ЕГО ВЕЛИЧЕСТВО АУРУМ – ЦАРЬ МЕТАЛЛОВ
Декабрь 2009
Вернуться к номеру >>

Автор: Ирина Савченко
Раздел: Лабиринт
Теги: наука, история, загадка



Его Величество Аурум – царь металлов

 

«Купола в России кроют чистым золотом,

Чтобы чаще Господь замечал»

В. Высоцкий

 

            Золото. Как много в этом слове. От начала времен люди добывают его, отливают слитки, куют кольца и короны, убивают ради него и умирают. Почему такую власть имеет над человечеством этот металл?

            Золото можно назвать кровью экономики – ее основой, средством ее развития. Вплоть до Первой мировой войны оно являлось мерилом всех мировых валют. Бумажные купюры в это время были не более чем удостоверениями о наличии золота.

            Неудивительно, что во все времена люди тянулись к этому драгоценному металлу, жаждали получить его как можно больше. Отсюда и древние мистические легенды о философском камне, способном превратить любую железяку в золото. Но увы, все это – алхимические сказки. Или все-таки нет?

 

Откуда что взялось?

            Среди естественных наук химия, как и ее предшественница алхимия, занимает особое место. Мудрецов во все времена интересовали важные вопросы: «Из чего состоит мир?», «Что такое материя?» и самое главное – «Как превратить свинец в золото?»

            Алхимию можно было бы назвать прародительницей естественных наук. Она появилась задолго до нашей эры в Египте – колыбели цивилизации. Сам термин «химия» пришел к нам оттуда. В глубокой древности эту землю называли страной Кеми – Черной Земли. Жрецы древнего Египта были выдающимися мастерами «химических ремесел», и химию постепенно стали называть «египетской наукой».

            Золото, серебро, медь, олово, свинец и железо знали там еще издревле. Известны были и сплавы металлов, причем особое внимание уделялось изучению электрума – соединения золота и серебра, очень похожего на чистое золото. Однако он был мягче и легче, а главное – дешевле. Параллельно с металлами египетские геологи и ювелиры изучали драгоценные камни – так пристально, что даже научились подделывать их, подцвечивая кусочки стекла или эмали красящими солями.

            Однажды в светлые головы египетских мудрецов пришла простая мысль. Если можно таким вот несложным путем сделать рубин или изумруд, внешне ничем не отличающийся от настоящего, значит, можно сотворить и подлинный драгоценный камень из дешевого сырья. Вопрос лишь во времени и затратах.

            Позднее арабы и европейцы развили теорию. Они считали всю природу живой и одушевленной. Посему были уверены, что металлы растут и созревают в недрах Земли. Образуются они путем смешения «здоровой» или «испорченной» серы с серебром. Таким образом, золото рассматривалось как вполне созревший металл, образованный из «здоровой» серы, а железо – как недозрелый и «испорченный».

 

Алхимия – мать наук

            Раймунд Луллий – философ, писатель, автор нескольких сотен сочинений, разработчик первой логической машины – при жизни пользовался репутацией искуснейшего алхимика, достигшего в своей науке всего, что она может дать. Он утверждал, что с помощью философского камня (Луллий называет его «медикаментом») можно превратить любое количество ртути в золото.

            «Возьми кусочек этого драгоценного медикамента величиной с боб. Брось его на тысячу унций ртути – последняя превратится в красный порошок. Прибавь унцию этого порошка к тысяче унций ртути – и она также превратится в красный порошок. Если из этого порошка взять одну унцию и бросить на тысячу унций ртути – все превратится в медикамент. Брось унцию этого медикамента на новую тысячу унций ртути – и она превратится в золото, которое лучше рудничного».

            Как видно, алхимические опыты основывались на серьезном и глубоком знании свойств металлов и других веществ, а производимые эксперименты были исключительно сложными и математически выверенными.

