на «украшение» кобры или игуаны. И нигде нет ярко выраженных фантастических черт, позволяющих списать все изображение на фантазии древнего художника.

            Эти картинки, по меркам ученых, совсем свежие – от неизвестных художников нас отделяют каких-то 10 тыс. лет. Напомним, что Австралия может похвастаться уникальными климатическими и природными условиями. Тут сохранились многие растения и животные, давно исчезнувшие со всех остальных материков. Где еще, как не здесь, древние гигантские ящеры, потомки динозавров, могли дожить до появления диких людей, а то и до наших дней?

 

            Встречи с чудовищем, если судить по историям неграмотных аборигенов, происходили очень просто. Не надо было никуда идти и ничего делать. Ящер время от времени просто «заходил в гости» в местные деревни. Прочных стен и высоких частоколов здесь не бывает – нет подходящих материалов – так что, вероятно, это были очень страшные дни – те впечатления не утратили яркости по сей день. Что называется, «нарочно не придумаешь».

 

            Питер Хэнкок, журналист и исследователь аборигенов Австралии, верит в существование «драконов». С его точки зрения, рассказы примитивных племен о ящерах слишком подробны и красочны. Чтобы настолько точно передаваться из поколения в поколение в бесписьменной культуре, легендам нужны какие-то свежие впечатления, «подновляющие» картину в памяти, считает Хэнкок. Исследователь нашел и подходящего «кандидата» на роль реликтового Змея Горыныча – по его мнению, это мегалания, давно вымерший вид австралийских варанов. Мегалании были самыми крупными ящерицами, когда-либо обитавшими на земле.

            Согласно данным исследования ископаемых останков, последние мегалании жили на нашей планете 40 тыс. лет назад, а первые – 2 млн. лет назад. Возникает вопрос: если эти существа смогли «протянуть» так долго, избегнув вымирания, постигшего большинство их сородичей, то что им стоило сохраниться до наших дней?

            В выживших мегаланий верят многие местные криптозоологи. Исследователь-натуралист Рекс Гилрой указывает, что уже много лет люди, в том числе просвещенные европейцы, встречаются в здешних краях с неизученными большими ящерами.

            Гилрой приводит случай нападения 10-метрового ящера на деревню Эуроа на юго-востоке континента в 1890 году. «Дракон» неделями разорял посевы, атаковал скот, перемещаясь от фермы к ферме. Английские переселенцы долго не рассусоливали. Они взяли охотничьих собак, ружья и пошли искать «неведому зверушку», чтобы как минимум отвадить ее от своей земли, а как максимум – заполучить ее голову на стену над камином как главный охотничий трофей. Прогнать – прогнали, пристрелить не получилось. Увы, подробных описаний ящера с тех времен не осталось.

            Еще одно столкновение зверя и человека произошло в окрестностях города Элис Спрингс в северной части Австралии буквально несколько лет назад. Говорят, гигантский ящер насмерть перепугал аборигенов, разорил их лагерь, а самих охотников обратил в бегство. Распространена также история про бойскаутов, которые присели на ствол упавшего дерева, а бревно поднялось и ушло в заросли. Но это уже рассказы вроде рыбацких баек, когда только размах рук мешает краснобаю описать масштабы увиденного.

            Палеонтолог Джон Лонг, глава научного отделения мельбурнского музея Виктории, считает, что дожить до наших дней и остаться незамеченной учеными мегалания не могла. Для размножения таких существ нужна большая популяция, к тому же не найдено никаких останков «свежее» предполагаемого времени вымираний мегаланий. Или ящерицы затаились в глубинах австралийского буша и прячут своих мертвых сородичей там же?

            Версия официальной науки пошатнулась после новейших исследований, которые показали, что младшие родственники мегаланий – «комодские драконы», крупнейшие из ныне существующих ящериц, – могут размножаться в гордом одиночестве.

