ТАЙНА МОКЕЛЕ-МБЕМБЕ. ВОЗМОЖНО, ЖИВЫЕ ДИНОЗАВРЫ ЕЩЕ СОХРАНИЛИСЬ НА НАШЕЙ ПЛАНЕТЕ
Октябрь 2007
Вернуться к номеру >>

Автор: Алексей Залесский
Раздел: Лабиринт
Теги: загадка, природа, Африка



Со школьной скамьи всем и каждому известно: динозавры, обитавшие на земле за много миллионов лет до появления современных животных и человека, вдруг в одночасье сгинули, оставив после себя только окаменелые скелеты. 

      При этом часть ученых резонно замечает: какой бы катаклизм ни случился, если он не смог полностью уничтожить жизнь на земном шаре (например, многие доисторические виды рыб и сухопутных животных сохранились по сей день), то вполне вероятно, что и динозавры смогли после него уцелеть, хотя бы некоторые.

      Энтузиасты не теряют надежды – специалисты из разных стран отправляются в самые безлюдные и труднодоступные уголки нашего мира, чтобы попытаться отыскать там гигантских рептилий…

     Ликвальская трясина 

      Доктор Карл Шукер в своей книге «В поисках выживших доисторических животных» пишет: «Крепнет уверенность в том, что в отдаленных районах Африки могут обитать не открытые пока современные потомки некоторых наиболее известных видов доисторических животных».

      Наиболее вероятным местом обитания таких существ ученым представляется долина Ликвальских болот в республике Конго, куда неоднократно отправлялись криптозоологические экспедиции с намерением добыть неопровержимые доказательства существования животного, которое местные жители называют «мокеле-мбембе». В вольном переводе это означает «тот, кто останавливает течение реки».

      По рассказам туземцев, мокеле-мбембе – это очень большое земноводное создание, длиной не менее 9 м, рыжевато-коричневого цвета, с массивным телом, размером примерно со слоновье, относительно короткими толстыми ногами, длинным хвостом, узкой вытянутой шеей и маленькой головой. Когда мокеле-мбембе проходит по сухой земле, от него остаются характерные трехпалые следы, непохожие на следы ни одного из ныне известных живых существ.

      Описание загадочного животного вызывает в памяти ящеротазовых динозавров, например, бронтозавров и диплодоков. Когда ученые показывали аборигенам, встречавшим мокеле-мбембе, иллюстрированные книги по зоологии, то эти люди (не имеющие никаких знаний в области палеонтологии) без колебаний и подсказок указывали на ящеротазовых динозавров, как на имеющих наибольшее сходство с мокеле-мбембе.

      Вероятно, наиболее раннее упоминание о существе, похожем на мокеле-мбембе (хотя само это имя не встречается в источнике) происходит из книги 1776 года, которую написал аббат Бонавентура, французский миссионер в регионе реки Конго. Среди прочих наблюдений, касающихся флоры, фауны и местных жителей, Бонавентура пишет о встретившихся ему громадных следах, которые он не смог соотнести ни с одним известным ему животным. Само существо монаху на глаза не попалось.

      Лейтенант Пол Грац утверждал, что в 1909 году на территориях нынешней Замбии сталкивался с историями о существе, похожем на мокеле-мбембе, которое местные называли «нсанга». Описывая по рассказам местных внешний вид диковинного зверя, Грац впервые сравнил его с динозавром, сказав, что описание напомнило ему «выродившегося зауропода». Позднее Грац утверждал, что на острове Мбавала ему показывали шкуру этого существа.

      Интересно, что в том же году вышла книга «Люди и чудовища». Автор – известный в те времена охотник на большую дичь Карл Хагенбек. В книге он приводит несколько устных свидетельств о загадочном африканском существе, напоминающем «отчасти слона и отчасти дракона». Эти рассказы о динозавроподобных существах в Африке вызвали настоящую сенсацию. Как водится, через непродолжительное время явилось множество лжесвидетельств и прямых фальсификаций, которые в конце концов подорвали всякое доверие европейской публики к охоте за странным ящером из глубин Черного континента.