            Поиски волшебного химического реагента не прекращались. Наука использовала магию и алхимию, как источник идей, и шла вперед. Мрачные алхимики в надвинутых на лицо капюшонах постепенно преобразились в людей в лабораторных халатах и пластиковых очках.

 

Нераскрытые тайны

            Прежде чем перейти к науке XXI века, нужно все-таки ответить на один вопрос. Могли ли древние мудрецы «делать» золото? Достоверный и окончательный ответ дать не получится. Сохранилось немало преданий, историй, книг и других письменных свидетельств того, что некоторые алхимики все же умели превращать одни металлы в другие.

            Существует легенда, повествующая об английском короле Эдуарде III, который не чурался алхимических опытов. В 1325 году монарх заказал некоему алхимику производство значительного количества золотых монет. Ученый согласился, но при условии, что деньги будут использоваться на благое дело – а именно на организацию крестового похода против неверных.

            Говорят, что этим алхимиком был сам Раймонд Луллий, однако это маловероятно. В 1325-м Луллий мученически погиб, пытаясь обратить в христианскую веру дикие североафриканские племена. Его ученик Кремер якобы изготовил довольно большое количество материала, который получил название «Aurum Raymodi», т.е. «золото Раймонда». Из этого металла было выплавлено шесть миллионов «раймундовок», или, как их стали позже называть, «розенбобелей» (на одной стороне монеты была изображена роза).

            Получив эти деньги, Эдуард III якобы передумал идти войной на Иерусалим. Он ввел войска во Францию – она была ближе.

            Этот воинственный король никогда не стеснялся ради успеха военной кампании повышать налоги и даже конфисковать золотую утварь у церквей. Но все же денег для начала боевых действий у него оказалось как-то мало. А взять их было неоткуда – у Англии в то время не имелось ни колоний, ни своих рудников. Так что, вероятно, алхимическое золото стало стимулом к началу самой долгой войны в истории – Столетней.

            Еще один яркий пример – легенда о Венцеле Зейлере, придворном алхимике императора Священной Римской империи Леопольда I. Услышав о способности мудреца превращать ртуть в золото, монарх призвал его ко двору и, предоставив оборудованную по последнему слову алхимии лабораторию, сказал – давай, мол, показывай! Зейлер приступил к делу.

            Он поставил на огонь глиняный сосуд с ртутью и начал бормотать заклинания. Удушливый дым, исходящий от горячей ртути, вызывал у императора кашель и раздражение. «Долго ли это будет продолжаться?» – возмутился Леопольд. Тогда Зейлер взял сальную свечу, разломил ее надвое, обкатал в некоем загадочном красном порошке, смял, свалял в шар и бросил его в сосуд.

            Через несколько минут в клубах черного дыма на дне сосуда появилась золотая «фасолина». Королевский ювелир признал – это чистое золото.

 

            В венском Музее Истории искусства хранятся дукаты с изображением императора Леопольда I. На другой стороне отчеканена надпись: «В знак благодарности Венцелю Зейлеру по случаю превращения олова в золото». Далее следует дата – 1675 год. Золото дукатов – исключительно высокой пробы.

 

Суператомное волшебство

            И вот свершилось! Наступил долгожданный момент, когда наука максимально приблизилась к волшебству.

            Нет, конечно, ученые пока что не могут превратить неживую материю в живую. Однако уже сегодня они способны преобразовать вещество так, чтобы из мраморного истукана сделать, к примеру, истукана железного. Не впечатляет? А должно бы. Ведь именно в этом и состоит суть волшебства – превращать нечто во что-то принципиально другое.

            Как это происходит? Приятная своей стройностью и логикой таблица Менделеева уже давно вошла в подкорку нашего сознания. Те, кто учил в школе химию с мало-мальским интересом, помнят – все химические элементы состоят из атомов. Они организуются между собой тем или иным способом, образуя молекулу. В зависимости от того, какую «форму» имеет молекула, химический элемент ведет себя тем или иным способом – плавится при температуре 18000 С, как железо, или испускает смертоносное гамма-излучение, как уран. Ну и, казалось бы, что тут думать. Железо есть железо – первичный элемент. Ничего уже с ним не сделаешь.