            Комодские драконы показали способность к партеногенезу – особому способу размножения, на который способны только некоторые виды живых организмов. Партеногенез – произведение потомства самкой без оплодотворения самцом. Такой механизм воспроизводства позволяет одной-единственной ящерице, обнаружив пустующую экологическую нишу – например, островок, где других ящериц и их естественных врагов нет, зато пищи достаточно, – положить начало целой популяции. А значит, небольшая популяция динозавров может существовать незамеченной долгие столетия, «пополняясь» только при необходимости. Более того, одной-единственной уцелевшей самки хватит, чтобы возродить вид.

 

Как работает партеногенез

            Самец варана имеет две одинаковые хромосомы, обозначаемые ZZ, а самка – пару разных хромосом, ZW. Обратите внимание, что у млекопитающих, в том числе людей, все наоборот – у самцов имеются две разные хромосомы – X и Y, а у самок две одинаковые – XX. При партеногенезе самка откладывает яйца, каждому из которых она, за неимением генетического материала самца, отдает только половину своей половой клетки – т.е. появляются яйца с «заложенной» в них хромосомой Z и яйца с хромосомой W. Эти клетки в яйцах делятся. В результате получаются яйца с парой хромосом ZZ (из них выводятся самцы) и яйца с парой хромосом WW (они бесплодны и разрушаются сами).

 

            Рекс Гилрой бьется за свою гипотезу, как лев. Рано или поздно он намерен изловить живую мегаланию и доказать этим возможность существования реликтовых ящеров в наши дни. Однако все, что у него пока есть, – пара следов. В 1979 году натуралист получил очень четкий слепок следа, который в силу размеров и формы не может принадлежать никому из ныне живущих видов ящеров. Он был найден в районе деревни Моруйя, буквально в 400 милях от уже упоминавшейся Эуроа. Здешний фермер увидел существо и позвонил Гилрою. К приезду натуралиста, понятное дело, можно было только разглядывать отпечатки ног ящера.

            Мнения ученых разделились – одни полагают, что след вполне может соответствовать выродившейся мегалании, другие утверждают, что он сфабрикован и вообще не принадлежит живому существу.

            В начале 2008-го Гилрой заявил, будто нашел множество новых четких следов ящеров в 185 милях от того места, где в 1979-м сделал слепок. Гипсовые отливки оказались очень похожи на прежние следы. В прессе снова заговорили об исследователе-одиночке и том, каковы его шансы перевернуть представление о палеонтологии с ног на голову.

            Воодушевленный успехом, Рекс Гилрой, несмотря на свой преклонный возраст, в очередной раз предпринял поход в недра австралийских лесов, а именно в национальный парк Воллеми. Но… никаких результатов эта экспедиция не дала. Как и в других случаях, суперсовременные камеры ничего не зафиксировали, в ловушки с заботливо разложенными мясными приманками никто не попался, необычных следов тоже не обнаружилось. Натуралисты неделю продирались через густой подлесок – и все безрезультатно.

 

Прощай, Лох-Несское чудовище

            А пока мы не можем найти живых реликтовых динозавров, некоторые из них… умирают, утверждают исследователи. Так, судя по всему, произошло с Несси. В последние годы количество сообщений о появлениях легендарного чудовища озера Лох-Несс в Шотландии, наверное, самого разыскиваемого реликтового динозавра на планете, пошло на убыль. На текущий момент последнее наблюдение Несси относится к 2007 году. В тот год 24 мая Гордон Холмс заметил нечто необычное в водах озера и сейчас же схватился за видеокамеру – она как раз оказалась у него при себе.

 

Наше досье: Несси

            Легендарное существо, по множеству предположений, реликтовый динозавр, скрывающийся в водах озера на севере Шотландии. Если верить свидетельствам, следует признать, что Несси – плезиозавр, водный зауропод, чьи сородичи вымерли вместе с остальными видами динозавров давным-давно.

            Все началось с манускрипта 1565 года, в котором упоминается появление в водах озера Лох-Несс морского змея. А 75 лет тому назад вокруг водоема была построена объездная автодорога, и с тех пор и начались регулярные сообщения о встречах с чудовищем. Раньше в здешних местах бывали только местные жители – а теперь мимо легендарного озера проезжают многие.