      Из более поздних свидетельств особый интерес представляет история, изложенная в статье Уильяма Гиббонса – в ней прямо заявляется об… убийстве в 1960 году одного мокеле-мбембе возле озера Теле, в районе тех самых Ликвальских болот. Если верить Гиббонсу, случилось вот что. 

      Мокеле-мбембе мешал местным жителям рыбачить и распугивал рыбу. Тогда они соорудили в притоке озера большой шипастый забор. Однажды мокеле-мбембе все-таки проломил забор и прорвался через него, но был сильно изранен острыми шипами, потерял много крови и аборигенам удалось убить его. 

      Как пишет Гиббонс, «пастор Томас (миссионер, живший среди местных пигмеев) упоминает о том, как пигмеи подражали крику животного, описывая, как оно было атаковано и убито копьями. Позднее был устроен победный пир, во время которого части животного были зажарены и сьедены. К сожалению, те, кто участвовал в пире, через некоторое время заболели и умерли, хотя и неизвестно, произошло это из-за пищевого отравления или же смерть была вызвана какими-то естественными причинами и это просто совпадение. Я также полагаю, что мифологизация мокеле-мбембе в глазах исследователей началась с этого момента». Любопытно, что Рой Макал во время своих экспедиций, о которых будет сказано ниже, слышал от свидетелей, что остатки описанного Гиббонсом забора все еще сохранялись в притоке Теле в 80-е годы XX века.



     Охота на «малыша мбембе»

      В поисках мокеле-мбембе в Конго были организованы многочисленные экспедиции. Увы! Ни одна из них не дала ожидаемого результата. Удивляться здесь нечему – природные условия в тех местах настолько жуткие, что даже аборигены выживают там с трудом и стараются без лишней нужды не проникать вглубь Ликвальских болот. Кроме того, местность здесь крайне заболочена и тела мертвых животных немедленно погружаются на дно трясины, где обнаружить их почти невозможно.

      Первую крупную экспедицию организовал в 1938 году исследователь Лео фон Боксбергер. Натуралисты собрали много информации, разговаривая с пигмеями, но все их записи и рисунки пропали во время стычки с аборигенами на обратном пути.

      В конце 70-х – начале 80-х несколько экспедиций организовали герпетолог Джеймс Х. Пауэлл и зоолог Рой П. Макал. Пауэлл запланировал свою первую экспедицию еще в 60-е годы, но ему понадобилось почти десять лет, чтобы уладить все формальности, связанные с международными путешествиями и финансовым обеспечением экспедиции. Основной целью поездки было изучение крокодилов, но помимо этого натуралист надеялся одним глазком взглянуть и на мокеле-мбембе. Однако все, чего он добился в этом отношении, – запись нескольких свидетельств местных жителей, в частности, о том, что неизвестное животное питается цветущими лианами и похоже на диплодока. Последнее обстоятельство Пауэлл выяснил тем же путем, которым стали пользоваться многие после него, – демонстрируя пигмеям картинки из зоологического атласа.

      В 1979 году Пауэлл ездил в Конго еще раз, теперь уже всерьез интересуясь мокеле-мбембе, но собрал опять-таки только устные свидетельства аборигенов. 

      Третья экспедиция, датированная 1980 годом, стала более предметной – Пауэлл и его спутник, биолог Чикагского университета Рой П. Макал решили сосредоточиться на районе, который им показался в результате исследования свидетельств пигмеев наиболее вероятным местом обитания динозавра – Северное Конго, возле реки Ликусала и недоступного озера Теле. Территории эти тогда еще были малоизученными и почти не картографированными. В итоге экспедиция вернулась домой, так и не достигнув желанного озера.