            Однако специалист Пенсильванского университета Уэлфорд Кастельман утверждает: кроме атомов и молекул существуют качественно другие образования, получившие имя суператомов. Причем суператомы одного вещества зачастую ведут себя, как атомы совершенно другого. Таким образом, тщательно изучив принцип формирования суператомов, ученые реально могут делать из свинца золото!

            Но, как всегда, есть нюансы.

            Во-первых, суператомы, или атомные кластеры, формируются у разных веществ по-разному. К примеру, доподлинно известно, что группа из 13 атомов алюминия ведет себя как один атом йода, если она окружена специальной электромагнитной оболочкой. Но исследования проводились пока лишь по нескольким элементам таблицы – для того чтобы перевести это открытие из области теории в практику, нужны годы экспериментов.

            Во-вторых, вышеупомянутая электромагнитная оболочка не обеспечивает достаточной стабильности суператома: при малейшем воздействии извне он распадается. То есть о практической алхимии и рядовом превращении металлов можно будет говорить, когда научатся придавать атомным кластерам устойчивую форму – например, вид кристалла.

            Но так или иначе, подобное открытие трудно переоценить: с его помощью можно синтезировать редкие и дорогостоящие вещества из дешевых и распространенных. Иначе говоря – решить главную задачу алхимии.

 

Как из золота сделать непонятно  что

            В Брукхейвенской национальной лаборатории в штате Нью-Йорк ученые не нуждаются в обогащении. Вместо того чтобы продолжать опыты по производству золота, они используют его как сырье для создания совершенно новых веществ.

            Для этого ядра молекул разгоняют почти до скорости света, а затем сталкивают. В результате ученые наблюдали формирование сгустков особой материи, аналогов которой до этого не было ни на Земле, ни в исследованном космосе. Их плотность более чем в 20 раз превышала плотность атомного ядра, а температура зашкаливала за триллион градусов.

 

 

Философский камень и радиация

            Теория суператомов мало изучена и, в общем-то, реальных результатов нужно ждать в далеком будущем. Существуют более простые способы делать золото.

            Почти с самого рождения алхимии и довольно продолжительное время считалось, что превратить свинец в золото возможно лишь с помощью великого эликсира, «магистериума». Его еще называли красной тинктурой или – имя под которым его знает мир – философским камнем. Этому средству приписывалась огромная магическая сила: он мог «облагораживать» металлы, омолаживать организмы и открывать невиданные просторы тайного знания.

            Младший брат философского камня, малый магистериум или белая тинктура был более ограничен: он превращал серебро в золото, и только-то.

            Хотя большинство людей считает философский камень выдумкой, он все-таки существует. Более того, в большинстве крупных лабораторий мира уже стал обыденностью.

            В 1935 году американскому физику Артуру Демпстеру удалось провести спектрографический анализ урана, а вслед за этим определить активные изотопы ртути. Это ничем не примечательное событие отметили разве что читатели журнала «Физический вестник». Но позже, в 1947 году, группе Демпстера удалось выяснить, что благодаря воздействию радиации возможно «превращение» изотопов ртути в золото! Суть «волшебства» проста: ртуть, ближайший в таблице Менделеева к золоту элемент, получает мощную дозу радиоактивного облучения, в результате чего атом ртути преобразуется в атом золота.

            Не исключено, что и это открытие было бы потеряно среди страниц научной прессы, если бы не статья некоего ретивого французского журналиста. Борзописец неосмотрительно объявил всему миру о массовом производстве золота в ядерном реакторе. Европа вздрогнула, котировки благородного металла на французской бирже перевернулись с ног на голову.