            Досье Несси может похвастаться самым большим количеством поддельных фотографий. Самое известное изображение – фото из «Дейли Мейл» 1934 года. Только в 1999 году Кристиан Спурлинг признал, что помог своему тестю, нанятому крупной газетой, сфабриковать его. Он слепил небольшую модель динозавра и укрепил ее на игрушечной подводной лодке, чтобы тело «Несси» выступало из воды.

 

            На пленке Холмса, как и на многих подобных ей, видна длинная тень, скользящая у самой поверхности воды. Уникальность этой съемки в том, что неопознанных животных в кадре ДВОЕ, и плывут они на небольшом расстоянии друг от друга.

            С тех пор Холмс увлеченно конструирует разнообразные технические приспособления, надеясь с их помощью доказать миру существование Несси, в реальности которой он убедился собственными глазами.

            Скептики ехидно утверждают, что исчезновение Несси связано с перемещением интереса мистификаторов и зевак в места, более удаленные от цивилизации. Мокеле-мбембе нынче популярнее шотландской загадки. Ученые же говорят: на сегодня у нас есть убедительные доказательства того, что Несси существовала в наши дни. И какое-то время назад… умерла.

            В 2003 году компания ВВС оплатила крупномасштабные и помпезные поисковые мероприятия. Озеро прочесывали шестью сотнями сонаров и изучали со спутника. Точность исследований была такова, что ни одна рыбешка в Лох-Несс не осталось бы непосчитанной. Но никакого динозавра не нашли. Ученый мир тогда поставил точку – нет никакого лох-несского чудовища. И никогда не было.

            Не теряет надежды только Роберт Райнс. Он считает: искать в воде было неправильным решением. Рептилия уже умерла и ее можно найти только на дне озера, под толщей ледяной воды.

            Боб Райнс увидел Несси в 1972 году, и это изменило всю его жизнь. С тех самых пор он непрерывно совершенствует технологии сонарного подводного исследования (у него порядка 80 патентов в этой области) – и не прекращает поиски «своего чудовища».

            Подводные кадры, полученные Райнсом с помощью сонара, кстати, до сих пор считаются настоящими. Силуэт плезиозавра на них достаточно отчетлив, и если это и фальсификация, то никому еще не удалось это доказать. Ранее предполагали, что лох-несское чудовище – брахиозавр или даже морская змея, но после данных Боба все, кто вообще верит в существование Несси, единодушны – речь идет о водном динозавре.

            Многократно Райнс бороздил водоем. Его аппаратура не раз фиксировала то или иное возмущение, косвенно подтверждавшее существование крупного существа в шотландском озере – на одном снимке можно разглядеть плавник, на другом – голову на длинной шее и т. д. В последние годы сонары ничего не обнаруживают. Райнс полагает, что «любовь» всей его жизни умерла и опустилась на дно.

            В 2009-м Боб отправился в свою последнюю (возраст уже не располагает к полевым исследованиям) 12-дневную экспедицию. Телевизионщики с «History channel» попросили привезти им доказательства существования чудовища, живого или мертвого.

            Дистанционно управляемое устройство, производившее видеосъемку на глубине, показало покрытый илом силуэт на дне – он вполне может быть останками легендарного чудовища. Поднять останки, если это были они, не удалось, а собранные с «туши» образцы плоти оказались банальной глиной. Что, впрочем, не означает, что Райнс принял подводную корягу или неровность грунта за истлевающий скелет. Вполне может быть, что тело Несси покрылось илом и глиной, после того как опустилось на дно, и аппарат просто не «докопался» до нее.

 

           Чем зарабатывают на жизнь такие, как Гилрой, на какие деньги они гоняются по далеким странам и диким местам за своими динозаврами? Они пишут книги и организовывают экскурсии. В последних нет ничего интересного – прогулка на автомобиле, а затем пешком по нетронутому (по крайней мере, таким он был до начала массовых посещений) лесу с демонстрацией места, где были найдены «те самые» следы. Сами они, конечно, не сохраняются навечно – и для туристов их наносят заново специальным гипсовым слепком, отдаленно напоминающим настоящую находку исследователя. На такие «следы крокодила Гены» и ходят поглазеть. Вряд ли кто-то заказывает себе «криптозоологическую» экскурсию во второй раз.