      В 1981 году Макал попробовал добраться до озера Теле еще раз – и вновь безуспешно. Правда, тогда ему удалось «встретиться» с предметом своих поисков. Дело было так: в месте, где русло реки делает резкий поворот и куда, по словам проводников-аборигенов, часто захаживает мокеле-мбембе, потому что там вода достаточно для него глубока, они услышали громкий плеск и увидели, как с противоположного берега поднялась большая волна, вызванная, скорее всего, погружением в воду какого-то крупного существа, определенно не крокодила и не бегемота.

      С тех пор Макал долго пытался найти спонсоров для новых экспедиций. Чтобы возбудить интерес к теме он даже опубликовал книгу «Живой динозавр?», где описал свои предыдущие приключения и привел аргументы в пользу существования мокеле-мбембе. Однако успех ему не сопутствовал, и в дальнейшем по конголезским болотам скитались уже совсем другие исследователи.

      В том же 1981 году, например, экспедицию в Конго организовал американский инженер Герман Регстерс. Преодолев большие трудности, он и его спутники добрались до озера Теле и пребывали там около двух недель. За это время им удалось несколько раз видеть мокеле-мбембе, поднимающегося из вод озера, но фото- и кинопленки, на которые они пытались запечатлеть существо, пришли в негодность из-за жары и влажности.

      В 1983 году очередную попытку предпринял конголезский натуралист Агнагна. Его экспедиция состояла целиком из местных жителей, в отличие от предыдущих групп, в которых пигмеи присутствовали исключительно в качестве проводников. На озере Теле, по словам Агнагны, ему удалось встретиться с мокеле-мбембе и наблюдать его примерно в течение 20 минут.

      Впрочем, документальных свидетельств этому не имеется никаких, поскольку Агнагна, по его же собственным словам, якобы забыл снять крышку объектива камеры, когда снимал животное на пленку (а-ля Семен Семенович Горбунков из «Бриллиантовой руки»). В интервью 1984 года, правда, Агнагна уже утверждал, что дело было не в крышке объектива, а в неправильных настройках камеры. Это и некоторые другие его «расхождения в показаниях» явились причиной того, что в научном сообществе свидетельство Агнагны считается сфальсифицированным.

      В конце 1985 года была организована «Операция Конго», она же – экспедиция Билла Гиббонса. Для того чтобы попасть на озеро Теле, они наняли в качестве проводника… Агнагну, которому, несмотря на его сомнительную репутацию, все же рискнули поверить. Экспедиция не дала никакого результата, а сами натуралисты оказались, мягко говоря, не в восторге от своего проводника, который, по их словам, «не делал ничего, кроме как лгал, обманывал и воровал у нас пленки и припасы». Украденные пленки, хотя они и не представляли особенной ценности, были возвращены англичанам через суд. Вторая экспедиция Билла Гиббонса, закономерно названная «Операция Конго – 2», прошла в 1992 году – но оказалась такой же безрезультатной, как и первая.

     

     Что же такое 

     мокеле-мбембе?


     


     

      Те, кто пытается разобраться в феномене мокеле-мбембе, немедленно сталкиваются с многочисленными проблемами. Главные из них – сомнения в надежности источников (как из числа европейцев, так и среди местных жителей), от которых поступают свидетельства о существе; а также культурный и языковой барьер, отделяющий цивилизованных людей от пигмеев – давних обитателей этих богом забытых мест. 

      «Показания» аборигенов очень часто расходятся и противоречат друг другу – по описаниям одних, это очевидный бронтозавр, тогда как другие местные указывают изображения носорогов как наиболее близкие. Жители народности Боха и вовсе считают, что мокеле-мбембе – не настоящее животное, а могущественный дух. 

      Стоит добавить к этому соображения о том, что истории о таинственном и опасном существе могут намеренно распространяться пигмеями, чтобы отвадить соседних и враждебных им Бунту от заповедных болот, а также и просто из корысти – ведь в Конго в связи с поисками загадочного динозавра приезжает все больше иностранцев.