            Но вскоре и пресса, и финансисты успокоились: искусственное «атомное» золото не могло затопить рынки. Оно было радиоактивным, не-стабильным и крайне дорогостоящим – ведь для того, чтобы получить хотя бы грамм такого «волшебного» металла, облучать ртуть нужно более года! И стоит это удовольствие во много раз больше, чем добыча золота из старой доброй руды.

            Об «исцелении болезней» и «вечной юности» тут говорить не приходится. Смертоносность радиации давно известна. Хорошо, если после приближения к этому современному «философскому камню» жив останешься.

            «Я море бы превратил в золото, если бы оно состояло из ртути». Это хвастливое высказывание принадлежит уже упомянутому Раймунду Луллию. Предположим, что кто-то превратил пусть не море, но большое количество ртути в 100 кг золота в атомном реакторе. И вот это искусственное золото лежит перед нами, неотличимое от настоящего, блестит и ласкает взор.

            Некий богач, предположим, покупает эту золотую гору по цене ниже биржевой и радуется удачной сделке. Он считает, что золото не пахнет, и ему безразлично, как оно произведено, – лишь бы аурум.

            Однако период полураспада у этого радиоактивного металла составляет от 65 до 75 часов. Это значит, что каждые три дня золотой запас уменьшается наполовину. Через месяц от сокровища останется лужица ртути и лучевая болезнь. Богатство попросту утечет сквозь пальцы.

 

Одна только видимость

            Сделать из алюминиевого бруска слиток золота – задача сложная и опасная даже для современной науки. Однако сделать алюминиевую ложку «золотой» – совсем не сложно.

            Долгое время золочение производилось путем растворения желтого металла в ртути. Стойкий ко всем видам воздействия окружающей среды, практически не окисляющийся благородный металл в ртути растворяется и образует легкий состав – амальгаму, используемую для придания недорогим вещам товарного вида.

            Несколько позже выяснилось, что золото также может растворяться и в жидкостях. Точнее, в так называемой «царской водке» – смеси азотной и соляной кислот. Этот состав получил эпитет «царский» именно благодаря своей способности воздействовать на «царя металлов».

 

Не достанется врагу

            Известный датский физик Нильс Бор, получивший в 1922 году Нобелевскую премию за свою теорию строения атома, обладал также и памятной золотой медалью, подаренной ему по этому случаю. Во время оккупации Дании немцами в ходе Второй мировой войны Нильс Бор растворил свою медаль в «царской водке», чтобы она не досталась гитлеровцам. После войны хлорид золота был восстановлен до металла, из которого вновь изготовили медаль.

 

            А в середине XIX века известный изобретатель Эрнст Вернер фон Сименс начал разрабатывать способ золочения недрагоценных металлов без использования ртути. Кстати, занимался он этим, будучи в тюрьме. Исследователь сумел добиться разрешения организовать в своей камере лабораторию и занялся опытами на гальванотехнике. Но, когда его задача уже была почти решена, пришло помилование. Несчастный подал прошение оставить его еще на некоторое время в тюрьме – чтобы он мог закончить опыты. Однако власти не прислушались к мольбам «рыцаря науки». Пришлось ему обустроить новую лабораторию на воле и начинать все сначала. Сименс получил-таки патент на способ золочения, но произошло это гораздо позже.

 

            А совсем недавно работающие в США профессор Чанлей Гуо и Анатолий Воробьев сумели изменить свойства поверхностных слоев металлической кристаллической решетки. Они способны заставить металл принять любой цвет и гарантируют, что сам материал от этого не потускнеет и не будет выцветать.

            Под воздействием мгновенной и исключительно интенсивной лазерной вспышки на поверхности металла формируются особые микроструктуры, отражающие лишь одну, строго заданную волну спектра.

            По мнению изобретателей, это «алхимическое» открытие будет активно применяться – начиная от покраски автомобилей и заканчивая новыми технологиями фотографии. Более того – новшество уже широко используется везде, где требуется «черный металл», т.е. поглощающий свет: в солнечных батареях, в стелс-технологиях, в оптических приборах.