 

С новыми силами на поиски Мокеле-Мбембе

            Подлинные энтузиасты не оставляют затеи даже тогда, когда она кажется безнадежной. И их терпение вознаграждается. Пока одни криптозоологи обшаривали Австралию, а другие отправились прочесывать дно шотландского озера, искатели мокеле-мбембе дождались новых сигналов из Африки.

            Правда, их регион несколько сместился. Очередные сообщения о встречах с реликтовыми динозаврами стали поступать из южного Камеруна, а также из окрестностей озера Бангвеулу, что в бассейне реки Конго на территории северной Замбии.

            Одни из самых свежих доказательств существования мокеле-мбембе – те, что предоставил в 2004 году Питер Бич, отправившийся в Камерун «ловить динозавра». Изучать всерьез их начали только сейчас, что называется, «когда руки дошли».

            На берегу реки, разделяющей Конго и Камерун, Бич нашел весьма убедительные и, судя по его фотографиям и описанию, свежие следы неопознанного существа, которое не могло быть ни одним из местных крупных зверей.

            Натуралист не только сфотографировал следы, но и сделал их гипсовые отливки. Выглядели отпечатки так, как если бы огромное существо вышло из воды, чтобы полакомиться листвой прибрежных деревьев. В самом деле, листья в этих местах были обглоданы. Измерения показали, что таинственное травоядное добралось до зелени на высоте шести метров – так высоко достают только жирафы, но в тех местах они не водятся: болота и непроходимые заросли не позволили бы им даже просто прогуляться в этой части континента.

            В 2009-м Билл Гиббонс, криптозоолог, чье имя чаще других связывается с современными поисками мокеле-мбембе, в шестой раз отправился в джунгли. Прежде он уже дважды углублялся в дебри Конго и трижды – в камерунские заросли, но никаких серьезных доказательств так и не добыл. Однако, как видим, он не отчаялся. С Гиббонсом отправился Роберт Малин – для него экспедиция стала уже третьим предприятием такого рода.

           Гиббонс – стреляный воробей в подобных делах, поэтому ко многому у него свой подход. Например, он пользуется очень надежным способом получать от местных жителей только правдивую информацию – он не платит им. За вознаграждение аборигены готовы сочинять любые фантастические истории, лишь бы кошелек в руках белого человека не закрывался. Даром же они говорят гораздо более скучно и скупо – но можно быть уверенным, что не врут, так как с этого они не имеют никакой выгоды.

            Первой удачей экспедиции было обнаружение неестественно крупных нор в песке. Подобные «жилища» роют некоторые пресмыкающиеся. Там они впадают в своеобразную спячку, пережидая засухи. Нора, как правило, заканчиваются подземной пещерой, от которой отходят узкие «вентиляционные» ходы к поверхности. Система уходящих вглубь земли каналов, найденная Гиббонсом, очень похожа на описанные норы, но гораздо больше по размерам. Оценить глубину туннелей исследователям удалось только приблизительно. Спускаться вниз для поиска возможных следов пребывания каких-либо рептилий было слишком опасно. При этом нельзя отрицать, что никакое животное из обитающих в бассейне реки Джа, не роет таких нор, естественным путем они образоваться не могли, а предполагаемые габариты рептилии, нуждающейся в настолько огромном укрытии, как раз совпадают с оценочными размерами мокеле-мбембе.

            Вторым достижением прошлогодней экспедиции стали данные подводной съемки и сонарного исследования, показавшие присутствие в реке, у самого дна, длинных змееподобных существ, неоднократно попадавших «в прицел». Но данные сонара в полевых условиях трудно интерпретировать, а видеосъемка в водах африканских рек, желтых от песка, глины и ила, просто невозможна. Самые дорогие видеокамеры для подводной съемки пасуют перед такой грязной водой. Тем не менее, показания сонаров были крайне необычны. Наиболее рациональное, чем можно их объяснить,– крупное эвкалиптовое дерево, упавшее в реку, набравшее достаточно песка в щели коры, чтобы опуститься ниже уровня воды, и влекомое подводным течением. Если эта малоправдоподобная версия вас не устраивает, придется признать – либо это мокеле-мбембе, либо… другой реликтовый динозавр.