      С другой стороны, многие ученые из числа тех, что скептически относятся к гипотезе о сохранившихся в Конго динозаврах, полагают, что мокеле-мбембе может быть современной, однако еще неизвестной науке рептилией. В пользу этого говорит мнение палеонтологов о том, что климат в Африке оставался стабильным в течение нескольких последних десятков миллионов лет.

      Даже Рой Макал, преданный исследователь мокеле-мбембе, не был уверен, что речь идет о динозавре – он не сомневался, с другой стороны, что это не млекопитающее и не земноводное, но насчет рептилий, по его словам, есть несколько вариантов. В частности, это может быть игуана-переросток или очень большой варан (хотя вараны в большинстве своем – хищники, а мокеле-мбембе, судя по описаниям, травоядный).

      Есть и еще одно обстоятельство. Любое существо размеров динозавра испытывало бы трудности при перемещении по заболоченной местности, куда его «поселяют» исследователи, потому что из-за неуклюжести запуталось бы в деревьях и лианах или погрузилось бы в трясину под собственным весом. Ступни современных слонов устроены особым неповторимым образом, что позволяет им лучше распределять вес по поверхности и не тонуть во влажной земле – у динозавров же ступни были наподобие лошадиных (если не вдаваться в биологические тонкости), что не позволяло им «безнаказанно» разгуливать по болотам.

      К тому же бронтозавры были животными стадными, а мокеле-мбембе всегда, даже в рассказах пигмеев, встречаются поодиночке. Но если бы мокеле-мбембе на самом деле имели скрытые в ликвальских болотах стада, они бы давно выродились из-за постоянного внутреннего скрещивания в пределах маленькой популяции.

      Тогда, возможно, мокеле-мбембе – это не динозавр, а какое-то уже известное существо, искажаемое до неузнаваемости рассказами примитивных аборигенов? 

      В пользу подобного предположения говорят случаи, когда пигмеи опознавали изображения носорога как мокеле-мбембе, а также разрозненные описания, в которых упоминается наличие у животного рога на носу. Но здесь есть возражение: во-первых, африканские носороги обитают в саваннах и не суются в тропические леса, а во-вторых, у них не один рог, а два, расположенные один за другим.

      Существует и версия о том, что мокеле-мбембе – это всего лишь слон. Африканские слоны, как известно, любят искупаться, и зрелище плывущего слона, выставившего из воды хобот, может быть ошибочно принято за неизвестного науке ящера.

      Телеканал «National Geographic» в одной из передач, посвященных тайне мокеле-мбембе, предполагает, что за него могли принять гигантскую анаконду или питона, проглотившего и переваривающего большую добычу – тогда змея действительно будет отдаленно похожа на динозавра с головой на длинной шее и толстым неуклюжим телом.

      И, наконец, последнее, что остается – счесть мокеле-мбембе просто выдумкой, мифологическим существом местного населения. Ханс Шомбурк, который в начале XX века занимался розысками редких животных для зоопарка в Гамбурге, пишет: «Местные, которые хотят доставить удовольствие своему белому гостю и в то же время надеются на ценные подарки, охотно готовы поклясться, что видели животное с синей кожей, шестью ногами, четырьмя бивнями и одним глазом – причем размер животного зависит от желания спрашивающего. Абориген рассказывает то, что, по его мнению, белый человек хочет услышать».

      Но вот что интересно – одним мокеле-мбембе истории о загадочных динозавроподобных существах из гибельных болот Ликвалы отнюдь не исчерпываются.

     

     «Убийца слонов» 

     и «ломатель лодок»


     


     

      Другой обитатель Ликвальских болот, за которым азартно охотятся натуралисты, на языке местных называется «эмела-нтука» («убийца слонов»). Это амфибия размером с небольшого слона с одним огромным не то рогом, не то бивнем на носу, с мощным телом зеленого, коричневого или серого цвета, а также с длинным хвостом вроде крокодильего.