 

Интересные факты

            Название Aurum дословно означает «сияющий восход». А «gold» появилось из общего индоевропейского корня «желтый». Версия подтверждается тем, что произношение этого слова на разных языках похоже: немецкое «gold», датское «guld», голландское «gulden», финское «kulta».

            В среднем в литре воды (включая океаны, моря и реки) содержится около 0,02 мг золота.

            Золото – очень ковкий и эластичный металл. Из тридцати граммов этого материала можно изготовить нить в десять раз тоньше человеческого волоса длиной более 85 км.

            Золото зарегистрировано в качестве пищевой добавки Е175.

            Самую большую скульптуру, когда-либо изготовленную из золота, создали по приказу ассирийской царицы Семирамиды. Это была статуя богини-матери Реи, восседающей на троне в окружении львов. Суммарный вес колосса составлял более 250 тонн. Сейчас ее судьба неизвестна.

 

Золото и нанотехнологии

            Золото казалось нашим предкам настолько всесильным, что ему приписывали способность исцелять болезни. Причем речь идет не о ценных дарах лекарям от благодарных пациентов. Довольно распространено, к примеру, было мнение, что целебными свойствами обладают золотоносные источники. Но современная наука смотрит дальше и копает глубже. Не так давно в медицине начали предметно изучать свойства мельчайших частиц золота.

            Эти исследования идут по нескольким исключительно важным направлениям. В первую очередь золото можно использовать для борьбы с раком. Эксперименты с животными показали: наночастицы благородного металла способствуют атрофии кровеносных сосудов опухоли – и ее рост останавливается. Более того, при этом здоровые клетки не повреждаются.

            Также золото служит благородной цели борьбы с внутриклеточными паразитами – токсоплазмами. Они довольно распространены и вызывают болезнь, похожую на тиф, провоцируют поражение центральной нервной системы, и в целом чрезвычайно опасны. Но с ними эффективно борется технология «золотая пуля». Это лечебное средство точечно поражает только болезнетворные частицы, оставляя нетронутыми клетки организма.

            Ну и наконец, мельчайшие золотые нити активно используются в пластической хирургии. Эта процедура называется армированием: пациенту вживляют тончайшие нити из 24-каратного золота диаметром всего 0,1 мм. Они распределяются строго по заданным контурам лица и создают эффект сияния и подтянутости кожи. Причем золото оказывает и лечебный эффект. Нити естественным образом обрастают новыми клетками, и это вызывает приток крови, а значит, обогащает кожу лица питательными веществами. Ко всему прочему «аурум» не окисляется и практически безвреден.

 

У нас нет золотого запаса?

Хотя запасы уже обработанного золота в мире относительно невелики, оно имеет одну характерную и вполне объяснимую особенность. В ходе войн и катаклизмов драгоценный металл никуда не девался, а лишь накапливался и переплавлялся. Это один из самых древних материалов, и по большому счету, золото – бессмертно. Не исключено, что обручальное кольцо на пальце вашей второй половинки когда-то представляло собой ожерелье царицы Клеопатры.

            За всю историю добычи золота из недр земли было извлечено около 150 тыс. тонн этого металла. Из этого можно отлить слиток величиной с восьмиэтажный дом. В то время как банковские резервы золота составляют всего лишь 32 тыс. тонн, что при сплавке даст куб со стороной около 12 м.

            Самое крупное хранилище золота сейчас находится в США и содержит около 8 тыс. тонн металла, а самое большое количество ювелирных украшений из благородного металла производится в Индии.

 

Место рождения

            Примечательно, что на данный момент самые крупные месторождения золота (около 50 тыс. тонн или 42% всех разведанных мировых запасов) сосредоточены в ЮАР, Гане и Бразилии. То есть всюду, где есть так называемые уран-золотоносные конгломераты – места, где породы содержат наибольший процент радиоактивных металлов.

            С большим отрывом за этими месторождениями следуют вулканические участки – около 10% общего объема. Такого рода запасы сосредоточены в Папуа-Новой Гвинее, США и России.