             Последнее вполне вероятно. В Камеруне со смесью первобытного страха и благоговения рассказывают про яго-нини, что в переводе означает «огромный ныряльщик». Это существо время от времени появляется из-под воды и нападает на людей в лодках или на берегу. Нельзя назвать его морской змеей или гигантским угрем – судя по всему, это водоплавающий динозавр. Как он уживается на одних территориях с мокеле-мбембе – неизвестно.

 

Сам себе криптозоолог

            Как говорит криптозоолог Лорен Коулман, «Если вы хотите разобраться, есть на самом деле реликтовые динозавры или нет, вам лучше всего заняться этим самому».

            Что ж, в самом деле, вы можете отправиться в собственную экспедицию. Это будет поистине необычное, можно сказать, единственное в своем роде приключение.

            Пропустим историю о том, как вы будете добывать огромные деньги на специальное оборудование, снаряжение для выживания и путешествий через сельву и джунгли и искать спутников, согласных разделить вашу сумасшедшую идею. Предположим, что все это получилось и вы отправляетесь в жаркие страны на поиски мокеле-мбембе.

            Для начала вам предстоит узнать, как трудно получить визу в какой-нибудь Свазиленд или республику Конго. Во-первых, во множестве африканских стран государственная власть – понятие эфемерное, а «грабь награбленное» – национальный спорт. Во-вторых, сама идея туризма им непонятна – в самом деле, смотреть у них нечего, в море из-за загрязнения прибрежной линии особо не накупаешься, а отелей – два на всю страну. А объясняя, что вы летите в далекий край искать реликтовых животных, вы рискуете угодить в психиатрическую лечебницу.

            Если же визу все-таки дадут, не обольщайтесь. Для начала все ваше дорогостоящее оборудование кроме самых простых видеокамер конфискуют на границе, посчитав, что вы американские шпионы. Если же что-то и пройдет таможню, его с большой вероятностью украдут прямо в аэропорту. Могут даже с наивным видом попытаться продать прямо вам. Причем полицию звать бесполезно – хорошо, если не сами полицейские и организовывали преступную схему.

            Попасть в места вероятного обитания чудовища будет нелегко. В грязи здешних болот вязнет и глохнет любой внедорожник, а речной транспорт наталкивает на мысль, что прихваченное из дома корыто было бы более надежным плавсредством.

            Далее вы будете добывать информацию у местных жителей. Неведому зверушку вам опишет каждый, а подробности будут добавляться по мере облегчения вашего кошелька. Аборигены постараются сообразить, как же, по вашему мнению, выглядит искомая тварь и описывать вам именно ее.

            Проводника вы будете искать долго: одно дело – сочинять небылицы, выдавая их за пересказ дедушкиных воспоминаний, и совсем другое – топать с белыми людьми в чащобу, откуда, неровен час, можно и не вернуться. Но в конце концов найдете. Если заплатите вперед – на первом же привале «знатоки лесов и болот» пропадут, только их и видели. Если вы же придержите деньги, аборигены будут всю дорогу заговаривать вам зубы и водить кругами по зарослям в надежде, что вы устанете и захотите вернуться. Попутно они станут воровать у вас технику, еду и деньги. В крайнем случае ваши проводники постараются подделать следы или останки животного, чтобы вы нашли их, обрадовались и стали щедрее.

            Плюнув на местных, вы влезете по уши в болото самостоятельно. Тогда вас, возможно, и ждет какой-то результат – вознаграждением за героические старания будут две-три размытые фотографии или неопознанная кость. Все эти «неопровержимые доказательства» будут подняты на смех первым же палеонтологом: вам объяснят, что тень за деревьями – это бегемот, а кость принадлежит и в самом деле древнему, но уже вымершему и хорошо изученному виду пресмыкающихся.

            Несолоно хлебавши вы вернетесь домой. Но уж книгу-то или телепередачу о своих злоключениях точно сможете сделать.

            А загадочный мокеле-мбембе продолжит бродить, жуя свежие листья и распугивая пигмеев, где-то в африканских джунглях.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.