      Часть ученых полагает, что это носорог – животное для региона редкое и поэтому естественным образом мифологизированное пигмеями. Однако повадки и вид существа (в особенности толстый хвост), описанные в свидетельствах, носорогу не соответствуют, зато соответствуют… цератопсу – еще одному вымершему динозавру.

      Чтобы однозначно ответить на вопрос, кем является эмела-нтука, нужно прежде всего выяснить природу его загадочного рога – он может быть образован из кератина, свалявшейся шерсти, как у носорога; может быть зубом, проросшим через небо, как бивни у слонов; а может быть и настоящим рогом, костным наростом на морде – тогда это совершенно определенно цератопс, «ростральная кость» которого уникальна и не имеет аналогов в животном мире.

      Свое имя эмела-нтука получил за легендарные сражения со слонами, из которых он, по словам аборигенов, неизменно выходит победителем. Ученые, правда, не делают на основании этих рассказов вывода о плотоядности эмела-нтука – большинство считает, что загадочное животное питается травой и листьями и его битвы со слонами – это битвы за кормовую базу. Версия аборигенов, по которой эмела-нтука – хищник с острыми зубами, убивает слонов для еды и иногда нападает на местных жителей, скорее всего, попросту продукт мифологии и служит для запугивания чужаков.

      Вообще, эта часть Африки исключительно богата загадками. Помимо мокеле-мбембе и эмела-нтука есть свидетельства существования летающих динозавров – птеродактилей. Они якобы обитают в болотах Джунду, которые находятся в пограничном регионе между Замбией, Анголой и все тем же Конго.

      Здешние аборигены, каонде, рассказывают о птице-ящере «конгамато» (в переводе с местного языка – «ломатель лодок»). Его описывают как длиннохвостую ящерицу или крокодила, имеющего крылья, как у летучей мыши, и зубастый клюв.

      Но возможно ли, чтобы это было не легендарное, а вполне реальное существо? Дж.Л.Б. Смит, открыватель коелаканта, который считался вымершим вместе с динозаврами и птерозаврами 64 млн. лет назад, полагает, что ответ вполне может быть утвердительным – если какой-либо вид птерозавров и сохранился, то только в таком безлюдном и недоступном месте, как болота Джунду. С другой стороны, за конгамато вполне могут принимать огромную летучую мышь или просто неправильно опознанную птицу, например, седлоклювого ябиру.

      Первым о конгамато написал Фрэнк Мелланд в 1923 году в книге «В подчиненной ведьмам Африке», где он описывает со слов местных жителей это существо, как живущее вдоль нескольких рек, и к тому же очень опасное – оно время от времени атакует маленькие лодки, случайно подбирающиеся слишком близко к местам его обитания. Когда Мелланд показывал местным жителям картинки из книг, которые у него были с собой, аборигены опознали таинственного конгамато в… птеродактиле!

      В 1956 году инженер Дж.П.Ф. Браун наблюдал сие существо, находясь в форте Роузбери на озере Бангвеулу в Северной Родезии (нынешняя Замбия). В шесть вечера он увидел двух существ, подходящих под описание, которые медленно и бесшумно пролетели у него над головой. Что интересно, в следующем году в форт Роузбери поступил пациент с ранением грудной клетки, который рассказал, что на болотах его атаковала большая птица, подходящая под данное Брауном описание. Когда раненого попросили нарисовать это существо, он изобразил нечто, напоминающее птерозавра. Рисунок, увы, до настоящего времени не сохранился, так что никаких «вещественных» доказательств существования конгамато у науки покамест не имеется…

     Озерные левиафаны

      Самым известным «живым динозавром», видимо, является шотландское чудовище Несси из озера Лох-Несс. Впервые сфотографированное в 30-е годы XX века, загадочное существо с Туманного Альбиона приковывает к себе внимание ученых, любителей всего загадочного, а также простых зевак и туристов, по сей день. На его долю выпало такое количество всевозможных фальсификаций и «уток», что чем дальше, тем сложнее становится обнаружить полезное для науки зерно в потоке выдуманных свидетельств и подделанных фотографий – особенно в наше время, когда неуклонно растет уровень техники, позволяющей подделать что угодно.