 

«Жажда золота»

            Жажда золота охватила человечество буквально с первого взгляда на благородный металл. На протяжении многих веков она была важнейшим политическим рычагом – причиной грабительских походов и захвата чужих земель. Она породила рабство (рабочая сила для добычи золота!) и принесла неисчислимые несчастья покоряемым народам. Именно такой ценой оплачивались географические открытия и экономическое освоение многих районов земного шара.

            Но, к счастью, люди понимали, что всегда лучше поискать у себя по сусекам, чем отбирать у соседей. Золотодобывающая промышленность, зародившись еще в Месопотамии в V тысячелетии до н.э., постоянно развивалась.

            Первым научились извлекать из земли россыпное золото. Его получали при промывке золотоносных песков в дельте и по нижнему течению Нила. Кстати, добыча там ведется и сегодня, правда, в совсем мизерных масштабах. «Идти за золотом» – так говорят, когда поднимаются вверх по течению этой древней реки. Ведь именно в верховьях Нила древние египтяне обнаружили крупные коренные месторождения благородного металла. Технологиям, позволявшим добывать и выплавлять золото из руды, остается только удивляться. Однако они были чрезвычайно эффективны. «Золота в Египте столько же, сколько песка», – говорили на Ближнем Востоке.

            Позже египетское мастерство переняли римляне, тоже большие знатоки и любители золота (правда, в отличие от Египта, Рим предпочитал не ожерелья, а монеты). Вот что писал ученый Гай Плиний Старший, живший в начале нашей эры: «Рабы месяцами не видели дневного света. День и ночь шла работа. Отдыхающие спят и едят тут же. Отбитую породу по цепочке в корзинах рабы выдавали наружу, работая в абсолютной темноте». И это был всего лишь начальный этап. Невольники готовили обвал: подводили к месторождению каналы и строили дамбу. Затем на перемычку дамбы посылали осужденных на смерть рабов, чтобы разрушить ее. И тогда начиналось главное – грандиозный поток, все смывая, нес десятки миллионов кубометров разрыхленной породы, устремляясь в уже подготовленные шлюзы. Там эта волна грязи фильтровалась и оседала. Затем хворост аккуратно собирали и сжигали, и «победители наконец видели золото».

 

            Средние века были эпохой упадка золотодобычи. Античные технологии забылись, и человечество вновь вернулось к россыпям. Крупное приисковое производство возобновилось лишь к XVII веку с началом промышленной революции. Впрочем, «золотой песок» также не исчез из поля зрения, о чем свидетельствует ряд золотых лихорадок – от Аляскинской и Калифорнийской до Австралийской и Алтайской.

 

Вирус «лихорадки»

            В первой половине XIX века купец Шелковников ехал из Иркутска в Якутск. Из разговоров на стоянке Крестовая он узнал, что тунгусы (эвенки), промышляющие зверя и птицу, покупают порох в фактории, а свинец добывают сами. Заинтересовавшись, он выяснил, что по руслу речки Тонгуда можно набрать много «мягких желтых камней», которые легко округлить, а по весу они такие же тяжелые, как и свинец. Купец понял, что речь идет о россыпном золоте. Вскоре в верховьях этой речки были организованы Алтайские золотые прииски. Более того – само название Алтай происходит от тюркско-монгольского «алтан» – золотой.

            А в январе 1848 года мельник Джон Саттер близ слияния рек Америкэн и Сакраменто в потоке воды обнаружились крупинки, показавшиеся ему похожими на золото. Ни Саттер, ни его товарищ Джемс Маршалл не хотели особо распространяться о своем открытии, но слухи о такой находке невозможно заглушить. Началась страшная свалка – сейчас ее называют самой знаменитой «золотой лихорадкой» в истории. Кстати, сам первооткрыватель Джон Саттер умер безвестным и нищим. Он был первым, но далеко не последним «счастливчиком», которого золото разорило и свело в могилу.