      В большинстве свидетельств все, что удается увидеть или сфотографировать, – голова на длинной шее, высовывающаяся из воды озера. Тем ценнее те немногочисленные свидетельства, которые описывают встречи с Несси на суше вблизи озера – эти рассказы не только дают описание всего животного целиком, что позволяет делать более конкретные выводы о видовой принадлежности загадочного существа, но и совпадают друг с другом в деталях.

      Наиболее известным из таких свидетельств является эпизод начала 30-х годов, участником которого стал Артур Грант, студент-ветеринар, т.е. человек, разбирающийся в животных достаточно хорошо, чтобы не принять за озерного монстра какое-то другое, давно известное и не являющееся загадкой животное.

      Итак, 5 января 1934 года в половине второго ночи при ясной луне Артур Грант ехал на своем мотоцикле из Инвернесса в городок Глен Урквахарт по шоссе, проходящему вдоль озера Лох-Несс, когда увидел в кустах справа от дороги что-то темное. Едва студент поравнялся с непонятным существом, змееподобная голова с большущими овальными глазами, посаженная на длинную шею, повернулась на звук, а затем огромная туша метнулась через дорогу и кинулась с высокого обрыва в озеро, произведя при падении громкий всплеск. Буквально парализованный зрелищем Грант успел увидеть два большущих передних ласта плюс то, что показалось ему тыльной стороной двух других ласт, а также длинный, около двух метров, хвост с закруглением на конце. На следующее утро, осматривая «место происшествия», он обнаружил на гальке огромные отпечатки ласт, спускающиеся по обрыву к озеру.

      Для тех же, кто не доверяет никаким устным свидетельствам, существуют данные, полученные исследователями с помощью гидролокационной аппаратуры и специальных фотоаппаратов, установленных под водой – с пятидесятых годов прошлого века по сей день на озере Лох-Несс сразу несколько групп собирают фактический материал и добились в этом определенных успехов. В частности, существуют очень необычные фотографии, сделанные под руководством доктора Роберта Райнса из Академии прикладных наук в Конкорде, штат Нью-Гемпшир.

      В августе 1972 года группа доктора Райнса производила мониторинг озера с помощью гидролокаторов и установленной в заливе Урквахарт Бэй камеры для подводной сьемки. Некоторое время им не удавалось обнаружить ничего интересного, но однажды ранним утром гидролокатор зафиксировал стаю рыб, плывущую очень быстро, как если бы за рыбами кто-то гнался. Вслед за этим на экране локатора показался загадочный объект длиной 6–9 м, который и преследовал косяк. Проплывая мимо подводной камеры, неопознанное существо зацепило ее, и камера сделала несколько снимков, на двух из которых отчетливо виден ласт ромбовидной формы, имеющий оценочную длину около полутора метров.

      Понятно, что камера – не человек, у нее не случается обманов зрения и она не бывает пристрастна – аппарат просто запечатлел то, что попало ему в объектив. Тем более странными выглядят эти изображения – на их основании ученые делают вывод, что в случае Несси мы имеем дело с плезиозавром – обитавшей в воде гигантской рептилией, вымершей, как и прочие динозавры, около 60 млн. лет назад.

      Еще одного плезиозавра ученые «подозревают» в Шампе – чудовище с длинной шеей и лошадиной головой из озера Шамплейн в Северной Америке. Шамплейн – очень большое озеро, «зажатое» между штатами Нью-Йорк и Вермонт. Хотя в ширину оно не превышает 18 км в самом широком месте, длина его составляет 175 км – на север Шамплейн доходит до самого Квебека.

      Понятно, что в таком огромном водном пространстве очень трудно что-то обнаружить – свидетельств о плезиозавре по имени Шамп поступает куда меньше, хотя берега озера заселены гуще, чем в случае с Лох-Нессом. Первые сообщения о таинственном животном появились не один век назад – среди коренного населения, большую часть которого составляет племя ирокезов, селившихся на западном берегу озера. Ирокезы называли это существо «шаусару» и описывали его как огромную рогатую водяную змею.

      К концу 80-х годов XIX века Шамп получил свою долю известности сначала в устных рассказах, потом в газетных статьях, а в 70-е годы ХХ века он стал добрым знакомым международной криптозоологической общественности. В активе Йозефа Зажински, автора книги «Шамп: то, что стоит за легендой», более 300 свидетельств разного рода.

      Что касается описания существа, то в этом деле наибольшего результата удалось добиться за счет фотографий, которые сделали 5 июля 1977 года супруги Сандра и Энтони Мэнси. В окрестностях Сент-Олбанс, штат Вермонт, им удалось увидеть озерное чудовище в воде с расстояния не более полусотни метров. Сандра сняла Шампа на цветную пленку – на фотографиях видны темная спина и длинная поднятая вверх шея с темной головой, отвернувшейся от объектива. 

      Поль ле Блонд, специалист по волновой динамике из отделения океанографии университета Британской Колумбии, установил по этим фотографиям, что высота видимой части неизвестного животного составляет от 5 до 17 м. И это только видимая часть – так что Шамп, кем бы он ни являлся, явно огромен. Морфологическое же исследование фотографий позволяет предположить с определенной степенью достоверности, что Шамп (если он, конечно, существует, а фотографии не сфальсифицированы) – плезиозавр, как и Несси, приходящаяся ему «родственницей».

     «Морские змеи»

      На озере Оканаган, что в канадской Британской Колумбии, как считается, обитает существо под названием «огопого» – этим прозвищем неуловимый динозавр обязан веселому фокстроту 1924 года, в котором поется о морском «чудовище» с полуострова Индостан, играющем на банджо. Огопого хорошо известен здешнему коренному населению, которое называет его «наитака» – перевести это можно как «чудовище из озера».

      Очевидцы описывают огопого как длинное, похожее на огромную змею существо, которое, когда плывет, сворачивает свое тело в «штопор» из нескольких перпендикулярных колец, затем распрямляется наподобие пружины и за счет этого быстро движется в воде.

      Ближе всех огопого наблюдала Б. Кларк, когда купалась в июле 1974 года недалеко от южного берега озера ранним утром. Озерный змей буквально врезался в плывущую по его озеру женщину – но не атаковал чужака на своей территории, как можно было бы предположить, а просто, видимо, не заметил человека. После столкновения змей перепугался и ушел на глубину, так что видеть его миссис Кларк могла очень недолгое время. Свидетельница полагает, что в длину существо было около 8 м, а в толщину – всего-то около метра, причем поверхность его тела была гладкая, а не чешуйчатая, как у рыб – так что перепутать его с рыбой или каким-то еще животным было невозможно. Миссис Кларк говорит о нем так: «Оно было похоже скорее на кита и вело себя скорее как кит, нежели как рыба, но я никогда не видела раньше такого тощего и напоминающего змею кита… это точно не была рептилия и я твердо уверена, что это не была и рыба».

      Ученые, изучавшие этот и другие подобные случаи, склонны считать огопого зевглодонтом – доисторической морской змеей (или, вернее, змеевидным китом), существовавшей одновременно с динозаврами. Любопытно, что способ перемещения существа для зевглодонтов как раз нехарактерен – они, как считают палеонтологи, при движении выгибались в вертикальной плоскости, и когда плыли, над водой была видна изогнутая часть их тела. Только один из видов зевглодонтов, базилозавр, передвигался в воде так, как передвигается, согласно описаниям, огопого.