 

Пробы и караты

            Во всем мире чистота золота измеряется в каратах. Эта британская мера означает одну двадцать четвертую массы сплава, следовательно, 24-х каратное золото является максимально чистым и не содержит примесей.

 

            В России и многих странах СНГ принята своя система обозначения чистоты металла, использующая в качестве единицы измерения пробу. Этот показатель варьируется от 0 до 1000 и отражает содержание золота в тысячных долях. Золото 999,96 пробы считается «практически чистым», именно такое оно и бывает в банковских слитках. Ювелирные же украшения производятся из золота 375, 500, 585, 750, 900, 916 и 958 пробы.

 

 

Как превратить что угодно в золото?

            Легенда гласит, что правивший в малоазиатской стране Фригии с 738 по 696 год до н.э. царь Мидас был исключительно богат. С самого рождения муравьи приносили ему в рот крошки хлеба, предвещая жизнь в роскоши и достатке. Вдобавок этот счастливчик получил от бога Диониса способность превращать в золото все, к чему бы он ни прикоснулся. Обнимет царь березку – и ее ствол и ветви становятся золотыми; возьмет в руки камень – с ним происходит то же самое.

            И вот приказал Мидас приготовить пир в честь своего нового дара. Но стоило ему взять кусок хлеба и куриную ножку, как они, к его ужасу, тоже стали желтым металлом! И вино в его кубке превратилось в драгоценный слиток.

            Боясь умереть с голоду, Мидас пришел к Дионису и на коленях попросил его забрать этот дар. Тот, сжалившись, приказал несчастному искупаться в реке Пактол. Царь исцелился, а река до сих пор несет в своем течении крупицы золота.

            Впрочем, есть мнение, что Мидас был богат потому, что владел всеми золотыми месторождениями Фригии. А история про божий дар – не более чем оправдание того прискорбного факта, что «одним все, а другим ничего».

            Царь Мидас изображен на памятной монете в сто казахских тенге 2004 года. Что символично: в стране, где только подтвержденные запасы нефти более 40 млрд. баррелей, действительно, можно превращать в золото все, к чему прикоснешься.

 

Китайское золото

            Более ста лет лидером в области добычи золота считалась Южная Африка. За 2007 год там вынули из земных недр 272 тонны желтого металла, зато Китай произвел целых 276 тонн! Далее кривая китайской золотодобычи начала ползти вверх с невиданной скоростью. В 2008-м Поднебесная выдала 282 тонны, а к концу 2009-го прогнозируют невероятную цифру в 350 тонн! Китайцы все-таки молодцы: если уж что-то производят, то не размениваются по мелочам!

 

Золотой унитаз

            В одном из фешенебельных курортов Японии под названием Фунабара желающие могут принять «золотую» ванну. Этот местный аттракцион вызывает немалый ажиотаж среди туристов – одна женщина даже сломала себе челюсть, пытаясь откусить кусочек ванны на память.

            Но идея золотой сантехники отнюдь не нова. Еще в 1921 году Владимир Ильич Ленин писал следующее: «Когда мы победим в мировом масштабе, мы, думается мне, сделаем из золота общественные отхожие места на улицах нескольких самых больших городов мира. Это было бы самым «справедливым» и наглядно-назидательным употреблением золота...»

            «Общественные отхожие места» из золота много лет спустя все же появились. Однако не на улицах, а в одном из ювелирных магазинов Гонконга. Стоимость сантехнического чуда – около 4,8 млн. долларов США. А воспользоваться таким унитазом по назначению может лишь клиент, сделавший покупку на 200 долларов.

            А еще «Золотым унитазом» («Bidone d’oro» по-итальянски) называется премия, присуждаемая «главному неудачнику футбольного чемпионата Италии» – самому кривоногому и неумелому футболисту. Вот уж поистине – не все то золото, что блестит.





Спешите подписаться на журнал “Планета”!