      Кстати, изогнутую во время движения в толще воды у самой поверхности спину зевглодонта можно, особенно на расстоянии, принять за горб. В частности, одна из самых известных фотографий с озера Лох-Несс изображает нечто, что может быть спиной динозавра с тремя горбами, а может – тремя изгибами тела плывущей морской змеи. Возможно, ученые никак не могут обнаружить озерных динозавров потому, что ищут плезиозавров – тогда как следует искать водяных змей.

      В той же самой Канаде у огопого имеется сородич – Манипого – обитатель озера Манитоба. Его 12 августа 1962 года сфотографировали рыбаки Джон Коунфелл и Ричард Винсент – на расстоянии 50 м от их лодки под водой проплыло существо, более всего похожее на большую черную змею или гигантского угря. Фотографии получились неясными, а существо, явно не настроенное позировать на камеру, быстро скрылось из виду.

      Другие зевглодонты якобы водятся в Шотландии и Ирландии, где были замечены в уйме разных озер. Здесь их называют «хорс-ил», т.е. буквально «конь-угорь». Иногда хорс-илов встречают в озерах слишком маленьких для того, чтобы они могли там как следует развернуться и вообще прокормиться. Можно предположить, что они кочуют из озера в озеро – по крайней мере, палеонтологи говорят, что зевглодонты могли, в отличие от других китов, при необходимости передвигаться по суше, пусть и на небольшие расстояния. Это, кстати, объясняет и встречи на суше с Несси, потому что плезиозавры как раз куда менее охотно покидали воду.

     

     Кэдди

      20 апреля 1995 года Поль ле Блонд и Эд Боусфилд из Королевского музея Британской Колумбии в солидном научном журнале «Amphipacifica», посвященном изучению земноводных и рептилий Тихого Океана, опубликовали официальное заявление о существовании ранее неизвестного животного, которое они назвали «Cadborosaurus willsi» и отнесли к классу рептилий. Они считают, что это – дожившие до наших дней зевглодонты.

      История изучения этих существ берет начало в середине 30-х годов прошлого века, когда на берегу у Кэмп-Фирком в Британской Колумбии нашли загадочный скелет, обладателя которого редактор местной газеты в шутку прозвал «Кэдборозавром» по названию местного залива. Открытки с фотографией скелета «морской змеи залива Кэдборо» стали популярным сувениром в регионе, а местные жители так сроднились с легендой, что стали называть «чудо морское» по-домашнему – Кэдди.

      В 1937 году на китовую станцию Нейден-Харбор на канадских островах Королевы Шарлотты была доставлена туша кашалота; в ее желудке обнаружили еще один необычный скелет, очень схожий с первым. Это косвенно доказывало, что существа, которым принадлежат найденные скелеты, не вымерли задолго до появления к ним интереса людей, а скорее всего существуют в океане по сей день.

      Оба скелета длиной около 3,5 м, имеют большую голову, длинную шею, переходящую в змееподобное тело, два отростка наподобие недоразвитых передних конечностей и хвост, на котором, вероятно, были задние плавники. Как первый, так и второй скелет к настоящему моменту утрачены, что, по мнению Боусфилда и Ле Блонда, – настоящая трагедия.

      Еще одно любопытное свидетельство поступило в 1993 году – летчики Дон Берендс и Джеймс Уэллс на гидросамолете «Сессна» наблюдали в бухте Сааниш сразу двух серо-голубых Кэдди. Когда летчики спустились на воду, чтобы лучше рассмотреть необычных существ, парочка морских змей пустилась наутек, явно недовольная нарушенной идиллией. Вполне возможно, Кэдди застали в брачный период – исследования показывают, что в течение июля бухта Сааниш служит им местом размножения. Что до обнаружения детенышей (которых пока найти не удалось), то есть предположение, что Кэдди живородящие и производят детенышей на свет в ночное время на берегу, а потом укрывают на неглубокой воде.

     

     





Спешите подписаться на журнал “Планета”!